Review: Death Makes a Prophet, 1947 (Superintendent William Meredith #11), by John Bude


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British Library Publishing (2017). Format: Kindle Edition. File Size: 2967 KB. Print Length: 280 pages. With an Introduction by Martin Edwards. Originally published in 194. ASIN: B073135562. eISBN: 978-0-7123-6436-2.

DeathMakesAProphet-Website-350x525Book Description: ‘Small hostilities were growing; vague jealousies were gaining strength; and far off, wasn’t there a nebulous hint of approaching tragedy in the air?’ Welworth Garden City in the 1940s is a forward-thinking town where free spirits find a home-vegetarians, socialists, and an array of exotic religious groups. Chief among these are the Children of Osiris, led by the eccentric High Prophet, Eustace K. Mildmann. The cult is a seething hotbed of petty resentment, jealousy and dark secrets—which eventually lead to murder. The stage is set for one of Inspector Meredith’s most bizarre and exacting cases. This witty crime novel by a writer on top form is a neglected classic of British crime fiction.

My take: The story takes place at the fictitious town of Walworth to which we are soon introduced as follows:

Welworth is not an ordinary town. It is that rarefied, mushroom-like, highly individualistic conglomeration of bricks and mortar known as a Garden City. There is no house in Welworth over thirty years old. There are no slums, monuments, garden-fences, bill-hoardings  or public-houses. There is a plethora of flowering shrubs, litter-baskets, broad avenues, Arty-Crafty Shoppes, mock-Tudor, mock-Georgian, mock-Italianate villas. There is, of course, a Health Food Store selling Brazil Nut Butter, cold spaghetti fritters, maté tea and a most comprehensive and staggering range of herbal pills and purgatives. Per head of the population, Welworth probably consumes more lettuce and raw carrot than any other community in the country. A very high percentage of the Welworth élite are not only vegetarians, but non-smokers, non-drinkers and non-pretty-well-everything-that-makes-life-worth-living for less high-minded citizens.

In a sense, the previous quote sets the tone for what will come next. The town, it is claimed, shelters some fifty-seven varieties of religious manifestations, which speaks very well of how tolerant it is. Some are orthodox. some unorthodox but well known, and finally there are also others that are unorthodox and unknown. Among the latter, probably the queer, least orthodox and most exclusive sect is that of the Children of Osiris, sometimes referred to as the Cult of Osiris, or Coo, taking the initials of their full title, or more simply, Cooism. Cooism was founded by Eustace K Mildmann, a former provincial bookseller, at the beginning of the nineteen hundred, who had the good fortune to come across Mrs. Hagge-Smith. In the nomenclature of the order, its founder, was the High Prophet, but the true driving force of the movement, its financial pillar, the true director of policy, was Alicia Hagge-Smith. She paid the piper and so, naturally, she called the tune.

But soon, underneath the crust of Cooism, begins to emerge significant changes; small hostilities were growing; vague jealousies were gaining strength; little intrigues swelling into obsessions.     Viewing events in retrospect there seems little doubt that the jumping-off point of this tragedy was Alicia Hagge-Smith’s “vision”. Without her “vision” circumstances favourable to a murder would never have materialised. And without a murder, Inspector Meredith would never have heard of the Children of Osiris. As it was, he always considered it to be one of the most interesting, bizarre and exacting of all his cases.

Martin Edwards points out in his Introduction:

Death Makes a Prophet was the fifteenth Bude book, and is written with the assurance of a seasoned professional. Rather than producing a corpse in the first chapter, the author defers the act of murder for more than half the length of the story, although at this point he offers his readers a double helping of homicide. Throughout the long build-up, he maintains interest with an amusing description of the misadventures of a group of people associated , in various ways, with the cult of Coo. Welworth Garden City proves to be a hot-bed of Cooism, which is “an obliging religion because one could find in it pretty well anything one looked for”. Yet for all their other-worldliness, it soon becomes clear that the cultists have more than their fair share of rivalries, jealousies, and dark secrets.

All in all, it is a very fun and entertaining book that makes you have a good time. But in any case it is quite a light reading even though Bude is able to display all his wit and good craft. I found it amazing that ,in certain aspects, the story has not lost some of its relevance with the passing of time.

My rating: B (I liked it)

About the author: John Bude was the pseudonym of Ernest Carpenter Elmore. Elmore was born in Maidstone, Kent in 1901. He attended Mill Hill School until 1919, where he was a boarder. He attended a secretarial college in Cheltenham before moving to Letchworth and becoming Games master at St Christopher School. While there he also assisted with the school’s dramatic activities. His interest in dramatics led him to join the Lena Ashwell Players as stage manager, touring the country. Much of Elmore’s early writing took place in dressing rooms during his spare time. In 1931 he is known to have been living in the village of Loose, Kent before returning to Maidstone where he produced plays for the local dramatic society, where he met his future wife Betty. They married in 1933 and moved to Beckley, Sussex, where he became a full-time author. Together Elmore and his wife had a daughter, Jennifer and son Richard. In December 2015, Elmore’s photo appeared in The Times along with a lengthy article detailing the success of the reprints of his books. Writing as John Bude, Elmore published thirty crime novels, with Inspector William Meredith appearing in most of them. The first two, both of which were published in 1935, were The Lake District Murder (Superintendent Meredith, #1 and The Cornish Coast Murder, followed the next year by The Sussex Downs Murder (Superintendent Meredith, #2). These three have since been reprinted by the British Library. Also published by the British Library, at the time of this writing, are: The Cheltenham Square Murder (Superintendent William Meredith #3), Death Makes a Prophet (Superintendent Meredith, #11) and Death on the Riviera (Superintendent Meredith, #16). Elmore was a founder member of the Norfolk-based Crime Writers’ Association in 1953. Fellow British crime author Martin Edwards commented: “Bude writes both readably and entertainingly. His work may not have been stunning enough to belong with the greats, but there is a smoothness and accomplishment about even his first mystery, The Cornish Coast Murder, which you don’t find in many début mysteries.” Elmore died in Hastings, Sussex on 8 November 1957. (Courtesy of Wikipedia)

Read more about Ernest Elmore at John Bude (1901-1957) by Carol Westron

The complete bibliography of Ernest Elmore writing as John Bude is available  at Fantastic Fiction and gadetection, among other web sites.

Death Makes a Prophet has been reviewed at In Search of the Classic Mystery Novel, Crime Review, Mysteries Ahoy!, His Futile Preoccupations …., and Classic Mysteries, among others.

Poisoned Pen Press publicity page 

audible

La muerte hace a un profeta, de John Bude

Descripción del libro: “Pequeños enfrentamientos iban en aumento; imorecisas envidias iban ganando fuerza; y a lo lejos, ¿no había acaso un indicio confuso de una tragedia inminente en el aire?”  Welworth Garden City en la década de 1940 es una ciudad de mentalidad progresista donde encuentran su hogar los espíritus libres: vegetarianos, socialistas y una variedad de´exóticos grupos religiosos. Entre los principales de éstos se encuentran los hijos de Osiris, liderados por el extravagante Sumo Profeta, Eustace K. Mildmann. El culto es un hervidero efervescente de insignifcantes rencores, envidias y oscuros secretos, que eventualmente conducen al asesinato. El escenario está preparado para uno de los casos más extraños y exigentes del inspector Meredith. Esta ingeniosa novela criminal escrita por un escritor en plena forma es un clásico olvidado de la novela de británica de detectives.

Mi opinión: La historia se desarrolla en la ciudad ficticia de Walworth que va a ser presentada de la siguiente manera:


Welworth no es una ciudad ordinaria. Es ese exclusivo aglomerado de ladrillo y cemento, en forma de hongo, extremadamente individualista conocido como Garden City. No hay casa en Welworth de más de treinta años. No hay barrios marginales, monumentos, cercas de jardín, vallas publicitarias o baress. Hay una gran cantidad de arbustos floridos, cubos de basura, amplias avenidas, tiendas con pretensiones artísticas, y villas imitando el estilo Tudor, el estilo georgiano o el estilo italiano. Hay, por supuesto, una tienda de alimentos saludables que vende mantequilla de nuez de Brasil, buñuelos fríos, mate, y la más completa y asombrosa gama de pastillas de hierbas y laxantes. Welworth probablemente consume por habitantes más lechuga y zanahoria cruda que cualquier otra comunidad en el país. Un porcentaje muy alto de la élite de Welworth no son solo vegetarianos, sino también no fumadores, no bebedores y contrarios a casi- todo-aquello-que-hace-que-la-vida-merezca-la-pena-vivirla a los ciudadanos menos moralistas.

En cierto sentido el párrafo anterior marca la pauta de lo que vendrá a continuación. La ciudad, según se afirma, da cobijo a unas cincuenta y siete variedades de manifestaciones religioosas, lo que habla muy bien de lo tolerante que es. Unas son ortodoxas. algunas poco ortodoxas pero muy conocidas, y finalmente hay tambien otras que son poco ortodoxas y desconocidas. Entre estas últimas, probablemente la secta más rara, menos ortodoxa y más exclusiva es la de Los Hijos de Osiris, a veces conocida como Culto de Osiris, o Coo, tomando las iniciales de su título completo en inglés , o más simplemente, Cooismo. El Cooismo fue fundado por Eustace K Mildmann, un antiguo librero de provicinicas, a principios del mil novecientos, que tuvo la suerte de encontrarse con la señora Hagge-Smith. En la nomenclatura de la orden, su fundador, era el Sumo Profeta, pero la verdadera fuerza impulsora del movimiento, su pilar financiero, el verdadero director de su política, era Alicia Hagge-Smith. Ella era la que pagaba la música y, naturalmente, era la que elegía la canción.

Pero pronto, debajo de la corteza del Cooismo, comienzan a surgir cambios significativos; pequeñas hostilidades empiezan a crecer, vagos celos empiezan a tomar fuerza; pequeñas intrigas se transforman en obsesiones. Viendo los acontecimientos a posteriori, hay pocas dudas de que el inicio de esta tragedia fue la “visión” de Alicia Hagge-Smith. Sin su “visión”, no se habrían materializado las circunstancias que favorecieron la comisión del asesinato. Y sin un asesinato, el inspector Meredith nunca habría oído hablar de los Hijos de Osiris. Como sucedió, el siempre consideró que iba a ser uno de sus casos más interesantes, extraños y exigentes.

Martin Edwards señala en su Introducción:

La muerte hace a un profeta es el decimoquinto libro de Bude, y está escrito con la seguridad de un profesional experimentado. En lugar de producir un cadáver en el primer capítulo, el autor difiere el acto del asesinato hasta más de la mitad de la historia, aunque llegado a ese punto ofrece a sus lectores una doble ración de asesinato. A lo largo del prolongando desarrollo, mantiene el interés con una divertida descripción de las desventuras de un grupo de personas asociadas, de diversas maneras, con el culto a Coo. Welworth Garden City resulta ser un hervidero de Cooismo, que es “una religión complaciente porque uno puede encontrar en ella bastante bien cualquier cosa que sea lo que uno busque”. Sin embargo, a pesar de todo su intento por alejarse de este mundo, pronto resulta evidente que sus miembros tienen más que su justa ración de rivalidades, envidias y oscuros secretos.

En general, se trata de un libro muy divertido y entretenido que te hace pasar un buen rato. Pero en cualquier caso es una lectura bastante ligera a pesar de que Bude es capaz de mostrar todo su ingenio y buen oficio. Me pareció sorprendente que, en ciertos aspectos, la historia no haya perdido parte de su relevancia con el paso del tiempo.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: John Bude era el seudónimo de Ernest Carpenter Elmore. Elmore nació en Maidstone, Kent en 1901. Asistió a la escuela Mill Hill hasta 1919, donde estuvo interno. Asistió a una facultad de administración en Cheltenham antes de trasladarse a Letchworth y convertirse en el Director de juegos de la escuela St Christopher. Mientras estuvo allí, también colaboró en las actividades dramáticas de la escuela. Su interés por el teatro lo llevó a unirse a Lena Ashwell Players como director de escena, recorriendo el país. Muchos de los primeros escritos de Elmore fueron escritos en vestuarios durante su tiempo libre. En 1931 es conocido por haber estado viviendo en la aldea de Loose, Kent antes de regresar a Maidstone, donde produjo obras de teatro para la sociedad dramática local, donde conoció a su futura esposa Betty. Se casaron en 1933 y se mudaron a Beckley, Sussex, donde se convirtió en autor a tiempo completo. Juntos, Elmore y su esposa tuvieron una hija, Jennifer y un hijo Richard. En diciembre de 2015, la foto de Elmore apareció en The Times junto con un extenso artículo que detalla el éxito de las reimpresiones de sus libros. Escribiendo como John Bude, Elmore publicó treinta novelas de detectives protagonizadas en su mayoría por el inspector William Meredith. Las dos primeras, ambas publicadas en 1935, fueron The Lake District Murder (Superintendente Meredith, # 1 y The Cornish Coast Murder, seguidas al año siguiente por The Sussex Downs Murder (Superintendente Meredith, # 2). Las tres han sido publicadas nuevamente por la British Library. También han sido publicadas por la British Library, al momento de escribir estas líneas: The Cheltenham Square Murder (Superintendente William Meredith # 3), Death Makes a Prophet (Superintendente Meredith, # 11) y Death on the Riviera (Superintendente Meredith, # 16) Elmore fue un miembro fundador de la Crime Writers’ Association con base en Norfolk en 1953. El también compañero y escritor de novelas británica de detectives Martin Edwards ha dicho: “Bude escribe de forma amena y entretenida Su trabajo puede no haber sido lo suficientemente impresionante. para formar paste de los grandes, pero hay una fluidez y un talento incluso en su primera novela, The Cornish Coast Murder, que no se encuentran en muchas primeras novelas”. Elmore murió en Hastings, Sussex el 8 de noviembre de 1957. (Cortesía de Wikipedia).

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