Review: Even the Dead, 2015 (Quirke #7) by Benjamin Black


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Books, 2016. Format: Paperback. 272 pages. First published by Viking, 2015. ISBN: 978-0-241-19735-6.

cover.jpg.rendition.460.707Synopsis: Pathologist Quirke works in the city morgue, watching over Dublin’s dead. The latest to join their ghostly ranks is a suicide. But something doesn’t add up. The victim has a suspicious head wound, and the only witness has vanished, every trace of her wiped away. On the trail of the missing woman, Quirke finds himself drawn into the shadowy world of Dublin’s elite – secret societies, High Church politics and corrupt politicians. It leads him to a long-buried conspiracy that involves his own family. But it’s too late to go back now…

My take: As a result of a car crash that took place at night, a car goes into flames and the young man that was driving it loses his life. The police believe that it is a clear case of suicide, but the post-mortem conducted by David Sinclair, temporarily in charge of the pathologist department at the Holy Family Hospital, casts some doubts. Sinclair, then, decides to consult with Dr Quirke who has been on sick leave for several months. This time Quirke drinking problems are not the main cause of his worries, but some hallucinations and occasional  blank episodes. Dr, Philbin, his neurologist, has given him his assurance that it is not related with any brain tumour in accordance with the X-ray tests conducted. His best guess is that Quirke’s momentary memory losses are probably caused by an old lesion on his temporal lobe

In any case, Quirke does concur with his assistant that the contusion on the skull of the young man’s body might suggest that he was unconscious when he embedded his car against the tree, which may imply that his death had been caused, in all likelihood, by a third person or persons. Without further delay, Quirke reports Inspector Hackett of his suspicions and thus the investigation begins.

The young man in question turned out to have been Leon Corless a bright civil servant with a promising career ahead. The only son of Sam Corless. a political activists of radical leftist ideas. Both father and son got along well, even though the son did not share his father’s political views. The investigation gets complicated when a young woman who happened to have been an eyewitnesses of the car accident, disappears without trace. And, once again, Quirke finds himself dragged into the dark underworld of Dublin’s ruling establishment, including some of the members in the upper echelons of the Church and the State.

After having read the first four books in the series following its chronological order and having watched the first three episodes broadcasted on TV so far, I was quite impatient to find out how the series would continue. This may explain why I have skipped the two previous instalments, though I’m looking forward to reading them shortly. In any case, this is to suggest that any potential readers of this book should read initially at least the first one in the series for a better understanding of this one.

There are two passages that, in my view, better describe the main topics addressed in this novel. To the question of why was Quirke following the trail of a young woman that in all likelihood do not wished to be found, he answers himself:

What drove him, he believed, was the absence of a past. When he looked back, when he tried to look back, to his earliest days, there was only a blank space. He didn’t know who he was, where he came from, who had fathered him, who his mother had been. He could almost see himself, a child standing alone in the midst of a vast, bare plain, with nothing behind him but darkness and storm. And so he was here, on the trail of another lost creature.

And later on, when Quirke asks Mal what it feels like at knowing that one has only a few months of life left? Mal replies:

‘It’s like discovering that all along you’ve been walking on a tightrope, and suddenly the end of the rope is in sight. You want to get off, but you can’t stop or retrace your steps, you just have to go on, until you can’t go on any further. Simple as that.’

That said, it should be noted that even if there’s a crime and an investigation, I don’t consider this book to be a detective fiction, not even a crime fiction story, in a narrowed sense of the term, and it would be better described as a noir story. The plot itself doesn’t play a significant role, and the action is clearly character driven. As the rest of the books in the series, I’ve thoroughly enjoyed reading this book mainly for Black/Banville ability to reconstruct and capture the dark atmosphere of Dublin in the 50s.

If you allow me the pedantry, there is a reference. in the synopsis, to ‘High Church’ which, in my opinion, is incorrect. The term ‘High Church’ should refer to the part of the Anglican Church that is most similar to the Roman Catholic Church in its beliefs and practices, and this is not the meaning given in the synopsis.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Benjamin Black is the pen name of acclaimed author John Banville, who was born in Wexford, Ireland, in 1945. He is the author of fifteen novels, including The Sea, which won the 2005 Man Booker Prize. In 2013 he was awarded the Irish PEN Award for Outstanding Achievement in Irish Literature, and in 2014 the Quirke novels were adapted into a major BBC TV series. Even the Dead is the seventh book in the acclaimed Quirke series. Banville used the pseudonym Benjamin Black for his crime series about a Dublin pathologist in the 1950s: Christine Falls (2006), The Silver Swan (2007), Elegy for April (2010), A Death in Summer (2011), Vengeance (2012), Holy Orders (2013), and Even the Dead (2015). Other Benjamin Black books include The Black-Eyed Blonde (2014), which features Raymond Chandler’s fictional private detective Philip Marlowe, and the historical crime novel Wolf on a String (2017). Banville also wrote such nonfiction works as Time Pieces: A Dublin Memoir (2016).

Even the Dead has been reviewed at Crime Thriller Girl, Crime Time, FictionFan’s Book Reviews, Seeing the World Through Books, and at CrimeBookJunkie, among others.

Penguin UK publicity page

Macmillan publishers US publicity page

Benjamin Black official website 

Q&A with Benjamin Black 

audiobook sample

Las sombras de Quirke (Quirke 7), de Benjamin Black

Sinopsis: El patólogo Quirke trabaja en el depósito de cadáveres de la ciudad velando a los muertos de Dublín. El último en incorporarse a sus fantasmales hileras es un suicida. Pero algo no cuadra. La víctima tiene una herida sospechosa en la cabeza, y el único testigo se ha desvanecido, todo rastro de ella eliminado. Tras la pista de la mujer desaparecida, Quirke se ve atrapado en el tenebroso mundo de las élites de Dublín: sociedades secretas, intrigas de las altas jerarquías eclesiásticas y políticos corruptos. Lo que le conduce hasta una conspiración oculta desde hace tiempo que implica a su propia familia. Pero ya es demasiado tarde para volver atrás ahora …

Mi opinión: Como resultado de un accidente automovilístico ocurrido durante la noche, un automóvil se incendia y el joven que lo conducía pierde la vida. La policía cree que es un caso claro de suicidio, pero la autopsia realizada por David Sinclair, que está temporalmente a cargo del departamento de patología del Holy Family Hospital, arroja algunas dudas. Sinclair, entonces, decide consultar con el Dr. Quirke, que ha estado de baja por enfermedad durante varios meses. Esta vez, los problemas de bebida de Quirke no son la causa principal de sus preocupaciones, sino algunas alucinaciones y episodios en blanco ocasionales. El Dr. Philbin, su neurólogo, le ha asegurado que no está relacionado con ningún tumor cerebral de acuerdo con las pruebas de rayos X realizadas. Su mejor suposición es que las pérdidas momentáneas de memoria de Quirke probablemente sean causadas por una vieja lesión en su lóbulo temporal.

En cualquier caso, Quirke coincide con su asistente en que la contusión en el cráneo del cuerpo del joven podría sugerir que estaba inconsciente cuando incrustó su auto contra el árbol, lo que puede implicar que su muerte fue causada, con toda probabilidad, por una tercera persona o personas. Sin más demora, Quirke informa al inspector Hackett de sus sospechas y así comienza la investigación.

El joven en cuestión resultó ser Leon Corless, un brillante funcionario con una prometedora carrera por delante. El único hijo de Sam Corless. un activista político de ideas izquierdistas radicales. Tanto el padre como el hijo se llevaban bien, aunque el hijo no compartía las opiniones políticas de su padre. La investigación se complica cuando una joven que resultó ser testigo presencial del accidente automovilístico desaparece sin dejar rastro. Y, una vez más, Quirke se ve arrastrado al oscuro submundo de la élite gobernante de Dublín, incluidos algunos de los miembros en las más altas esferas de la Iglesia y del Estado.

Hay dos pasajes que, en mi opinión, mejor describen los principales temas tratados en esta novela. A la pregunta de por qué Quirke seguía el rastro de una mujer joven que con toda probabilidad no deseaba ser encontrada, se responde a sí mismo:

Lo que lo impulsaba, creía él, era la ausencia de pasado. Cuando miraba hacia atrás, cuando trataba de mirar atrás, a sus primeros días, solo había un espacio en blanco. No sabía quién era, de dónde venía, quién lo había engendrado, quién había sido su madre. Casi podía verse a sí mismo, un niño solo parado en medio de una vasta llanura desnuda, con nada tras ´´el excepto oscuridad y confusión. Y  así era como se encontraba él aquí, tras el rastro de otra criatura perdida.

Y más tarde, cuando Quirke le pregunta a Mal qué siente al saber que a uno le quedan solo unos pocos meses de vida. Mal le responde:

“Es como descubrir que todo el tiempo has estado caminando sobre una cuerda floja, y de repente el final de la cuerda está a la vista. Deseas bajarte, pero no te puedes detener ni regresar sobre tus pasos, simplemente tienes que continuar, hasta que no puedas seguir más. Así de simple.”

Dicho esto, cabe señalar que incluso si hay un crimen y una investigación, no considero que este libro sea una novela de detectives, ni siquiera que sea una ficción criminal, en un sentido restringido del término, y sería mejor describirlo como una novela negra (noir). La trama en sí no juega un papel importante, y la acción está claramente dirigida por los personajes. Como el resto de los libros de la serie, he disfrutado mucho leyendo esta novela sobre todo por la capacidad de Black / Banville de reconstruir y capturar la atmósfera sombría de Dublín en los años 50.

Si me permiten la pedantería, hay una referencia. en la sinopsis, a ‘High Church’ que, en mi opinión, es incorrecta. El término ‘High Church’ debe referirse a la parte de la Iglesia Anglicana que es más similar a la Iglesia Católica Romana en sus creencias y prácticas, y este no es el significado dado en la sinopsis.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Benjamin Black es el seudónimo del aclamado autor John Banville, nacido en Wexford, Irlanda, en 1945. Es autor de más de veinte novelas, entre ellas The Sea, que ganó el Man Booker Prize en el 2005. En el 2013 fue galardonado con el Premio PEN de Irlanda por sus Excelentes Logros en la Literatura Irlandesa. En el año 2007 apareció su primer libro bajo el seudónimo de Benjamin Black: El secreto de Christine. Serie que escribe con una prosa más ligera y directa, pero igual de exquisita y que cosechó gran éxito de público y crítica, con títulos como El otro nombre de Laura (2008), En busca de April (2011), Muerte en verano (2012), Venganza (2013) Órdenes sagradas (2013) y Las sombras de Quirke (2015)-

Las sombras de Quirke ha estado reseñada en Calibre.38, entre otros.

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4 thoughts on “Review: Even the Dead, 2015 (Quirke #7) by Benjamin Black

  1. Glad you enjoyed this one. I wasn’t as keen on it but that may have been because I jumped in in the middle of the series. Thanks for the link. 🙂

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