My Book Notes: Case For Three Detectives, 1936 (Sergeant Beef #1) by Leo Bruce


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Chicago Review Press, 2005. Book Format: EPUB. File Size: Print Length: 240 page ISBN: 9781613732588. First published in the UK by Geoffrey Bles, 1936.

9781613732588Overview: Possibly the most unusual mystery ever written. A murder is committed, behind closed doors, in bizarre circumstances. Three amateur detectives take the case: Lord Simon Plimsoll, Monsieur Amer Picon, and Monsignor Smith (in whom discerning readers will note likeness to some familiar literary figures). Each arrives at his own brilliant solution, startling in its originality, ironclad in its logic. Meanwhile Sergeant Beef sits contemptuously in the background. “But, ” says Sergeant Beef, “I know who done it!”

My Take: Case for Three Detectives covers two of my long term reading goals. On the one hand, to read the locked-room mysteries listed on A Locked Room Library by John Puigmaire, and on the other to read those included on Martin Edward’s The Story of Classic Crime in 100 Books. Regarding the plot summary it may be enough to pinpoint that the story begins after a weekend dinner party at the Thurstons’, in a Sussex village. Some guests have already left or retired to their rooms, while Lionel Townsend, the first person narrator of the story, a certain Sam Williams and Dr Thurston himself are still downstairs talking while having an after dinner drink. Suddenly, a woman’s screams are heard and everyone rush out to Mrs Thurston’s bedroom. They find the door closed and double-bolted and they have to knock it down to be able to get in. Inside the room the outlook is desolate. Mrs Thurston lies dead in her bed on a pool of blood. No one else is in the room, and nobody has been able to get in or out of it by any of the two windows. The crime weapon, a knife, is later on found outside the house.

Sergeant Beef, the local policeman, arrives to investigate the case. He soon realises what has happened and who has done it with no need for additional support by Scotland Yard. However, following instructions received, he must wait until three famous amateur sleuths who happen to be in the area determine what has happened. Each one of them, Lord Simon Plimsoll, Monsieur Amer Picon and Monsignor Smith provide their own explanation. Problem is that each one reaches a different conclusion and comes up with a different culprit. Besides, they are all wrong and Sergeant Beef explains what he already knew from a first moment.

Case for Three Detectives is a delicious parody of the three Great Detectives that I’ve very much enjoyed reading. It’s been my first encounter with Leo Bruce’s oeuvre, and I’m sure it won’t be the last. This is also the first book to introduce Sergeant Beef to the readers, whom, as Martin Edward’s highlights, is an apparently uncouth, beer drinking, darts-playing policeman whose skills as a detective are routinely underestimated, not to speak of Lionel Townsend who plays Watson to the three Great Detectives and is a very competent narrator. The story is great fun. As a locked-room mystery works out quite nicely and the plot is splendidly crafted. Highly recommended to all Golden Age detective fiction aficionados.

  Case For Three Detectives has been reviewed, among others, by Bill Pronzini at Mystery File, Bev at My Reader’s Block, Patrick At the Scene of the Crime, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’, Les Blatt at Classic Mysteries, Kate Jackson at Cross-Examining Crime, Steve Barge at In Search of Classic Mystery Novel, John Grant at Goodreads, Dan at The Reader Is Warned, John Harrison at Countdown John’s Christie Journal, Laurie at Bedford Bookshelf, and TracyK at Bitter Tea and Mystery.

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(Facsimile Dust Jacket, Geoffrey Bles Ltd. (UK), 1936)

About the Author: Leo Bruce (1903-1979) is the pseudonym of Rupert Croft-Cooke, an English prolific writer, born in Edenbridge, Kent, England, of fiction and non-fiction books, screenplays and biographies under his own name and of detective stories under the pseudonym of Leo Bruce. He was educated at Tonbridge School and at Wellington College (Shropshire). At the age of seventeen, he was working as a private tutor in Paris. Later he spent a self-imposed two year exile in Buenos Aires where, besides teaching English, he founded and edited the journal La Estrella. In 1925 he decided to return to London and pursued a career as a free-lance journalist and writer. His work appeared in such literary magazines as New Writing, Adelphi, Chapbook, The New Coterie and English Review. In the late 1920s the American magazine Poetry published several of his plays. He was also a radio broadcaster on psychology. Soon afterwards he opened a bookshop in Rochester, Kent where he took up the antiquarian book trade. In 1930 he spent a year in Germany, and in 1931 lectured in English at the Institut Montana Zugerberg in Switzerland. In 1940 he joined the British Army and served in Africa and India until 1946. He later wrote several books about his military experiences. From 1947 to 1953 he was a book reviewer for The Sketch. In 1952 he was one of the last people to be arrested in Britain for homosexuality and had to spend six months in prison. From 1953 to 1968 he lived in Morocco before moving on to live in a number of other countries, Tunisia, Cyprus, West Germany and Ireland. Croft-Cooke died in Bournemouth. He is best known today for the detective stories he wrote under the name of Leo Bruce. His detectives were called Carolus Deene and Sergeant Beef.

For those not familiar with Leo Bruce, I found these recommendations here:
Sergeant Beef series: Case for Three Detectives (1936), Case Without a Corpse (1937), Case with No Conclusion (1939), Case with Ropes and Rings (1940), Neck and Neck (1951).
Carolus Deene series: At Death’s Door (1935), Dead for a Ducat (1956), Dead Man’s Shoes (1958), A Louse for the Hangman (1958), Our Jubilee Is Death (1959), Jack on the Gallows Tree (1960), A Bone and a Hank of Hair (1961).

Chicago Review Press publicity page

The Man Who Was Leo Bruce (Rupert Croft-Cooke, 1903-1979), by Curt Evans

The Lost Stories of Leo Bruce (Rupert Croft Cooke)

Leo Bruce page at Golden Age of Detection Wiki

Misterio para tres detectives, de Leo Bruce

imagenResumen: Posiblemente el misterio más inusual jamás escrito. Se ha cometido un asesinato, en un cuarto cerrado, en circunstancias extrañas. Tres detectives aficionados aceptan llevar el caso: Lord Simon Plimsoll, Monsieur Amer Picon y Monsieur Smith (en quienes los lectores exigentes notarán semejanza con algunos personajes literarios familiares). Cada uno llega a su propia solución brillante, sorprendente en su originalidad, con una lógica irrefutable. Mientras tanto, el Sargento Beef se sienta desdeñosamente en un segundo plano. al fondo. “Pero”, dice el sargento Beef, “¡sé quién lo hizo!”.

Mi opiniónMisterio para tres detectives cubre dos de mis objetivos de lectura a largo plazo. Por un lado, leer los misterios de cuarto cerrado enumerados en A Locked Room Library de John Puigmaire y, por otro lado, leer los incluidos en The Story of Classic Crime in 100 Books, de Martin Edward. En cuanto al resumen de la trama, puede ser suficiente señalar que la historia comienza después de una cena de fin de semana en casa de los Thurston, en un pueblo de Sussex. Algunos invitados ya se han ido o se han retirado a sus habitaciones, mientras que Lionel Townsend, el narrador en primera persona de la historia, un tal Sam Williams y el propio Dr. Thurston todavía están abajo hablando mientras toman una copa después de la cena. De repente, se escuchan los gritos de una mujer y todos salen corriendo al dormitorio de la señora Thurston. Encuentran la puerta cerrada y con doble cerrojo y tienen que derribarla para poder entrar. Dentro de la habitación, el panorama es desolador. La Sra. Thurston yace muerta en su cama sobre un charco de sangre. No hay nadie más en la habitación y nadie ha podido entrar o salir por ninguna de las dos ventanas. El arma del crimen, un cuchillo, se encuentra más tarde fuera de la casa.

El sargento Beef, el policía local, llega para investigar el caso. Pronto se da cuenta de lo que ha sucedido y quién lo ha hecho sin necesidad de asistencia adicional por parte de Scotland Yard. Sin embargo, siguiendo instrucciones recibidas, debe esperar hasta que tres famosos detectives aficionados que se encuentran en el área determinen lo sucedido. Cada uno de ellos, Lord Simon Plimsoll, Monsieur Amer Picon y Monsignor Smith dan su propia explicación. El problema es que cada uno llega a una conclusión diferente y encuentra un culpable distinto. Además, todos se equivocan y el sargento Beef explica lo que ya sabía desde un primer momento.

Misterio para tres detectives es una deliciosa parodia de los tres Grandes Detectives que disfruté mucho leyendo. Ha sido mi primer encuentro con la obra de Leo Bruce, y estoy seguro de que no será el último. Este es también el primer libro que presenta a Sergeant Beef a los lectores, quien, como destaca Martin Edward, es un policía aparentemente grosero, bebedor de cerveza y jugador de dardos cuyas habilidades como detective se subestiman rutinariamente, por no hablar de Lionel Townsend, quien hace de Watson para los tres grandes detectives y es un narrador muy competente. La historia es muy divertida. Como un misterio de habitación cerrada funciona bastante bien y la trama está espléndidamente elaborada. Muy recomendable para todos los aficionados a la novela policiaca de la Edad de Oro.

Acerca del autor: Leo Bruce (1903-1979) era el seudónimo de Rupert Croft-Cooke, nacido en Edenbridge, Kent, Inglaterra. Fue un escritor inglés, un prolífico autor de ficción y no ficción, incluyendo guiones y biografías bajo su propio nombre e historias de detectives bajo el seudónimo de Leo Bruce. Bruce se educó en Tonbridge School y en Wellington College (Shropshire). A los diecisiete años trabajó como tutor privado en París. Posteriormente pasó dos años de exilio autoimpuesto en Buenos Aires donde, además de enseñar inglés, fundó y editó la revista La Estrella. En 1925 decidió regresar a Londres y siguió una carrera como periodista y escritor independiente. Su trabajo apareció en revistas literarias como New Writing, Adelphi, Chapbook, The New Coterie y English Review. A finales de la década de 1920, la revista estadounidense Poetry publicó varias de sus obras. También fue locutor de radio en psicología. Poco después abrió una librería en Rochester, Kent, donde se dedicó al comercio de libros antiguos. En 1930 pasó un año en Alemania y en 1931 dio una conferencia de inglés en el Institut Montana Zugerberg de Suiza. En 1940 se unió al ejército británico y sirvió en África e India hasta 1946. Más tarde escribió varios libros sobre sus experiencias militares. De 1947 a 1953 fue crítico de libros de The Sketch. En 1952 fue una de las últimas personas arrestadas en Gran Bretaña por homosexualidad y tuvo que pasar seis meses en la carcel. De 1953 a 1968 vivió en Marruecos antes de trasladarse a otros países, Túnez, Chipre, Alemania Occidental e Irlanda. Croft-Cooke murió en Bournemouth. Hoy es más conocido por las historias policiacas que escribió bajo el nombre de Leo Bruce. Sus detectives se llamaban Carolus Deene y Sergeant Beef.

Para aquellos que no están familiarizados con Leo Bruce, encontré estas recomendaciones aquí:

Serie Sergeant Beef
: Caso para tres detectives (1936), Caso sin cadáver (1937), Caso sin conclusión (1939), Estuche con cuerdas y anillos (1940), Cuello y cuello (1951).

Serie de Carolus Deene
: A las puertas de la muerte (1935), Muerto por un ducado (1956), Zapatos de hombre muerto (1958), Un piojo para el verdugo (1958), Nuestro Jubileo es la Muerte (1959), Jack en el árbol de la horca ( 1960), Un hueso y una mecha de cabello (1961).

Misterio para tres detectives

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