Review: Last Will by Liza Marklund


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Transworld Digital, 2012. Kindel edition.Translated by Neil Smith. Originally published in Sweden in 2006 as Nobels testamente. 694 KB. ASIN: B0097AX1F0. eISBN: 9781409031055.

Last Will, the sixth instalment in the series featuring crime reporter Annika Bengtzon, takes place shortly after the events related in the previous book, Red Wolf. Annika is covering the Nobel Banquet for the Evening Post at Stockholm City Hall. The Gala Ball is about to begin. The guests are passing to the Golden Hall following the dinner. A woman stumbles on Annika and she stomps on her foot.

When everyone is dancing, two shots are barely heard. A man falls to the ground. He is soon followed by his dancing partner. The woman is identified as Caroline von Behring the chair of the Nobel Committee at the Karolinska Institute, the board responsible for making the final decision on the allocation of the medicine prize. The man, the Israeli Aaron Wiesel, shares the Nobel Prize for Medicine this year with the American Charles Watson. The two prize-winners, are stem-cell researches and vocal advocates of therapeutic cloning. The decision to award them the Nobel Prize had been controversial. Wiesel is left on the ground seriously wounded. Von Behring dies instantly at the dance-floor.

Annika can only think about writing her chronicle. She caught a glimpse of the suspect when she bumped into her a few moments before firing, but she didn’t see her when she carried out the shots. She was looking at Caroline when she realised she had been shot, but Annika ended on the floor with the subsequent commotion.

Being a key witness, Annika is banned from disclosing any information about what happened and her editor-in-chief finds a perfect excuse to keep her away from the office, with full pay and access to the archives and databases, while the investigation is underway. However, she will continue to investigate by her own.

Last Will is an incredible reading experiences which is able to combine, at the same time, a superb crime and mystery novel, with different contemporary issues. Some issues revolve around the politics of the research profession and arises questions about the private funding on specific research projects; others refer to the limits to individual freedom imposed by the new legislation on terrorism, or the way to understand journalism in the digital era. Contrary to what happened to me when I read Red Wolf where I couldn’t find a good fit of Annika’s domestic problems in the story, here I have found that they are articulated naturally into the narrative. Interspersed in the text the reader will find the stories of Alfred Nobel and Beatrice Cenci. They are an additional bonus, in my view. Highly recommended.

My rating: 5/5.

Although the Annika Bengtzon series can be read out of order, in fact they have not been published in chronological order, any potential reader should take into account that, Last Will, Lifetime and A Place in the Sun, make up a trilogy with recurring characters, themes and plots linked to each other. Lifetime, the next book in the series will be released the 9th of April by Atria/Emily Bestler Books in the US and on the 25th of April by Corgi in the UK.

Last Will has been shortlisted for The Petrona Award. The winning title will be announced at the annual international crime fiction event CrimeFest, held 30 May to 2 June 2013. All contenders have merits to spare, but I’m confident that the award will go to Last Will

Last Will has been reviewed by Maxine at Petrona, Bernadette at Reactions to Reading, Norman at Crime Scraps Review, Lynn Harvey at Euro Crime, Barbara at Reviewing the evidence, Sarah at Crime Pieces, and Raven at Raven Crime Reads, among others. 

El testamento de Nobel, de Liza Marklund

El testamento de Nobel, la sexta entrega de la serie protagonizada por la periodista de sucesos Annika Bengtzon, tiene lugar poco después de los acontecimientos relatados en el libro anterior, Lobo Rojo. Annika está cubriendo el Banquete de los premios Nobel en el Ayuntamiento de Estocolmo para el Evening Standard. El baile de gala está a punto de comenzar. Los invitados pasan al Salón Dorado tras la cena. Una mujer tropieza con Annika y le pisa.

Cuando todo el mundo está bailando, apenas se escuchan dos tiros. Un hombre cae al suelo. Pronto le sigue su compañera de baile. La mujer es identificada como Caroline von Behring la presidente del Comité Nobel del Instituto Karolinska, la junta encargada de tomar la decisión final sobre la asignación del premio de Medicina. El hombre, el israelí Aaron Wiesel, comparte el Premio Nobel de Medicina de este año con el norteamericano Charles Watson. Los dos ganadores, investigan con células madre y son defensores de la clonación terapéutica. La decisión de otorgar el Premio Nobel había sido motivo de controversia. Wiesel queda en el suelo gravemente herido. Von Behring muere instantáneamente en la pista de baile.

Annika sólo piensa en escribir su crónica. Ella alcanzó a ver a la sospechosa cuando se tropezó con ella unos momentos antes de disparar, pero ella no la vio realizar los disparos. Ella miraba a Caroline cuando ésta se dio cuenta de que había recibido un tiro, pero Annika acabó en el suelo durante el revuelo posterior.

Al ser una testigo clave, Annika tiene prohibido divulgar cualquier información sobre lo sucedido y su editor en jefe encuentra una excusa perfecta para mantenerla lejos de la oficina, con todo su sueldo y con libre acceso a los archivos y bases de datos, mientras la investigación está en marcha. Sin embargo, ella continuará investigando por su cuenta.

El testamento de Nobel es una experiencia de lectura impresionate capaz de combinar, al mismo tiempo, una novela de crimen y misterio excepcional con diferentes temas de actualidad. Algunas cuestiones giran en torno a las intrigas de los investigadores profesionales y plantea preguntas acerca de la financiación privada para proyectos específicos de investigación, mientras que otras se refieren a los límites a las libertades individuales impuestos por la nueva legislación contra el terrorismo, o a la forma de entender el periodismo en la era digital. Contrariamente a lo que me pasó cuando leí Lobo Rojo donde no pude encontrar un buen encaje de los problemas domésticos de Annika en la historia, aquí he encontrado que se articulan de forma natural en la narración. Intercaladas en el texto, el lector encontrará las historias de Alfred Nobel y de Beatrice Cenci. Se trata de una bonus adicional, en mi opinión. Altamente recomendado.

Mi valoración: 5/5.

Aunque la serie de Annika Bengtzon puede leerse en cualquier orden, de hecho no han sido publicadas en orden cronológico, cualquier posible lector debe tener en cuenta que, El testamento de Nobel, Lifetime y A Place in the Sun, forman una trilogía al estar relacionados los personajes, los temas y los argumentos. Lifetime, el siguiente libro de la serie saldrá a la venta el 9 de abril en los EE.UU. y el 25 de abril en el Reino Unido.

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