Review: Scarred by Thomas Enger


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Faber & Faber Crime, 2014. Kindle edition. 978 KB. Translated from the Norwegian by Charlotte Barslund (2014). Originally published as Blodtåke (2013). ISBN: 978-0-571-27250-1 ASIN: B00GL9NW2W. 464 pages. 

Scarred

Scarred is the third book in the series featuring Oslo reporter Henning Juul who works for the online newspaper 123news. Suffice is to recall here that Henning continues to seek the truth about what happened the night he lost his only son in an arson attack that destroyed his home and his marriage. The first two books in this series are Burned and Pierced (click on the titles to see my review).  

The story begins when an eighty-three-year-old woman, Erna Pedersen, is found brutally murdered at a nursing home in Grunerløkka, right next to the house where Henning Juul lives. First she was strangled and then the killer pierced her eyes with her knitting needles. Lying on the floor next to her there is a picture frame with the glass broken. The picture is blurred but it can still be seen a happy and contented family of four people. The odds are that they might well be the son or daughter of the victim and of his or her family. Inspector Bjarne Brogeland is in charge of the case. Soon it’s obvious that it must be a matter of revenge. Otherwise it makes no sense that someone would have had the intent to kill an elderly woman with dementia who would only have a few more years of life. 

But the next morning, the front-page story in the news is that Trine Juul-Osmundsen, Norway’s State Secretary of Justice and Henning Juul’s sister, is accused of sexually harassing a young male politician at the Labour Party conference in Kristiansand last autumn. The young man remains anonymous. Soon it seems obvious that this is a set-up, but for some unknown reason Trine is unable to tell openly the truth without jeopardizing her career.

And Henning Juul will find himself in the middle of these two cases that will have a point of coincidence towards the end of the story. 

First of all let me start by saying that these two stories, a political thriller and a police procedural, work very very well in my view. They are both pretty enjoyable and the book turns out to be quite interesting. In a sense, the story tries to deep into the childhood wounds that remain open and, years after, can cause serious family conflicts and even end up in psychological disorders. However I don’t think  Enger is at his very best in this book, maybe my expectations were much too high after having read Pierced, his best book so far for my taste. Maybe the standard was set too high. Besides, there is almost no progress on Henning’s search to find the truth about the fire that destroyed his life. Anyway  I look forward to reading the next instalment of this series given that Thomas Enger is among my favourite authors now-a-days.

My rating: B (I really liked it)

Scarred has been reviewed at Shots Crime & Thriller Ezine (Gwen Moffat)

Thomas Enger Website (in English)

Faber & Faber Crime

Scarred deThomas Enger

Scarred es el tercer libro de la serie protagonizada por el reportero de Oslo Henning Juul que trabaja para el periódico digital 123news. Baste recordar aquí que Henning continúa buscando la verdad sobre lo que sucedió la noche en que perdió a su único hijo en un incendio intencionado que destruyó su casa y su matrimonio. Los dos primeros libros de esta serie son Burned y Pierced (haga click en los títulos para ver mi comentario).

La historia comienza cuando una mujer de ochenta y tres años de edad, Erna Pedersen, aparece brutalmente asesinada en una residencia en Grunerløkka, justo al lado de la casa donde vive Henning Juul . Primero fue estrangulada y luego el asesino atravesó sus ojos con unas agujas de punto. Tendido en el suelo al lado de ella se ha encontrado un marco con los cristales rotos. La imagen de la fotografía está  borrosa, pero todavía se puede ver una familia feliz y contenta formada por cuatro personas. Las posibilidades son que podrían muy bien tratarse del hijo o de la hija de la víctima y de su familia. El inspector Bjarne Brogeland está a cargo del caso. Pronto es obvio que debe de tratarse de una venganza. De lo contrario, no tiene ningún sentido que alguien hubiera tenido la intención de matar a una anciana con demencia que sólo tendría unos pocos años más de vida.

Pero a la mañana siguiente, la noticia de primera plana en los periódicos es que Trine Juul-Osmundsen, Misnistra de Justicia de Noruega y hermana de Henning Juul, es acusada de acosar sexualmente a un joven político varón en la conferencia del Partido Laborista en Kristiansand el pasado otoño. El joven permanece en el anonimato. Pronto resulta evidente que se trata de un montaje, pero por alguna razón desconocida Trine es incapaz de decir abiertamente la verdad sin poner en peligro su carrera.

Y Henning Juul se encontrará en el medio de estos dos casos que tendrán un punto de coincidencia hacia el final de la historia.

En primer lugar permítanme comenzar diciendo que estas dos historias, un thriller político y un procedimiento policial, funcionan muy bien en mi opinión. Ambas son muy entretenidas y el libro resulta ser bastante interesante. En cierto sentido, la historia trata de profundizar en las heridas de la infancia que permanecen abiertas y, años después, puede provocar conflictos familiares graves e incluso terminar en trastornos psicológicos. Sin embargo no creo que Enger esté en su mejor momento en este libro, quizás mis expectativas eran demasiado altas después de haber leído Pierced, su mejor libro hasta el momento para mi gusto. Tal vez el listón estaba colocado demasiado alto. Además, no hay casi ningún progreso en la búsqueda de Henning para encontrar la verdad sobre el incendio que destruyó su vida. De todos modos estoy deseando leer la próxima entrega de esta serie dado que Thomas Enger se encuentra entre mis autores favoritos hoy en día.

Mi valoración: B (Me gustó)

6 thoughts on “Review: Scarred by Thomas Enger

  1. I felt very much as you did, Jose – rather disappointing, largely because my expectations were so high after Burned and Pierced. Henning Juul is such a strong character but for some reason he is a little out of focus here. Maybe next time…

    • Thanks for your comment Philip. Am glad we are pretty much in agreement with this one. Certainly Henning Juul is rather blurred in this one. The next time will be better, I hope…

  2. Pingback: February 2014 Round Up | The Game's Afoot

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