My Book Notes: The Eye of Osiris, 1911 (Dr Thorndyke Mysteries #3) by R. Austin Freeman


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MysteriousPress.com/Open Road, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 3182 KB. Print Length: 386 pages. ASIN: B00QR7HWBA. ISBN: 9780755103560. First UK edition by Hodder & Stoughton, London, 1911 and first US edition by Dodd, Mead & Company, New York, 1911. Reprinted by Dodd, Mead & Company, New York, 1912, as The Vanishing Man.

To find a missing archaeologist, Dr Thorndyke digs for a body

freeman-eyeofosirisBook Description: After the great success of his latest expedition, the brilliant archaeologist John Bellingham returns from the sandy tombs of Egypt with enough ancient treasures to fill a wing at the British Museum. He visits a friend for dinner and is told to wait in the study. When the friend arrives, he finds the study empty; Bellingham has vanished into thin air. When Bellingham does not reappear, the police assume he has met with some fatal accident. Because his will cannot be discharged until the time and place of his death are known, Bellingham’s family calls on the eminent Dr Thorndyke, whose mastery of the medical arts is second only to his brilliance for crime solving. As he searches for the true reason for Bellingham’s disappearance, Thorndyke discovers a mystery as deep as any pharaoh’s tomb.

My Take: At a lecture on Medical Jurisprudence, and Forensic Medicine, Dr John Thorndyke, a learned man of great reputation, talks on survivorship. The problem of survivorship, he says, is what’s the latest moment in which one can be sure a person is alive? To illustrate this he refers to an article in the morning papers. A gentleman has mysteriously disappeared. He was last seen by the maid of a relative at whose house he had gone to visit him. The circumstances of the case are very curious; indeed, they are highly mysterious; and if any legal issue arises it is likely to have some very remarkable complications. The gentleman in question is none other than the well-known archaeologist John Bellingham who recently returned from Egypt with a fine collection of antiquities, some of which he has donated to the British Museum and are now on display there. A mummy in excellent condition and a complete set of funerary objects.

However, the mummy had not yet arrived from Egypt when Bellingham left to Paris for business, and his legacy was turned over to the British Museum by his solicitor on the fourteenth of October. Mr Bellingham returned from Paris on the twenty-third of November and went directly to visit his cousin Mr Hurst who was not yet at home and Mr Bellingham was left waiting for him in the study. When Hurst returned, Mr Billingham was no longer there, he had vanished without a trace never to be seen again. Mr Hurst called then the office of Mr Billingham’s solicitor, Mr Jellicoe, informing him of what  had happened and together went to visit Mr Billingham’s brother, Godfrey. Mr Godfrey and his daughter listened carefully what Mr Hurst had to say and they assured him they have not seen or heard from John. Upon leaving Mr Godfrey’s house, Mr Jellicoe took notice of something lying on the lawn and, picking it up, recognized a fine lapis lazuli scarab that John Bellingham used to wear attached to his watch-chain. If the missing man does not return to be seen, or his body is never found, the question is: ‘When and where can be ascertained that he was alive for the last time?

Dr John Thorndyke didn’t know at that time that, a couple of years later, he will be directly involved in this matter, as requested by one of the assistants to that conference, the young physician Paul Berkeley, who will be the narrator of the story. Besides, the question won’t be at all trivial given the strange conditions included on Mr John Bellingham’s will. Berkeley, on his side, becomes personally involved when falling in love with Ruth Bellingham, John’s niece, who is living in poverty with her father Godfrey.

This book has been on my radar for a long time, in fact I became interested when I found it included in Martin Edwards’ The Story of Classic Crime in 100 Books, but it has not been until I read Jim Noy’s excellent review at The Invisible Event what provided me the necessary boost to start reading it. All in all, I found it a highly clever story, nicely told and very entertaining that, no doubt, has sparked my interest to read more  books in Dr Thorndyke series. A true scientific crime classic that deserves to be more widely recognised. If you are decided to read it, I hope you enjoy it as much as I did.

The Eye of Osiris has been reviewed, among others, by Patrick At the Scene of the Crime, dfordoom at Vintage Pop Fictions, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Marvin Lachman at Mystery File, Bev Hankins at My Reader’s Block, Les Blatt at Classic Mysteries, Fiction Fan’s Book Reviews, Laurie at Bedford Bookshelf, and Jim Noy at The Invisible Event

1419 (1)

(Source: Facsimile Dust Jackets LLC.Hodder & Stoughton (UK) (1911) pre-publication)

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Dodd, Mead & Company (USA) (1911) 1929 reprint)

About the Author: Richard Austin Freeman, (born 1862, London—died Sept. 30, 1943, Gravesend, Kent, Eng.), popular English author of novels and short stories featuring the fictional character John Thorndyke, a pathologist-detective. Educated as a physician and surgeon, Freeman practiced in the Gold Coast (now Ghana), where he caught a fever. Eventually forced by ill health to retire from practice (1904), he began to write fiction. The Red Thumb Mark (1907) was the first of many works featuring Thorndyke. His first published crime novel was The Adventures of Romney Pringle (1902) and was written in collaboration with Dr John James Pitcairn (1860–1936), medical officer at Holloway Prison and published under the nom de plume Clifford Ashdown. Within a few years he was devoting his time to full-time writing. With the publication of The Singing Bone (1912) he invented the inverted detective story (a crime fiction in which the commission of the crime is described at the beginning, usually including the identity of the perpetrator, with the story then describing the detective’s attempt to solve the mystery). Thereafter he used some of his early experiences as a colonial surgeon in his novels. A large proportion of the Dr Thorndyke stories involve genuine, but often quite arcane, points of scientific knowledge, from areas such as tropical medicine, metallurgy and toxicology.

Selected Works: John Thorndyke’s Cases s. s. [US title Dr Thorndyke’s Cases] (1909); The Eye of Osiris [US title The Vanishing Man] (1911); The Singing Bone s.s. (1912); Dr Thorndyke’s Casebook s.s. [US title The Blue Scarab] (1923); The Cat’s Eye (1923); The Puzzle Lock s.s. (1925); The Shadow of the Wolf (1925); The D’Arblay Mystery (1926); The Magic Casket s.s. (1927); As a Thief in the Night (1928); Mr Pottermack’s Oversight (1930); The Penrose Mystery (1936); The Stoneware Monkey (1938).                

I think it is worthwhile to bring up here the excellent article by Curtis Evans Blast from the Past I: The British Golden Age of Detection’s Deposed Crime Kings.

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R. Austin Freeman by Mike Grost

R. Austin Freeman at Golden Age of Detection Wiki

El ojo de Osiris, de R. Austin Freeman

54340099._SY475_Descripción del libro: Después del gran éxito de su última expedición, el brillante arqueólogo John Bellingham regresa de las tumbas arenosas de Egipto con suficientes tesoros antiguos para llenar un ala en el Museo Británico. Visita a un amigo para cenar y le dicen que espere en el estudio. Cuando llega el amigo, encuentra el estudio vacío; Bellingham se ha esfumado.
Cuando Bellingham no vuelve a aparecer, la policía asume que ha tenido algún accidente fatal. Debido a que su testamento no puede cumplirse hasta que se conozca la hora y el lugar de su muerte, la familia de Bellingham recurre al eminente Dr. Thorndyke, cuyo dominio de las artes médicas es solo superado por su brillantez para resolver delitos. Mientras busca la verdadera razón de la desaparición de Bellingham, Thorndyke descubre un misterio tan profundo como la tumba de cualquier faraón.

Mi opinión: En una conferencia sobre jurisprudencia médica y medicina forense, el Dr. John Thorndyke, un hombre culto de gran reputación, habla sobre supervivencia. El problema de la supervivencia, dice, es ¿cuál es el último momento en el que uno puede estar seguro de que una persona está viva? Para ilustrar esto, se refiere a un artículo de los periódicos matutinos. Un caballero ha desaparecido misteriosamente. Fue visto por última vez por la criada de un familiar a cuya casa había ido a visitarlo. Las circunstancias del caso son muy curiosas; de hecho, son muy misteriosas; y si surge algún problema legal, es probable que tenga algunas complicaciones muy interesantes. El caballero en cuestión no es otro que el conocido arqueólogo John Bellingham, quien recientemente regresó de Egipto con una excelente colección de antigüedades, algunas de las cuales ha donado al Museo Británico y ahora se exhiben allí. Una momia en excelente estado y un juego completo de objetos funerarios.

Sin embargo, la momia aún no había llegado de Egipto cuando Bellingham se fue a París por negocios, y su abogado entregó su legado al Museo Británico el 14 de octubre. El señor Bellingham regresó de París el veintitrés de noviembre y fue directamente a visitar a su primo el señor Hurst que aún no estaba en casa y el señor Bellingham se quedó esperándolo en el estudio. Cuando Hurst regresó, el señor Billingham ya no estaba allí, había desaparecido sin dejar rastro para no ser visto nunca más. El Sr. Hurst llamó entonces a la oficina del abogado del Sr. Billingham, el Sr. Jellicoe, para informarle de lo que había sucedido y juntos fueron a visitar al hermano del Sr. Billingham, Godfrey. El Sr. Godfrey y su hija escucharon atentamente lo que el Sr. Hurst tenía que decir y le aseguraron que no habían visto ni tenido noticias de John. Al salir de la casa del señor Godfrey, el señor Jellicoe se dio cuenta de que había algo en el césped y, al recogerlo, reconoció un fino escarabajo en lapislázuli que John Bellingham solía llevar sujeto a la cadena de su reloj. Si el hombre desaparecido no vuelve a ser visto, o su cuerpo nunca se encuentra, la pregunta es: ‘¿Cuándo y dónde es posible determinar que estuvo vivo por última vez?

El Dr. John Thorndyke no sabía en ese momento que, un par de años más tarde, estará directamente involucrado en este asunto, según lo solicitado por uno de los asistentes a esa conferencia, el joven médico Paul Berkeley, quien será el narrador de la historia. Además, la pregunta no será en absoluto irrelevante dadas las extrañas condiciones incluidas en el testamento de Mr. John Bellingham. Berkeley, por su parte, se involucra personalmente al enamorarse de Ruth Bellingham, la sobrina de John, que vive en la pobreza con su padre Godfrey.

Este libro ha estado en mi radar durante mucho tiempo, de hecho, me interesé cuando lo encontré incluido en The Story of Classic Crime in 100 Books de Martin Edwards, pero no fue hasta que leí la excelente reseña de Jim Noy en The Invisible Event lo que me proporcionó el impulso necesario para empezar a leerlo. Con todo, me pareció una historia muy inteligente, bien contada y muy entretenida que, sin duda, ha despertado mi interés por leer más libros de la serie del Dr Thorndyke. Un verdadero clásico del crimen científico que merece ser más reconocido. Si está decidido a leerlo, espero que lo disfrute tanto como yo.

Acerca del autor: Richard Austin Freeman, (nacido en 1862, Londres; fallecido el 30 de septiembre de 1943, Gravesend, Kent, Inglaterra), popular autor inglés de novelas y cuentos con el personaje de ficción John Thorndyke, un investiagador patólogo. Educado como médico y cirujano, Freeman ejerció en Costa de Oro (ahora Ghana), donde cogió unas fiebres. Finalmente, obligado por su mala salud a retirarse de la práctica (1904), comenzó a escribir novelas.La marca del pulgar rojo (1907) fue la primera de muchas obras con Thorndyke. Su primera novela policiaca publicada fue Las aventuras de Romney Pringle (1902) escrita en colaboración con el Dr. John James Pitcairn (1860-1936), médico de la prisión de Holloway y publicada con el seudónimo de Clifford Ashdown. A los pocos años se dedicó a escribir a tiempo completo. Con la publicación de El hueso que canta (1912) inventó la historia de detectives invertida (una novela policiaca en la que la comisión del crimen se describe al principio, generalmente incluyendo la identidad del autor, con la historia describiendo después el intento del detective de resolver el misterio). A partir de entonces utilizó algunas de sus experiencias iniciales como cirujano colonial en sus novelas. Una gran proporción de las historias del Dr. Thorndyke comportan aspectos de auténticos conocimiento científico, aunque a menudo bastante arcaicos, en áreas tales como la medicina tropical, la metalurgia y la toxicología.

Obra seleccionada: Casos de John Thorndyke relatos [Casos del Dr. Thorndyke en EE. UU.] (1909); El ojo de Osiris [El hombre desaparecido en EE. UU.] (1911); El hueso que canta relatos  (1912); Libro de casos del Dr. Thorndyke relatos [El escarabajo azul en los EE. UU.] (1923); El ojo de gato (1923); El bloqueo del rompecabezas relatos (1925); La sombra del lobo (1925); El misterio de D’Arblay (1926); El ataúd mágico relatos (1927); Como un ladrón en la noche (1928); Supervisión del Sr. Pottermack (1930); El misterio de Penrose (1936); El mono de gres (1938).

3 thoughts on “My Book Notes: The Eye of Osiris, 1911 (Dr Thorndyke Mysteries #3) by R. Austin Freeman”

  1. Hope the spoilers in my post didn’t ruin too much for you 🙂 Delighted you enjoyed this so much, and the good news is that there is plenty of better Freeman out there, too…so plenty more to enjoy.

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