My Book Notes: Maigret’s Patience, 1965 (Inspector Maigret #64) by Georges Simenon (tr. David Watson)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2019. Format; Kindle Edition. File Size: 3543 KB. Print Length: 164 pages. ASIN: B07D46L3D8. ISBN: 978-0-241-30414-3. The story was subject to a pre-publication in the daily Le Figaro between November 29 and December 24, 1965 (23 episodes), it was published in book form as La Patience de Maigret by Presses de la Cité in November 1965, and was written between 25 February and 9 March 1965 in Épalinges (Canton of Vaud), Switzerland. La Patience de Maigret came out in English translation in the US as Maigret Bides His Time in 1966 and in the UK the same year entitled The Patience of Maigret with eight subsequent reprints through 1993. The translator then was Alastair Hamilton, and the translator for this new Penguin edition is David Watson.

image (1)Opening paragraph: The day had begun like a memory from childhood: dazzling and flavoursome. For no particular reason, except that life was good, there was a smile in Maigret’s eyes as he ate his breakfast. Madame Maigret’s eyes were no less joyful as she sat opposite him.

Book description: Maigret finds himself back on the Rue des Acacias just ten days after cracking another case there. This time it is the murder of a criminal Maigret has known for over twenty years and one he always suspected was behind a string of jewellery robberies in the city. Maigret’s patience is tested as he eliminates neighbour by neighbour in his hunt for the murderer.

My take: With regard to Maigret’s Patience, Murielle Wenger highlights it is unique in Simenon’s bibliography in the sense that it wasn’t written “in a single stretch”. In fact, its writing was interrupted by the flu, and Simenon, contrary to his habit, succeeded in taking up his text again and finishing it in a few days. Besides, the plot follows that of Maigret Defends Himself, some of whose characters reappear in this instalment and, last but not least, Maigret finally manages to conclude a case on which he’s been working for twenty years.

Barely eleven days after the events narrated in the previous novel, Maigret finds himself investigating the murder of Manuel Palmari, whom he had known for over twenty years, and for whom he felt some sort of affect. Even when they both had chosen opposite sides of the law. When the story begins, Maigret has not yet realise that the events that will unfold that morning will be the beginning of the end of a case that would henceforth be referred to at Quai des Orfèvres as Maigret’s longest investigation. … Arguably, the business of the jewels started for Maigret twenty years earlier, when he became interested in a certain Manuel Palmari, a Corsican crook who had started small as a pimp. … Ten times, a hundred times, Maigret had questioned Palmari, first at the Clou Doré, the bar he had bought on Rue Fontaine and turned into an upmarket restaurant, then later at the apartment he shared with Aline on Rue des Acacias. Manuel had never made an issue about this, and they might have passed for two old friends having a get-together. … Manuel was now nearly sixty and, since he had been shot by a machine gun while he was lowering the shutter at the Clou Doré, confined to a wheelchair. Since the shooting incident, Palmari rarely received visitors. He knew his telephone was tapped … Moreover, for the last few month, since the jewel robberies had started up again, there were two inspectors permanently stationed in Rue des Acacias – two, because one had to follow Aline wherever she went while his partner continued to keep an eye on the building. But then is when something unexpected happens. Manuel is shot dead several times in his wheelchair.In a nutshell, Maigret will have to cope with the murder of Manuel Palmari while solving, at the same time, the longest case he’d been investigating in the whole of his professional career.

Maigret’s Patience is another excellent addition to the Maigret saga I’ve very much enjoyed. It is curious to highlight that this story might be considered a locked room mystery or, as I like to call them, an impossible crime. Even if the plot, as usual in all Maigret mysteries, is the least important element in the development of the story.  And most likely the memories, that are always present throughout this novel, are its most outstanding feature. It’s incredible that despite the years since the publication of the first Maigret, Pietr the Latvian, we can still find Georges Simenon on top form. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Maigret’s Patience has been reviewed at Georges Simenon & Maigret International Dailyblog

About the Author: Simenon was one of the most prolific writers of the twentieth century, capable of writing 60 to 80 pages per day. His oeuvre includes nearly 200 novels, over 150 novellas, several autobiographical works, numerous articles, and scores of pulp novels written under more than two dozen pseudonyms. Altogether, about 550 million copies of his works have been printed. He is best known, however, for his 75 novels and 28 short stories featuring Commissaire Maigret. The first novel in the series, Pietr-le-Letton, appeared in 1931; the last one, Maigret et M. Charles, was published in 1972. The Maigret novels were translated into all major languages and several of them were turned into films and radio plays. Two television series (1960-63 and 1992-93) have been made in Great Britain. During his “American” period, Simenon reached the height of his creative powers, and several novels of those years were inspired by the context in which they were written. Simenon also wrote a large number of “psychological novels”, as well as several autobiographical works. (Source: Goodreads).

About the Translator: David Watson is dedicated to book editing in all fields: fiction/non-fiction, academic, literary and commercial. Translating (literary and other) from French. David Watson speaks German as well, has a PhD in French and offers also proofreading and indexing services.

Penguin UK publicity page

Penguin US publicity page

La Patience de Maigret 

Maigret of the Month: May, 2009

La paciencia de Maigret, de Georges Simenon

Prime párrafo: El día había comenzado como un recuerdo de la infancia: deslumbrante y sabroso. Por ningún motivo en particular, salvo que la vida era buena, una sonrisa se dibujaba en los ojos de Maigret mientras desayunaba. Los ojos de Madame Maigret no eran menos felices conforme se sentaba frente a él.

Descripción del libro: Maigret se encuentra de nuevo en la Rue de las Acacias apenas diez días después de resolver otro caso allí. Esta vez es el asesinato de un criminal que Maigret ha conocido durante más de veinte años y de quien siempre sospechaba que estaba detrás de una serie de robos de joyas en la ciudad. La paciencia de Maigret se pone a prueba conforme va eliminando un vecino tras otro en su búsqueda del asesino.

Mi opinión: Con respecto a La paciencia de Maigret, Murielle Wenger destaca que es única en la bibliografía de Simenon en el sentido de que no se escribió “de una sentada”. De hecho, su escritura fue interrumpida por la gripe, y Simenon, contrariamente a su costumbre, logró retomar su texto y terminarlo en pocos días. Además, la trama sigue a la de Maigret se defiende, algunos de cuyos personajes reaparecen en esta entrega y, por último pero no por ello menos importante, Maigret finalmente logra concluir un caso en el que ha estado trabajando durante veinte años.

Apenas once días después de los hechos narrados en la novela anterior, Maigret se encuentra investigando el asesinato de Manuel Palmari, a quien había conocido durante más de veinte años, y por el que sentía algún tipo de afecto. Incluso cuando ambos habían elegido lados opuestos de la ley. Cuando comienza la historia, Maigret aún no se ha dado cuenta de que los eventos que se desarrollarán esa mañana serán el principio del fin de un caso que en adelante se conocerá en el Quai des Orfèvres como la investigación más larga de Maigret. … Podría decirse que el asunto de las joyas comenzó para Maigret veinte años antes, cuando se interesó en un tal Manuel Palmari, un delincuente corso que había comenzado desde muy abajo como proxéneta. … Diez veces, cien veces, Maigret había interrogado a Palmari, primero en el Clou Doré, el bar que había comprado en Rue Fontaine y convertido en un restaurante de lujo, luego en el apartamento que compartía con Aline en Rue de las Acacias. Manuel nunca se había preocupado por esta cuestión, y podrían haber pasado por dos viejos amigos que se habían reunido. … Manuel tenía casi sesenta años y, desde que le dispararon con una ametralladora mientras estaba echando la persiana del Clou Doré, vivía confinado a una silla de ruedas. Desde el incidente del tiroteo, Palmari rara vez recibía visitas. Sabía que su teléfono estaba intervenido … Además, durante el último mes, ya que los robos de joyas habían comenzado de nuevo, tenía dos inspectores estacionados permanentemente en la Rue de las Acacias, dos, porque uno tenía que seguir a Aline dondequiera que fuera, mientras su compañero continuaba manteniendo el edificio bajo vigilancia. Pero entonces es cuando sucede algo inesperado. Manuel es asesinado a tiros varias veces en su silla de ruedas. En pocas palabras, Maigret tendrá que enfrentarse con el asesinato de Manuel Palmari mientras resuelve, al mismo tiempo, el caso más largo que ha investigado en toda su carrera profesional.

La paciencia de Maigret es otra excelente incorporación a la saga de Maigret que he disfrutado mucho. Es curioso destacar que esta historia podría considerarse un misterio de habitación cerrada o, como me gusta llamarlos, un crimen imposible. Incluso si la trama, como es habitual en todos los misterios de Maigret, es el elemento menos importante en el desarrollo de la historia. Y lo más probable es que los recuerdos, que siempre están presentes en esta novela, sean su característica más sobresaliente. Es increíble que a pesar de los años transcurridos desde la publicación del primer Maigret, Pietr el Letón, todavía podamos encontrar a Georges Simenon en plena forma. Muy recomendable.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Simenon fue uno de los escritores más prolíficos del siglo XX, capaz de escribir de 60 a 80 páginas al día. Su obra incluye cerca de 200 novelas, más de 150 novelas, varias obras autobiográficas, numerosos artículos y decenas de novelas populares escritas con más de dos docenas de seudónimos. En total, se han hecho unos 550 millones de copias de sus obras. Sin embargo, es más conocido por sus 75 novelas y 28 relatos cortos portagonizados por el comisario Maigret. La primera novela de la serie, Pietr-le-Letton, apareció en 1931; La última, Maigret et M. Charles, se publicó en 1972. Las novelas de Maigret se tradujeron a todos los idiomas principales y varias de ellas se convirtieron en películas y obras radiofónicas. Dos series de televisión (1960-63 y 1992-93) se hicieron en Gran Bretaña. Durante su período “americano”, Simenon alcanzó la cima de su creatividad, y varias novelas de esa época se inspiraron en el contexto en el que fueron escritas. Simenon también escribió una gran cantidad de “novelas psicológicas”, así como varias obras autobiográficas. (Fuente: Goodreads).

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