Day: December 4, 2012

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Todo Belascoarán (Planeta Mexico, 2010) by Paco Ignacio Taibo II, it is conformed by the following titles: Días de combate, Cosa fácil, Algunas nubes, No habrá final feliz, Regreso a la misma ciudad y bajo la lluvia, Amorosos fantasmas, Sueños de frontera, Desvanecidos difuntos and Adiós, Madrid; a tribute that brings together the stories of the most famous detective in Mexican crime fiction.

For additional information see my previous posts: 2012 Crime Fiction Alphabet T is for Taibo, Paco Ignacio Taibo (PIT) II and Hector Belascoaran Shayne.

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Reseña: Trago amargo (English title: Bitter Drink) by F.G. Haghenbeck

This post in bilingual, scroll down to find the English language version

Roca Editorial, 2012 (Kindle Edition). 1794 KB. ASIN: B009ZM8WBS. First published by Roca Editorial in 2009. 144 pages. ISBN: 978-84-9918-093-9

Trago amargo es una novela policíaca ambientada durante el rodaje en 1963 de la película La noche de la iguana en Puerto Vallarta, Jalisco, México, y sus alrededores (Playa Mismaloya). Dirigida por  John Huston, está basada en la obra teatral del mismo título de Tennessee Williams y protagonizada por Richard Burton, Deborah Kerr, Ava Gardner y Sue Lyon. Ganó un Óscar al mejor diseño de vestuario (Dorothy Jeakins), y fue nominada a la Mejor actriz de reparto (Grayson Hall), a la Mejor dirección artística (Stephen Grimes) y a la Mejor fotografía (Gabriel Figueroa). (De Wikipedia)

El rodaje atrajo mucha atención de la prensa, que perseguía a las estrellas por los platós de la película para capturar información y fotografías de la reciente pareja Elizabeth Taylor y Richard Burton. Se dice que John Huston encargó hacer cinco pistolas de oro con cinco balas de plata. Cada bala llevaba grabado un nombre diferente, incluído el del productor. Hombre cauteloso, Houston no incluyó ninguna bala con su propio nombre. Y les dio una pistola a cada uno de los actores protagonistas, Richard Burton, Ava Gardner, Deborah Kerr y Sue Lyon. La quinta se la dió a Elizabeth Taylor.

La novela está contada en primera persona por un investigador privado, aunque el prefiere el nombre de seguridad personal al de detective y se define así: 

“…. soy un sabueso beatnik de nombre Sunny Pascal. Mitad en todo: mitad mexicano, mitad gringo, mitad alcohólico, mitad surfer, mitad vio, mitad muerto. alguien con half español, mitad english.”

Sunny Pascal es contratado para evitar problemas durante el rodaje de la película y que los actores no se maten entre sí. “Es dinero fácil. Ellos filman en un lugar maravilloso, tú te tomas una margarita, practicas surf y te acuestas con una local”. “Nadie debe terminar en el hospital, o peor aún en una cárcel mexicana”. Pero pronto una de las balas de plata va a terminar en el cuerpo de un muerto.

F.G. Haghenbeck reconoce su admiración por Raymond Chandler y Paco Ignacio Taibo II en el epílogo. Además, señala que la mayoría de los personajes de la historia hicieron y dijeron lo que está escrito. Sin embargo, él deja a cada lector la tarea de averiguar lo que es fruto de su propia imaginación.

Trago amargo es una novela que se puede leer fácilmente de una sentada. Cada capítulo lleva el nombre de un cóctel, comienza con su receta y tiene una breve historia de su origen, lo que, en mi opinión, sólo sirve para distraer al lector y de alguna manera rompe el ritmo de la narración. Es una lectura divertida, aunque los personajes son sólo una caricatura, parecen tomados de un libro de cómics. Los diálogos pretenden ser ingeniosos, pero resulta excesivamente clichés, en mi opinión, y la trama no consigue captar la atención del lector. De todas formas lo he disfrutado.

Mi valoración: 3/5.

Francisco Gerardo Haghenbeck nació en 1965 en Ciudad de México. Trabajó en museos y de creativo en Televisa para finalmente dedicarse a escribir y editar cómics. Fue coescritor y cocreador de Crimson (Wildstorm/Time Warner 1999-2001); creador y escritor de Alternation (Image Comics, 2004) y es el único mexicano que ha escrito una versión de Superman para DC Comics Time Warner, en 2002. Trago amargo mereció el Premio Nacional de Novela una Vuelta de Tuerca en el año 2006. Actualmente vive en Puerto Vallarta, Jalisco, donde escribe sus próximas novelas y series de cómics. El caso tequila (Roca Editorial, 2011) es la segunda novela de F.G. Haghenbeck en donde aparece como personaje principal Sunny Pascal.

Otras libros son El código Nazi, 2008, Solamente una vez: toda la pasión y melancolía en la vida de Agustín Lara, Hierba Santa (The Secret Book of Frida Kahlo), 2009, Aliento a muerte (Salto de página, 2010), El diablo me obligó (Salto de página, 2012).

Otras reseñas de Trago amargo en Pateando el mundo, El Mundo, Prótesis, El Placer de la Lectura, El País.

Entrevista a F. G. Haghenbeck en Revista de Letras

Roca Editorial  


Bitter Drink, by F.G. Haghenbeck

Bitter Drink is a detective story set in 1963 during the shooting of the film The Night of the Iguana in Puerto Vallarta, Jalisco, Mexico, and the surrounding area (Playa Mismaloya). Directed by John Huston, it is based on a short story of the same name written by Tennessee Williams, and starring Richard Burton, Deborah Kerr, Ava Gardner and Sue Lyon. The film won the Academy Award for Best Costume Design (Dorothy Jeakins), and was nominated for Best Supporting Actress (Grayson Hall), Best Art Direction (Stephen Grimes) and Best Cinematography (Gabriel Figueroa).

The shooting attracted much media attention, who chased the stars through the film set to capture information and pictures of the recent couple Elizabeth Taylor and Richard Burton. It is said that John Huston had five golden pistols made, loaded with five silver bullets. Each bullet was engraved with a different name, including the producer’s. A cautious man, Houston didn’t include any bullet with his own name. And he gave a pistol to each actor/actress in the film, Richard Burton, Ava Gardner, Deborah Kerr and Sue Lyon. The fifth one was given to Elizabeth Taylor.

The novel is told in the first person by a private investigator who prefers the name of personal security instead of detective, he defines himself as follows: 

“I’m just a beatnik blood-hound by the name of Sunny Pascal, half-Mexican, half-gringo, half-alcoholic, half-surfer, half-dead, half-alive. Hell, I even speak half español, mitad English”.

Sunny Pascal is hired to prevent problems during the shooting of the film and that the actors kill each other. “It’s easy money. They shoot in a wonderful place, you’ll take a margarita, you surf and go to bed with a local”. “No one should end up in the hospital, or worse in a Mexican jail”. But soon one of the silver bullets will end up in the body of a dead man.

F.G. Haghenbeck acknowledges his admiration for Raymond Chandler and Paco Ignacio Taibo II in the epilogue. In addition he points out that most of the characters in the story did and said what is written. However he leaves each reader with the task of finding out what is the product of his own imagination.

Bitter Drink is a novella that can be easily read in one sitting. Each chapter is named after a cocktail, begins with its recipe and it has a brief history of its origin, which, in my opinion, only serves to distract the reader and somehow breaks the pace of the narrative. It ‘s a fun read, although the characters are just a caricature, they seem to be taken from a comic book. The dialogues pretend to be witty but turn out overly clichés in my view, and the plot fails to grab the reader’s attention. Anyway I have enjoyed it. 

My rating: 3/5. 

F.G. Haghenbeck was born in Mexico City in 1965. He has a degree in Architecture. He has worked in museums, and as producer an creative at Televisa, the largest mexican
TV broadcast company. He founded a publishing house specialized in comics, named Costal de huesos. Together with Brian Augustyn and Oscar Pinto, he wrote the script for Crimson (Wildstorm/Time Warner) between 1999 and 2001. He is also the creator and writer of Alternation (Image Comics) in 2004. He is the only Mexican who has written a version of Superman for DC Comics. His novel Trago amargo (Bitter Drink)earned him the novella national prize “Una Vuelta de Tuerca” in 2006. El caso tequila (Roca Editorial, 2011) is the second novel by F.G. Haghenbeck featuring Sonny Pascal.

Bitter Drink has been reviewed by The Complete Review, Mysterious Review, and Now is gone.