Day: December 8, 2012

My Reading Pattern So Far This Year

A post by Margot Kinberg at Confessions of a Mystery Novelist has made me realise that this year I have read so far 62 book of which only 13 were written by female authors. 19 were written in Spanish, either originally or translated. The country breakdown looks as follows: 45 European authors, of which 14 Nordic, 14 British, 11 Irish, 6 Italian, 5 Spanish and 3 French. From the Americas, 5 were by US authors, 4 from Argentina, 2 from Mexico and 1 from Cuba. I also read from South Africa 3 books and 1 each from Japan and Australia.

Advertisements

Reseña: Días de combate de Paco Ignacio Taibo II

This post is bilingual, scroll down to see the English language version.

Planeta, 2004 (1976). ISBN: 9788408053811. 232 págs.

La acción se desarrolla en Ciudad de México. A punto de cumplir los treinta y un años, Héctor Belascoarán Shayne, hijo de un capitán de marina vasco y de una cantante irlandesa de folk, acaba de separarse de su mujer y ha dejado su trabajo de ingeniero en la General Electric para convertirse en investigador privado. Compró su licencia de detective en una academia de enseñanza a distancia. Comparte oficina con un plomero, no tiene clientes y está obsesionado con encontrar a un asesino o asesina en serie que estrangula a sus víctimas. Las víctimas son todas mujeres. Tiene dinero para tres meses más de alquiler, después tendrá que arrastrarse a su empleo anterior o encontrar uno nuevo. Como Hernán Cortés ha quemado todas sus naves.

El asesino o asesina en serie repite siempre el mismo modus operandi. Ha estrangulado a seis mujeres probablemente desconocidas. El primer crimen hace un mes, diez días después el segundo, y diez días más tarde, el tercer asesinato. Después, el tiempo entre los delitos ha disminuido. Los tres últimos tuvieron lugar la semana pasada. Pero no pudo encontrar ningún patrón, sólo seis notas firmadas por cerevro. La falta de ortografía de cerebro parece una burla, la quinta nota estaba corregida. Con el fin de encontrar el estrangulador Héctor participa en un concurso de televisión con el tema “grandes estranguladores en la historia del crimen”, ofreciéndose como cebo.

Con Días de combate, publicada en 1976, hizo su debut como novelista Paco Ignacio Taibo II, la primera de una serie protagonizada por Héctor Belascoarán Shayne, detective privado. que continuó con Cosa fácil (1977), No habrá final feliz (1981), Algunas nubes (1985), Regreso a la misma ciudad y bajo la lluvia (1989), Amorosos fantasmas (1989), Sueños de frontera (1990), Desvanecidos difunytos (1991), Adiós, Madrid (1993) y Muertos incómodos (2004-2005).

Días de combate es un libro para leer despacio, sin prisa, disfrutando de su prosa. No es un libro sencillo y es a veces irregular en su desarrollo, pero tanto el personaje principal como la descripción de México en 1975 son muy atractivos. He encontrado esta novela poderosa, evocadora y sugerente, aunque está lejos de ser perfecta en mi opinión. No obstante estoy deseando leer el resto de los libros de la serie.

Días de comabate ha sido reseñado en El blog de Alberto Calvo, y en Rest in Peace, entre otros.

Mi califiación: 3/5.

Paco Ignacio Taibo II en Wikipedia

Editorial Planeta México


Days of Combat, by Paco Ignacio Taibo II

The action takes place in Mexico City. At about to turn thirty-one years, Hector Belascoarán Shayne, son of a Basque sea captain and an Irish folk singer, has just break away from his wife and quit his job at General Electric as an engineer to become a private investigator. He bought his detective license in a distance learning academy. He shares an office with a plumber, has no customers and is obsessed with finding a serial killer that strangles his/her victims. The victims are all women. He has money for three more months of rent, then he will have to crawl to his old employment or find a new one. As Hernán Cortés he has burned all his ships.

The serial killer repeats always the same MO. She/he has strangled six women, probably unknown to him/her. The first one a month ago, ten days after the second one,  and ten days later the third murder. After, the time between crimes has decreased. The last three took place the last week. But he could not find any pattern, only six notes signed by “cerevro”. The misspelling of cerebro seems a mockery, the fifth note was corrected. In order to find the strangler Hector participates in a TV quiz show with the theme “great stranglers in the history of crime”, offering himself as bait.

With Days of combat, published in 1976, made ​​his debut as a novelist Paco Ignacio Taibo II, the first in a series featuring Hector Belascoarán Shayne, private investigator, followed up with by Cosa fácil, 1977 (English title: An Easy Thing), No habrá final feliz, 1981 (English title: No Happy Ending), Algunas nubes, 1985 (English title: Some Clouds), Regreso a la misma ciudad y bajo la lluvia, 1989 (English title: Return to the Same City), Amorosos fantasmas (1989), Sueños de frontera, 1990 (English title: Frontera Dreams), Desvanecidos difuntos (1991), Adiós, Madrid (1993) y Muertos incómodos, 2004-2005 (English title: The Unconfortable Dead).

Days of combat is a book to be read slowly, leisurely, enjoying it’s prose. It’s not a straightforward book and is sometimes irregular in its development but both the main character and the description of Mexico in 1975 are quite attractive. I’ve found this novel powerful, evocative and suggestive, even if it’s far from perfect in my view. However I look forward to reading the rest of the books in the series.

Paco Ignacio Taibo II in Wikipedia