Review: Prague Fatale (2011) by Philip Kerr


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2011. Format: Kindle Edition. File size: 1043 KB. Print Length: 413 pages. eBook ISBN: 978 1 78 087 143 1. ASIN: B005W0ARFQ. 

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September 1941: Bernie Gunther returns from the horrors of the Eastern Front to find his home city of Berlin changed, and changed for the worse. The blackout, rationing, the RAF, the S-Bahn murderer and Czech terrorists are all conspiring to make life very unpleasant. Now back at his old desk on Homicide in Kripo HQ, Alexanderplatz, Bernie starts to investigate the death of a Dutch railway worker, while starting something—of an entirely different nature—with a local good-time girl.

But he is obliged to drop everything when his old boss, Reinhard Heydrich of the SD, the new Reichsprotector of Bohemia and Moravia, orders him to Prague to spend a weekend at his country house. It’s an invitation Bernie feels he would gladly have been spared, especially when he meets his fellow guests—all of them senior loathsome figures in the SS and SD.

The weekend turns sour almost immediately, when a body is found in a room that was locked from the inside. The spotlight falls on Bernie to show off his investigative skills and solve this seemingly impossible mystery. And if he fails to do so, he knows what is at stake—not only his reputation, but also that of Heydrich, a man who does not like to lose face. (Source: Quercus publicity page)

Although Prague Fatale is the eighth instalment in the series featuring Bernie Gunther, it can be read as a standalone since the rest of the books in the series do not follow a chronological order. In fact, only in the first two novels, the action unfolds some years before. The story is told in the first person by Bernie Gunther himself after a prologue dated in 1942. In a sense, it can be said that the book is narrated in a flashback. As it is customary in the series, Philip Kerr makes use of real characters that fit perfectly well into the fiction, which increases the credibility of the story. In my view this is a very attractive crime book that can also be of the liking to historical fiction enthusiasts. Though, as a detective novel, it is closer to hard boiled fiction, it’s quite interesting to highlight that at the centre of the story there’s an impossible crime, a classic locked room murder, that our ‘hero’ will have to investigate, in clear homage to Agatha Christie. I am not in position to consider Prague Fatale the best in the series, in fact I’ve only read so far, March Violets and A Man Without Breath (you can access my reviews clicking on the titles), but Prague Fatale certainly has enough merits to be included among the best ones.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Born in Edinburgh, Kerr was educated there and at a grammar school in Northampton. He studied law at the University of Birmingham from 1974 to 1980, eventually gaining a master’s degree. Kerr worked as an advertising copywriter for Saatchi and Saatchi before becoming a full-time writer in 1989. A writer of both adult fiction and non-fiction, he is known for the Bernie Gunther series of thrillers set during the Weimar Republic, World War II and the Cold War. The eleventh book in the series, The Other Side of Silence, will go on sale next 29th March. If the Dead Rise Not (2009) the sixth instalment in the series, won the CWA Ellis Peters Award in 2009 for Best Historical Novel. He has also written children’s books under the name P.B. Kerr, including the Children of the Lamp series. Kerr has written for The Sunday Times, the Evening Standard and the New Statesman.

Prague Fatale has been reviewed at Euro Crime (Laura), The View from the Blue House (Rob), reviewingtheevidence (Yvonne), Crime Scraps Review (Norman), Crimepieces (Sarah)

Quercus publicity page

Penguin publicity page

Bernie Gunther the fan site 

Bernie Gunther at The Thrilling Detective Web Site

Philip Kerr website

Praga mortal de Philip Kerr

Septiembre 1941: Bernie Gunther regresa de los horrores del frente oriental para encontrar su ciudad natal, Berlín cambiada, y cambiada a peor. El apagón, el racionamiento, la RAF, el asesino del metro y los terroristas checos están todos conspirando para hacer la vida muy desagradable. Ahora, de vuelta a su viejo despacho en homicidios en el cuartel general de la policía criminal en Alexanderplatz, Bernie comienza a investigar la muerte de un trabajador ferroviario holandés, mientras inicia algo de naturaleza totalmente distinta, con una chica de alterne de la localidad.

Pero se ve obligado a dejarlo todo, cuando su antiguo jefe, Reinhard Heydrich del SD, el nuevo Reichsprotektor de Bohemia y Moravia, le ordena ir a Praga para pasar un fin de semana en su casa de campo. Es una invitación que Bernie siente que le hubiera gustado haberse ahorrado, sobre todo cuando se encuentra con el resto de los invitados, todos ellos detestables altos cargos de las SS y del SD.

El fin de semana se vuelve amargo casi de inmediato, cuando se encuentra un cuerpo en una habitación que estaba cerrada por dentro. El centro de atención recae sobre Bernie que debe mostrar sus habilidades como investigador y resolver este misterio que parece imposible. Y si no lo hace, él sabe lo que está en juego no sólo su reputación, sino también la de Heydrich, un hombre al que no le gusta quedar mal. (Fuente: página de publicidad de Quercus, mi traducción libre)

Aunque Praga mortal es la octava entrega de la serie protagonizada por Bernie Gunther, se puede leer como una novela independiente ya que el resto de los libros de la serie no siguen un orden cronológico. De hecho, sólo en las dos primeras novelas, la acción se desarrolla algunos años antes. La historia está contada en primera persona por el propio Bernie Gunther después de un prólogo fechado en 1942. En cierto sentido, se puede decir que el libro está narrado en un flashback. Como es habitual en la serie, Philip Kerr hace uso de personajes reales que se ajustan perfectamente a la ficción, lo que aumenta la credibilidad de la historia. En mi opinión, este es un libro de misterio muy atractivo, que también puede ser del agrado de los entusiastas de la novela histórica. Aunque, como novela de detectives, se acerca más a la ficción “hardoiled”, es muy interesante destacar que en el centro de la historia hay un delito imposible, un clásico asesinato de habitación cerrada, que nuestro “héroe” tendrá que investigar, en claro homenaje a Agatha Christie. Yo no estoy en condiciones de considerar Praga mortal el mejor de la serie, de hecho, sólo he leído hasta ahora, Violeta de marzo y Un hombre sin aliento (se puede acceder a mis reseñas haciendo clic en los títulos), pero Praga motal sin duda tiene méritos suficientes para estar incluido entre los mejores.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Nacido en Edimburgo, Kerr fue educado allí y en una escuela primaria en Northampton. Estudió derecho en la Universidad de Birmingham de 1974 a 1980, y finalmente obtuvo el grado de máster. Kerr trabajó como redactor publicitario en Saatchi y Saatchi antes de convertirse en escritor a tiempo completo en 1989. Un escritor tanto de libros de ficción para adultos como de no ficción, conocido por la serie de novelas de misterio de Bernie Gunther ambientadas durante la República de Weimar, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. El undécimo libro de la serie, The Other Side of Silence, se pondrán a la venta el próximo 29 de marzo. Si los muertos no resucitan (2009) la sexta entrega de la serie, ganó el Premio Peters Ellis CWA en 2009 a la Mejor Novela Histórica así como el III Premio RBA de Novela Negra 2009. También ha escrito libros para niños con el nombre de P. B. Kerr, entre los que se encuentra la serie Children of the Lamp . Kerr ha escrito para The Sunday Times, el Evening Standard y el New Statesman.

RBA Serie Negra

6 thoughts on “Review: Prague Fatale (2011) by Philip Kerr

  1. I’m a huge fan of Philip Kerr – I can’t believe how prolific he is (he said at Bloody Scotland that it drives his wife, author Jane Thynne, mad!) The Gunther series is excellent – I’ve got this but haven’t read it, but I’ve read the one after it, The Lady From Zagreb (I think that’s the title!) I learned quite a lot I didn’t know about Serbia and Croatia further on in the war, and the Ustase, so it was educational as well as entertaining.

    • Thank you Linda! I’m looking forward to reading The Lady from Zagreb soon and I agree with you his books are both, highly educational and entertaining.

  2. I was a huge fan of Kerr in my teens when he was publishing standalone hrillers like Gridiron, Esau, and The Shot. It’s actually very pleasing to see that he’s gone on ot be more of a commercial success – the locked room aspect of the murder here is a bit minor, but it is a superbly written book and the 126-page chapter of Bernie’s investigation is wonderful. Thanks for reminding me that I should really read more of his stuff…it’s been a while!

  3. Pingback: January Reading Round-Up | A Crime is Afoot

  4. Pingback: Review: The Other Side of Silence (2016) by Philip Kerr | A Crime is Afoot

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