Review: The Blind Goddess by Anne Holt


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Corvus, 2012 (Kindle edition). 571 KB. Translated by Tom Geddes, 2012. Originally published in 1993 in Norwegian as Blind gudinne. E-book ISBN: 978-0-85789- 232-4. ASIN: B0088Q9OCI.

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Karen Borg, while walking her dog, comes across the body of a man by the river Aker. His face is badly mutilated. The man in question is later identified as Ludvig Sandersen, a small-time drug dealer. Shortly after the police finds a young man with his clothes covered in blood. He doesn’t look injured. Without offering any resistance he is taken to the police station. The young man refuses to reveal his identity and spends the night in a cell. The next morning he is identified as Han van der Kerch, a Dutch student legally in Norway. Despite the fact that he is fluent in the local language he refuses to talk. He can be charged with murder if the blood on his clothes matches the blood of the faceless man. 

To everyone’s surprise, the young Dutchman changes his mind when finding that the body was found by a lawyer. He will talk only if he can be represented by her, although Karen Borg is not an expert in criminal law. And in view of her old friendship with Håkon Sand, the prosecutor attorney, she accepts to have a talk with him. Van der Kerg is willing to confess the crime, as long as he is kept away from prison. In a preliminary hearing, his request is granted. He remains detained in the police station.

That same night a prominent defence counsellor, Peter Strup, calls Karen. He pretends to take on the case, on behalf of a friend of van der Kerch, in view of Karen’s lack of experience in criminal matters. She doesn’t accept and finds something strange in his insistence.

Some days later Hans Olsen, an unsavoury lawyer,  is shot dead. Hanne Wilhelmsen, the detective in charge of the investigation, is convinced that the two murders are somehow related. With little evidence to support their suspicion, the investigation unfolds with detective Hanne Wilhelmsen as the leading investigator and Håkon Sand as prosecuting attorney. Thanks to a discussion between two men who remain anonymous, the reader knows in advance that something more important is behind these murders.

The Blind Goddess is Anne Holt’s debut novel, originally published in Norway in 1993, two years after Mankell’s first novel featuring Inspector Wallander and four years before the first book in the Harry Hole series. The Blind Goddess was awarded with the Riverton Prize in 1994 for Best Norwegian Crime Novel of the Year. Subsequently Anne Holt has published a total of eight novels in the series featuring Hanne Wilhelmsen and five in the Vik/Stubø series.

The Blind Goddess involves Hanne Wilhelmsen and his team, but perhaps it will be better to say that it has multiple first characters. All the characters are well developed. In a sense it has reminded me of the Martin Beck series. It is also a strong police procedural. Its aim is not to find out whodunit, but a question of finding enough evidence to secure a conviction. There is also some social criticism among its pages. The reader will get to know the different aspects of the characters’ everyday life and, in general, of life in Norway. Besides having first hand information about the legal system in Norway, after all Anne Holt worked as attorney for the Oslo Police Department, earning her right to practice as a lawyer in Norway, before setting up her own practice. I look forward to reading the rest of the novels in the series.

My rating: 4/5.

The Blind Goddess has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Sarah at Crimepieces, Norman at Crime Scraps, Carole Tyrel at Shotsmag  

Atlantic Books Ltd

Simon & Schuster

Anne Holt at Salomonsson Agency

La diosa ciega de Anne Holt

La diosa ciega

Karen Borg, mientras pasea a su perro, se encuentra el cuerpo de un hombre junto al río Aker. Su rostro está extremadamente mutilado. El hombre en cuestión es identificado posteriormente como Ludvig Sandersen, un traficante de drogas de poca monta. Poco después la policía encuentra a un hombre joven con la ropa cubierta de sangre. No parece estar herido. Sin ofrecer resistencia alguna es trasladado a la comisaría. El joven se niega a revelar su identidad y pasa la noche en una celda. A la mañana siguiente es identificado como Han van der Kerch, un estudiante holandés legalmente en Noruega. A pesar de que habla noruego correctamente se niega a hablar. Puede ser acusado de asesinato si la sangre de su ropa coincide con la sangre del hombre sin rostro.

Para sorpresa de todos, el joven holandés cambia de opinión al enterarse de que el cuerpo fue encontrado por una abogada. Hablará sólo si puede ser representado por ella, aunque Karen Borg no sea una experta en derecho penal. Y en vista de su vieja amistad con Håkon Sand, el abogado fiscal, acepta tener una charla con él. Van der Kerg está dispuesto a confesar el crimen, siempre y cuando se le mantenga lejos de la cárcel. En una audiencia preliminar, su petición es concedida. Permanece detenido en la comisaría.

Esa misma noche, un prominente abogado defensor, Peter Strup, llama a Karen. Pretende hacerse cargo del caso, en nombre de un amigo de van der Kerch, en vista de la falta de experiencia de Karen en materia penal. Ella no acepta y encuentra algo extraño en su insistencia.

Algunos días más tarde, Hans Olsen, un abogado sin escrúpulos, es asesinado a tiros. Hanne Wilhelmsen, la detective encargada de la investigación, está convencida de que los dos asesinatos están de alguna manera relacionados. Con pocas pruebas en las que sustentar sus sospechas, la investigación se va a desarrollar con Hanne Wilhelmsen como la detective encargada del caso y Håkon Sand como fiscal. Gracias a una discusión entre dos hombres que se mantienen en el anonimato, el lector sabe con antelación que algo más importante se esconde detrás de estos asesinatos.

La diosa ciega es la primera novela de Anne Holt, publicado originalmente en Noruega en 1993, dos años después de la primera novela de Mankell protagonizada por el Inspector Wallander y cuatro años antes del primer libro de la serie Harry Hole. La diosa ciega fue galardonada con el Premio Riverton en 1994 a la Mejor Novela Negra de Noruega del Año. Posteriormente Anne Holt ha publicado un total de ocho novelas en la serie protagonizada por Hanne Wilhelmsen y cinco en la serie de Vik/Stubo.

La diosa ciega está protagonizada por Hanne Wilhelmsen y su equipo, pero tal vez sea mejor decir que tiene varios protagonistas. Todos los personajes están bien desarrollados. En cierto sentido, me ha recordado la serie de Martin Beck. También es un poderoso procedimiento policial (procedural). Su objetivo no es tanto descubrir quién lo hizo, como encontrar las pruebas suficientes para conseguir una condena. También tiene algo de crítica social entre sus páginas. El lector podrá conocer los diferentes aspectos de la vida cotidiana de los personajes y, en general, de la vida en Noruega. Además de contar con información de primera mano acerca del sistema legal en Noruega, después de todo Holt Anne trabajó como abogado para el Departamento de Policía de Oslo para obtener el derecho a ejercer la profesión de abogado en Noruega, antes de establecerse por su cuenta. Estoy deseando leer el resto de las novelas de la serie.

Mi valoración: 4/5.

La diosa ciega ha sido reseñada en Detectives literarios

Roca editorial

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