My Book Notes: Artists in Crime, 1938 (Inspector Alleyn #6) by Ngaio Marsh


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

HarperCollins Publishers Ltd, 2009. Format: Kindle Edition. File Size: 725 KB. Print Length: 298 pages. ASIN:  B002RI90UE. eISBN: 9780007344444. First published in Great Britain by Geoffrey Bles, in 1938.

x298Synopsis: One of Ngaio Marsh’s most famous murder mysteries, which introduces Inspector Alleyn to his future wife, the irrepressible Agatha Troy. It started as a student exercise, the knife under the drape, the model’s pose chalked in place. But before Agatha Troy, artist and instructor, returns to the class, the pose has been re-enacted in earnest: the model is dead, fixed for ever in one of the most dramatic poses Troy has ever seen. It’s a difficult case for Chief Detective Inspector Alleyn. How can he believe that the woman he loves is a murderess? And yet no one can be above suspicion…

The novel was televised in 1990 as the pilot for the television series The Inspector Alleyn Mysteries, starring Simon Williams as Inspector Alleyn.

My take: One always doubts which book to begin with when faced with a long series, but after a short search in the Internet, I finally arrived at this title, the sixth instalment in Roderick Alleyn book series. And I believe it is a good choice, even though, strictly speaking, I had previously read Off with His Head (1957) by Ngaio Marsh (Roderick Alleyn #19) my review is here. In my opinion, there’s always the possibility to return back to previous titles, if the series ends up interesting us as much as to read it as a whole. Anyway, you can find here the Ngaio Marsh books  I have picked to start reading shortly.     

Coming back to the book at hand, we find Inspector Roderick Alleyn on board the ship that is bringing him back home from New Zealand, where he had moved on to solve the previous case. Following a layover in Suva (Fiji), Alleyn fixes his attention on a young woman who is making a preliminary sketch of the landscape. After awhile, he realises she is Agatha Troy, whom he had seen a year ago at a solo exhibition in London. From now on, she will be known as Troy only. Back in England, Troy is directing a course for a diverse group of young artists at her house in Tatler’s End. One day, while making a sketch of a model laying on the floor next to a knife, they discuss the different alternatives by which she, the model, could have been really murdered. Much to their surprise, she ends up being truly murdered. One Monday, after spending the weekend in London to attend a theatrical performance, everything thing is ready to start a new session. The model gets ready to pose. Regretfully, the knife had been disposed in such a way that when she leans her back over a drape, the knife pierces her, killing her almost instantly. Coincidentally, Alleyn  is close to Tatler’s Ends, spending a few days with his mother, before getting back to his duties in Scotland Yard. But he must put an end to his holidays when his superiors order him to get a handle on the case.

Artists in Crime is a thoroughly entertaining book, nicely written and, at its core, a neatly crafted intelligent enigma. Although its pace might seem a bit slow at times, that doesn’t prevent us to fully enjoy its reading. A classic detective story, a mystery novel littered with red herrings that plays fair with the reader and with a denouement that, I’m sure, will astound the most perceptive reader. Highly recommended.  Next, I look forward to reading Death in a White Tie, 1938.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Artists in Crime has been reviewed at Mystery Mile, Classic Mysteries, My Reader’s Block, Death Can Read, Gadetection, among others.

About the Author: Dame Ngaio Marsh was born in New Zealand in 1895 and died in February 1982. She wrote over 30 detective novels and many of her stories have theatrical settings, for Ngaio Marsh’s real passion was the theatre. She was both actress and producer and almost single-handed revived the New Zealand public’s interest in the theatre. It was for this work that she received what she called her ‘damery’ in 1966.

HarperCollins Publishers UK publicity page

Felony & Mayhem US publicity page

Ngaio Marsh House & Heritage Trust

Ngaio Marsh: A Crime Reader’s Guide to the Classics

audible

Artists in Crime (Artistas del delito), de Ngaio Marsh

Sinopsis: Uno de los más famosos misteriosos asesinatos de Ngaio Marsh, en el que el inspector Alleyn conoce a su futura esposa, la indómita Agatha Troy. Comenzó como un ejercicio de aprendizaje, el cuchillo debajo de la cortina, la postura de la modelo marcada en su lugar. Pero antes de que Agatha Troy, artista y profesora, regrese a clase, la pose ha sido recreada de verdad: la modelo está muerta, inalterable para siempre en una de las posturas más dramáticas que Troy haya visto. Es un caso difícil para el inspector jefe inspector Alleyn. ¿Cómo puede creer que sea la asesina la mujer a la que ama? Y sin embargo, nadie puede estar por encima de toda sospecha ….

La novela fue televisada en 1990 como la prueba piloto de la serie de televisión Los misterios del inspector Alleyn, protagonizada por Simon Williams en el papel del Inspector Alleyn.

Mi opinión: Uno siempre duda con qué libro comenzar cuando nos enfrentamos a una larga serie, pero después de una breve búsqueda en Internet, finalmente llegué a este título, la sexta entrega en la serie de libros de Roderick Alleyn. Y creo que es una buena opción, aunque, estrictamente hablando, anteriormente había leído Off with His Head (1957) de Ngaio Marsh (Roderick Alleyn # 19), mi reseña está aquí. En mi opinión, siempre existe la posibilidad de volver a los títulos anteriores, si la serie termina por interesarnos tanto como por leerla en su totalidad. De todos modos, aquí puede encontrar los libros de Ngaio Marsh que he elegido para comenzar a leer en breve.

Volviendo al libro que nos ocupa, encontramos al inspector Roderick Alleyn a bordo del barco que lo trae de regreso a casa desde Nueva Zelanda, donde se trasladó para resolver el caso anterior. Después de una escala en Suva (Fiji), Alleyn fija su atención en una joven que está haciendo un bosquejo preliminar del paisaje. Después de un rato, se da cuenta de que ella es Agatha Troy, a quien había visto hace un año en una exposición individual en Londres. De ahora en adelante, será conocida solo como Troy. De vuelta en Inglaterra, Troy está dirigiendo un curso para un grupo diverso de jóvenes artistas en su casa en Tatler’s End. Un día, mientras hacen un boceto de una modelo tendida en el suelo junto a un cuchillo, discuten las diferentes alternativas por las cuales ella, la modelo, podría haber sido realmente asesinada. Para su sorpresa, ella termina siendo asesinada de verdad. Un lunes, después de pasar el fin de semana en Londres para asistir a una representación teatral, todo está listo para comenzar una nueva sesión. La modelo se prepara para posar. Lamentablemente, el cuchillo había sido dispuesto de tal manera que cuando se recuesta sobre una cortina, el cuchillo la atraviesa, matándola casi instantáneamente. Casualmente, Alleyn está cerca de Tatler’s Ends, pasando unos días con su madre, antes de volver a sus tareas en Scotland Yard. Pero debe poner fin a sus vacaciones cuando sus superiores le ordenen que se haga cargo del caso.

Artists in Crime  es un libro muy entretenido, bien escrito y, en esencia, un enigma inteligente perfectamente elaborado. Aunque su ritmo puede parecer un poco lento a veces, eso no nos impide disfrutar plenamente de su lectura. Una historia de detectives clásica, una novela de misterio llena de pistas falsas que juega limpio con el lector y con un desenlace que, estoy seguro, asombrará al lector más perspicaz. Muy recomendable.  A continuación, espero leer Los aristócratas también asesinan (Death in a White Tie, 1938).

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Dame Ngaio Marsh nació en Nueva Zelanda en 1895 y murió en febrero de 1982. Escribió más de 30 novelas de detectives y muchas de sus historias se desarrollan en un entorno teatral, dado que la verdadera pasión de Ngaio Marsh era el teatro. Fue actriz y productora, y casi sola resucitó el interés del público de Nueva Zelanda por el teatro. Fue por este trabajo que recibió lo que ella denominó su “damery” (título honorífico de Dama del Imperio Británico) en 1966.

Mis destectives favoritos Roderick Alleyn – Ngaio Marsh

4 thoughts on “My Book Notes: Artists in Crime, 1938 (Inspector Alleyn #6) by Ngaio Marsh

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.