Review: Murder Must Advertise (1933) by Dorothy L. Sayers


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Hodder & Stoughton, 1983. Format: Paperback. ISBN: 9780450002427 Page count: 400. First published in Great Britain in 1933. With An Introduction by Elizabeth George.

This is my third contribution to Rich Westlake’s 1933 roundup at his blog Past Offences.

isbn9780450002427The story initiates at an advertising company, called Pym Publicity Ltd. and begins when a new copy-writer starts working at the agency. The man in question, a certain Mr Death Bredon, is being introduced to the rest of the personnel. He’s going to take over the job of the unfortunate Mr Victor Dean whom, just a few days ago, fell down through an iron spiral staircase on the company premises, dying immediately as a consequence of the injuries suffered. Some chapters later, the reader finds out that Mr Bredon is none other than Lord Peter Wimsey, disguised as his disreputable cousin Mr Bredon with whom he bears an incredible resemblance. The fact is that the day after the accident that caused Dean’s death, his sister Miss Pamela Dean sent to Mr Pym a fragment of a half-finished letter, which she had found on her brother’s desk, warning him that something of suspect nature, is going on in the advertising agency. Consequently Mr Pym, through common friends, has got in touch with Lord Peter Wimsey, asking him to investigate. As the story progresses, Lord Peter Wimsey will see himself caught into a complex network of blackmailers and drug pedlars.

Murder Must Advertise is the tenth book in the Lord Peter Wimsey Mysteries, but you may enjoy the series in any order. In fact, Murder Must Advertise is the second novel by Dorothy L. Sayers that I have read. By the way my review of The Nine Tailors (1934), is here. It should come as no surprise to find out that Dorothy L. Sayers herself, worked as a copy-writer in an advertising agency. Certainly, the context in which the story develops is very familiar to her and she provides us with some very sharp and funny observations about this occupation that are among the best pages of this book. What has surprised me most has been to discover that, ‘Sayers herself disliked the novel, which she wrote quickly in order to fulfil her publisher’s contract, and was unsure whether it would ring true with the reading public.’ (Source: Wikipedia) But anyhow, Murder Must Advertise is a very clever story with a really detailed plot, and with several highly entertaining scenes that, I’m quite convinced, will delight the most demanding readers. In sharp contrast with the general tone of the story, the conclusion can leave us slightly puzzled, or even surprised, but anyway I’ve found it an outstanding read. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Dorothy L Sayers was born in Oxford in 1893, and was both a classical scholar and a graduate in modern languages. As well as her popular Lord Peter Wimsey series, she wrote several religious plays, but considered her translations of Dante’s Divina Commedia to be her best work. She died in 1957. (Source: www.sayers.org.uk)

Murder Must Advertise has been reviewed at Clothes In Books, and Past Offences.

Hodder & Stoughton publicity page

Audible sample

Muerte, agente de publicidad de Dorothy L Sayers

La historia se inicia en la empresa de publicidad, Pym Publicity Ltd. y comienza cuando un nuevo redactor empieza a trabajar en la agencia. El hombre en cuestión, un tal Sr. Death Bredon, está siendo presentado al resto del personal. Va a ocupar el puesto del desafortunado Sr. Victor Dean quien, hace tan sólo unos días, se cayó por una escalera de caracol de hierro en las instalaciones de la empresa, muriendo de inmediato como consecuencia de las lesiones sufridas. Algunos capítulos más adelante, el lector se entera de que el Sr. Bredon no es otro que Lord Peter Wimsey, disfrazado como su primo Bredon de dudosa reputación con quien guarda un parecido increíble. El hecho es que el día después del accidente que causó la muerte del señor Dean, su hermana la señorita Pamela Dean envió al señor Pym un fragmento de una carta a medio terminar, que había encontrado en el escritorio de su hermano, advirtiéndole de que algo de carácter sospechoso, está pasando en la agencia de publicidad. En consecuencia el señor Pym, a través de amigos comunes, se ha puesto en contacto con Lord Peter Wimsey, pidiéndole que investigue. A medida que avanza la historia, Lord Peter Wimsey se verá atrapado en una compleja red de chantajistas y vendedores de drogas.

Muerte, agente de publicidad es el décimo libro de misterio de Lord Peter Wimsey, pero se puede disfrutar de la serie en cualquier orden. De hecho, Muerte, agente de publicidad es la segunda novela de Dorothy L. Sayers que he leído. Por cierto mi reseña de Los nueve sastres (1934), está aquí. No debería ser ninguna sorpresa descubrir que la propia Dorothy L. Sayers trabajó como redactora en una agencia de publicidad. Ciertamente, el contexto en el que se desarrolla la historia le resulta muy familiar y nos proporciona algunas observaciones muy agudas y divertidas sobre esta ocupación que se encuentran entre las mejores páginas de este libro. Lo que más me ha sorprendido ha sido descubrir que, ‘a la propia Sayers no le gustaba la novela, que escribió con rapidez con el fin de cumplir el contrato con su editor, y no estaba segura de si le iba a resultar auténtica al público lector‘ (Fuente: Wikipedia). Pero de todos modos, Muerte, agente de publicidad es una historia muy inteligente con una trama muy minuciosa, y con varias escenas muy entretenidas que, estoy convencido, hará las delicias de los lectores más exigentes. En agudo contraste con el tono general de la historia, la conclusión puede dejarnos un poco desconcertados, o incluso sorprendidos, pero de todos modos he encontrado que es una lectura excepcional. Muy recomendable.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Dorothy L. Sayers nació en Oxford en 1893, y fúe a la vez una estudiosa de los clásicos y se licenció en lenguas modernas. Además de su popular serie de Lord Peter Wimsey, escribió varias piezas religiosas, pero consideró que su traducción de la Divina Comedia de Dante fue su mejor trabajo. Murió en 1957. (Fuente: www.sayers.org.uk)

5 thoughts on “Review: Murder Must Advertise (1933) by Dorothy L. Sayers

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