Review: The Nine Tailors by Dorothy L. Sayers


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Hodder & Stoughton, 2003. Format: Paperback Edition. First published in Great Britain in 1934 by Victor Gollancz Ltd. ISBN: 978-450-00100-0. 384 pages. 

isbn9780450001000-detailThe Nine Tailors is a 1934 mystery novel by British writer Dorothy L. Sayers, her ninth book featuring the amateur sleuth Lord Peter Wimsey. The title relates to the saying ‘nine tailors makes a man.’ According to the Oxford Dictionary of Proverbs (2009) this saying refers to the fact that a gentleman must select his clothing from a range of sources. However, other historical sources provide another meaning related to the tolling of bells: the practice of ringing a death knell, or passing bell. Local variances could be found around Britain, but the universal tolling-bell, or ‘teller,’ to denote a deceased male was rung nine times. In many places six ‘tells’ indicated a woman, and three indicated a child, so ‘nine tellers mark a man.’ Over the years ‘teller’ became ‘tailor’ and ‘mark’ became ‘make.’ (Source: University of Chicago Guild of Change Ringers)

On New Year’s Eve, Lord Peter suffers a car accident and his vehicle ends up in a ditch. Fortunately neither he nor his loyal manservant Bunter are injured and they manage to reach Fenchurch St. Paul, a nearby village, where the rector of the parish, Mr. Theodore Venables offers them accommodation. The Rector, an enthusiast campanologist, has plans for an eight hours chiming of the church bells to welcome the New Year. However soon his purpose is in jeopardy when he learns that William Thoday, one of the eight bell ringers, has the flu and there’s no one to take his place. By chance, Lord Peter, although a bit out of practice, is familiar with the art of change-ringing and the situation is successfully resolved when he volunteers to take Thoday’s place.

The next morning, Sir Henry, the local landowner, sends notice that his wife, Lady Thorpe, is in a critical condition and that she’s anxious to receive the Sacrament. In fact, Lady Thorpe passes away that same day and is buried the day after. At the same time, Lord Peter learns that twenty years ago, on their wedding day, the Thorpes were ruined following the unsolved theft of a precious emerald necklace. However, even though the culprit and his accomplice were imprisoned, the necklace couldn’t be recovered.

Three month after, at Easter, Sir Henry himself dies and when opening the grave to bury him next to his wife, to everyone’s surprise, a man’s body appears buried beside her coffin. The corpse has been seriously mutilated to prevent his identification. In the absence of any clues that could help solve the case, the Rector seeks help from Lord Peter to identify the body. 

Dorothy L Sayers was born in Oxford in 1893, and was both a classical scholar and a graduate in modern languages. As well as her popular Lord Peter Wimsey series, she wrote several religious plays, but considered her translations of Dante’s Divina Commedia to be her best work. She died in 1957. The order of her mystery series is: Whose Body? (1923); Clouds of Witness (1926); Unnatural Death (1927); The Unpleasantness at the Bellona Club (1928); Strong Poison (1931); Five Red Herrings (1931); Have His Carcase (1932); Murder Must Advertise (1933); The Nine Tailors (1934); Gaudy Night (1935) and Busman’s Honeymoon (1937). I have pointed in bold the novels that interest me the most.

The Nine Tailors is the first book I’ve read by Dorothy L. Sayers and I am convinced it won’t be the last. Certainly it lives up to its reputation since it is usually included  in most lists of the best mystery books of all time. In my view it’s a terrific book and I’ve enjoyed very much reading it. This is probably because, as Rob Kitchin has rightly said, it ticks all the adequate boxes. It’s beautifully written and is a very fine literary mystery; the plot is extremely interesting and the story is well-developed; the characters are properly drawn and interact credibly; the resolution is flawless and it has a good sense of time and place. Quite frankly, I couldn’t imagine that I was going to enjoy so much of a cosy mystery. Although it is rather a mystery book than a crime fiction.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Nine Tailors has been reviewed at The View from the Blue House (Rob Kitchin), Past Offences (Rich Westwood), Clothes In Books (Moira Redmond), Crime Squad (R. D)

Hodder & Stoughton 

The Dorothy L Sayers Society

A Chronology of Lord Peter Wimsey Stories 

Los nueve sastres de Dorothy L Sayers

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Los nueve sastres es una novela de 1934 de la escritora de misterio británica Dorothy L. Sayers, su noveno libro protagonizado por el detective aficiionado Lord Peter Wimsey. El título se refiere al refrán que dice “nueve sastres hacen un hombre”. De acuerdo con el Diccionario Oxford de los Refranes (2009) este dicho se refiere al hecho de que un caballero debe seleccionar su ropa de diversas fuentes. Sin embargo, otras fuentes históricas proporcionan otro significado relacionado con el repique de campanas: la práctica de tocar a muerto. Por toda Gran Bretaña se pueden encontrar diferencias locales, pero el toque de campanas más universal, o simplemente “toque”, para indicar que el fallecido es un varón es repicar nueve veces. En muchos lugares, seis ‘toques’ indican que se trata de una mujer, y tres se refieren a un niño, por lo que “nueve toques indican que se trata de un varón”. Con el paso del tiempo “toque” (teller se refiere al sonido de la campana) se convirtió en “sastre” (tailor) y “denotar” (mark) se convirtió en “hacer” (make) (Fuente: University of Chicago Guild of Change Ringers)

En la víspera de Año Nuevo, lord Peter sufre un accidente de coche y su vehículo termina en una zanja. Afortunadamente ni él ni su fiel criado Bunter resultan heridos y se las arreglan para llegar a Fenchurch St. Paul, un pueblo cercano, donde el rector de la parroquia, el Sr. Theodore Venables les ofrece alojamiento. El Rector, un entusiasta campanólogo, tiene previsto realizar un carrillón de ocho horas repicando las campanas de la iglesia para recibir al Año Nuevo. Sin embargo pronto su propósito estará en peligro cuando se entera de que William Thoday, uno de los ocho campaneros, tiene gripe y no hay nadie para ocupar su lugar. Por casualidad, Lord Peter, aunque algo falto de práctica, está familiarizado con el arte del repique de campanas y la situación se resuelva con éxito cuando se ofrece para ocupar el lugar de Thoday.

A la mañana siguiente, Sir Henry, el terrateniente local, envía aviso de que su mujer, lady Thorpe, se encuentra en estado crítico y que está deseando recibir los Sacramentos. De hecho, lady Thorpe fallece ese mismo día y es enterrada al día siguiente. Al mismo tiempo, Lord Peter se entera de que hace unos veinte años, en el día de su boda, los Thorpes se arruinaron tras el robo, aún sin resolver, de un valioso collar de esmeraldas. Sin embargo, a pesar de que el culpable y su cómplice fueron encarcelados, el collar no se pudo recuperar.

Tres meses después, en Pascua, el propio Sir Henry fallece y al abrir la tumba para enterrarlo junto a su esposa, para sorpresa de todos, aparece el cuerpo de un hombre enterrado junto a su ataúd. El cadáver ha sido gravemente mutilado para evitar su identificación. En ausencia de cualquier pista que pueda ayudar a resolver el caso, el Rector solicita ayuda a Lord Peter para identificar el cuerpo.

Dorothy L Sayers nació en Oxford en 1893, y fue a la vez una estudiosa de las lenguas clásicas y se graduó en lenguas modernas. Además de su popular serie protagonizada por Lord Peter Wimsey, escribió varias obras religiosas, pero consideró su mejor obra su traducción de La Divina Comedia de Dante. Falleció en 1957. El orden de su serie de misterio es: El cadáver con lentes (Whose Body? 1923); Clouds of Witness, 1926; Muerte natural (Unnatural Death, 1927) ); El misterio del Bellona Club (The Unpleasantness at the Bellona Club, 1928) ); Veneno mortal (Strong Poison, 1930); Cinco pistas falsas (Five Red Herrings, 1931) ); Un cadáver para Harriet Vane / El caso del bailarín barbudo (Have His Carcase, 1932) ); Muerte, agente de publicidad (Murder Must Advertise, 1933) ); Los nueve sastres / Nueves campanadas / Nueve campanas (The Nine Tailors, 1934); Los secretos de Oxford (Gaudy Night, 1935) ) y Luna de miel / Luna de miel trágica (Busman’s Honeymoon, 1937)). He señalado en negrita las novelas que más me interesan.

Los nueve satres es el primer libro que he leído de Dorothy L. Sayers y estoy convencido de que no será el último. Sin duda hace honor a su reputación ya que generalmente se incluye en la mayoría de las listas de los mejores libros de misterio de todos los tiempos. En mi opinión, es un libro fantástico y he disfrutado mucho leyéndelo. Esto es probablemente porque, como Rob Kitchin ha señalado con razón, cumple con todos los requisitos exigidos. Está magníficamente escrito y es un misterio literario excelente; la trama es muy interesante y la historia está bien desarrollada; los personajes están bien dibujados e interactúan de forma creíble; su resolución es impecable y tiene un buen sentido del tiempo y del lugar. Francamente, no podía imaginarme que iba a disfrutar tanto de un “cozy mystery”. Aunque es más bien un libro de misterio que una novela negra.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

10 thoughts on “Review: The Nine Tailors by Dorothy L. Sayers

  1. Thanks for the shoutout Jose Ignacio. I love this book, it is one of my favourites of all the Golden Age mysteries. I did not know that that was why the tailors were so called though! My husband’s family were all great bell-ringers, and when my lovely father-in-law – a nationally-known expert in the field – died, I chose a passage from the Nine Tailors to be read at his funeral. So the book always makes me think of him in particular.

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    • I must read more Sayers’ books since this is the only one I’ve read so far. But I won’t argue about it Sergio, it certainly looks a favourite to me too.

  4. Hola, José,

    Me encantó tu reseña.
    He andado titubeante últimamente pues no sabía si comprar un tomito de novelas de Sayers que encontré por acá. Principalmente porque tenía de fama de alargar sus historias con diálogos anodinos y superfluos. El tomo, lógicamente, incluye esta novela. Lo compraré en breve. Gracias por tu ayuda. Si has leído más libros de la época dorada detectivesca (Ellery Queen, Dickson Carr, etc) no dudes en reseñarlos🙂

    PD: Muy buena idea la reseña bilingue.

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