Review: Christine Falls by Benjamin Black


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Picador, 2013 (Kindle edition) 502 KB. Originally published in 2006. ASIN: B003DWC6K4 ISBN: 978-0-330-47065-0. 388 pages.

The story takes place in the early 50s of the last century between Dublin and Boston. The main character, known only as Quirke, is a forensic pathologist working in the Dublin city morgue. Lucid and tormented, Quirke consoles himself with alcohol. He spent some time during his childhood in an orphanage until he was adopted by Judge Griffin. Both his wife Delia (née Crawford) and his daughter died at childbirth. Quirke is in no good terms with his foster brother, Malachy Griffin, a famous specialist in obstetrics and gynaecology. Malachy, known as Mal, is married to Sarah, Delia’s sister. Quirke has always been deeply in love with his sister-in-law. The Griffins have a daughter called Phoebe of about twenty years of age.

One day, well past midnight, Quirke comes into the morgue and finds Mal Griffin sitting at his desk. Mal has a file open and is writing in it with peculiar awkwardness. This would have struck Quirke as something strange, if he had not been drunk. On leaving, Quirke stumbles upon a trolley pulling the sheet covering a body.

“The corpse was that of a young woman, slim and yellow-haired; she had been pretty, but death had robbed her of her features and now she might be a carving in a soapstone, primitive and bland. something, his pathologist’s instinct perhaps, told him what the name would be before he looked at the label tied to her toe. ‘Christine Falls’,’ he murmured. ‘You were well named.’ Looking more closely he noted the dark roots of her hair at forehead and temples: dead, and not even a real blonde.”  

The next morning the body of Christine Falls is no longer in the morgue. In her case file, Quirke reads that her death was caused by a pulmonary embolism but does not recognise the signature on the certificate. He begins to suspect that something is wrong and his suspicion is confirmed when, after he manages to recover the corpse, he can determine the real cause of Christine Falls death. His subsequent investigation will take him to Boston (Massachusetts), where he will uncover some murky secrets involving his own family and some members in the highest ranks of the Roman Catholic Church hierarchy.

Christine Falls, the first book in the Quirke series has not disappointed me at all. It is a dark, elegant and intelligent novel that can best be defined as noir fiction (“roman noir”) instead of crime fiction, if you know what I mean. In my view, its reading was a real pleasure. I won’t discover anything new by saying that it’s beautifully written. The story is quite engaging and the complex argument is nicely developed. The characters are perfectly drawn and they  turn out to be extremely convincing. John Banville/Benjamin Black reflects perfectly well the atmosphere of the era in which the action unfolds. I look forward to reading the rest of the books in the series. Highly recommended.

My rating: A (I loved it)

The Story Behind The Book—In John Banville’s Words:

I have always been a keen reader of detective and crime novels—Richard Stark’s Parker books seem to me masterpieces not only of the genre but of literature in general—but it was not until recently that I came to Georges Simenon, when the New York Review of Books a few years ago published a series of what he termed his “romans durs” or “hard” novels, such as Dirty Snow, Tropic Moon, Monsieur Monde Vanishes, The Man Who Watched Trains Go By. These books do not involve Simenon’s best-known creation, Inspector Maigret; indeed, they are not meant as mere entertainments, but are masterpieces of existential fiction, better than anything by Sartre or Albert Camus. When I read these books I was astonished at the depth and complexity that Simenon had achieved with the sparest of means, and I determined to see if I could do something that might approach the level of Simenon’s compelling directness. So Christine Falls was born.

Christine Falls was nominated in 2008 for the Edgar Award Best Novel.

Christine Falls has been reviewed at Reading Matters (Kim), The Bookbag (Sue Magee), at Kirkus, and at The crime segments, A Quirke Quadruplet (NancyO), among others.

Benjamin Black Official Homepage

Pan Macmillan

Picador

Macmillan publishers 

A Fansite for John Banville

Christine Falls by Benjamin Black–Audiobook Excerpt

I Hate Genre: An Interview with John Banville/Benjamin Black

El secreto de Christine de Benjamin Black

Portada de El secreto de Christine

La historia se desarrolla a principios de los años 50 del siglo pasado entre Dublin y Boston. El personaje principal, sólo conocido como Quirke, es un patólogo forense que trabaja en la morgue de la ciudad de Dublín. Lúcido y atormentado, Quirke se consuela con alcohol. Pasó algún tiempo durante su infancia en un orfanato hasta que fue adoptado por el juez Griffin. Tanto su esposa, Delia (née Crawford) como su hija, murieron en el parto. Quirke no se lleva bien con su hermano adoptivo, Malachy Griffin, un famoso especialista en ginecología y obstetricia. Malachy, conocido como Mal, está casado con Sara, la hermana de Delia. Quirke siempre ha estado profundamente enamorado de su cuñada. Los Griffin tienen una hija llamada Phoebe de unos veinte años de edad.

Un día, bien pasada la medianoche, Quirke entra en el depósito de cadáveres y encuentra a Mal Griffin sentado en su escritorio. Mal tiene un archivo abierto y está escribiendo algo en él con singular torpeza. Esto le habría parecido algo extraño a Quirke, de no haber estado borracho. Al salir, Quirke se tropieza con una camilla arrancando la sábana que cubría el cuerpo.

“El cadáver era el de una mujer joven, delgada, rubia; había sido hermosa, pero la muerte le había robado los rasgos faciales y, en ese momento, podría haber sido una estatua esculpida en jabón de sastre, primitiva y fofa. Algo, tal vez su instinto de patólogo, le dijo cuál iba a ser el nombre, y lo supo antes de ver la etiqueta atada al dedo gordo del pie. ‘Christine Falls —susurró para sí—, Christine cae … Y tanto que has caído: el apellido te sentaba como un guante.’ Mirándola  más a fondo se fijó en que tenía las raíces del cabello oscuras en la línea de la frente y en las sienes: estaba muerta y ni siquiera era rubia de verdad.” (Traducción de Miguel Martínez-Lage)

A la mañana siguiente el cuerpo de Christine Falls ya no está en la morgue. En su expediente, Quirke lee que su muerte fue causada por una embolia pulmonar, pero no reconoce la firma en el certificado. Comienza a sospechar que algo anda mal y su sospecha se confirma cuando, después de que se las arregla para recuperar el cadáver, puede determinar la verdadera causa de la muerte de Christine Falls. Su posterior investigación lo llevará hasta Boston (Massachusetts), donde va a descubrir algunos de los secretos oscuros que involucren a su propia familia y a algunos miembros en los rangos más elevados de la jerarquía de la Iglesia Católica y Romana.

El secreto de Christine, el primer libro de la serie Quirke no me ha decepcionado en absoluto. Es una novela oscura, elegante e inteligente que se puede definir mejor como ficción noir (“roman noir”) en lugar de novela negra, si sabe lo que quiero decir. En mi opinión, su lectura fue un verdadero placer. No voy a descubrir nada nuevo diciendo que está muy bien escrita. La historia es muy interesante y el argumento, complejo, está muy bien desarrollado. Los personajes están perfectamente dibujados y resultan ser muy convincentes. John Banville/Benjamin Black refleja perfectamente la atmósfera de la época en la que se desarrolla la trama. Estoy deseando leer el resto de los libros de la serie. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

La historia detrás del libro — En palabras de John Banville:

Siempre he sido un ávido lector de novelas negras y de detectives —las novelas de Parker de Richard Stark me parecen obras maestras no sólo del género, sino de la literatura en general— pero no fue hasta que recientemente llegué a Georges Simenon, cuando el New York Review of Books de hace unos años publicó una serie de las que Simenon denominó sus “romans durs” o novelas “duras”, como La Neige était sale, Coup de Lune, La Fuite de monsieur Monde, L’Homme qui regardait passer les trains. Estos libros no están protagonizados por la creación más conocida de Simenon, el inspector Maigret; de hecho, no están destinados a ser meros entretenimientos, sino que son obras maestras de la narrativa existencial, mejores que cualquier Sartre o Albert Camus. Cuando leí estos libros me sorprendió la profundidad y complejidad que Simenon había logrado con unos medios tan sencillos, y decidí ver si podía hacer algo que pudiera acercarse al nivel de la convincente sinceridad de Simenon. Así nació El secreto de Christine. (Mi traducción libre)

El secreto de Christine fue nominada en 2008 al Premio Edgar a la mejor novela.

Algunas reseñas de El secreto de Christine se pueden encontrar en Elemental, querido blog, Novela negra y cine negro (Francisco Ortiz), Golem-Memorias de lecturas,

Editorial Alfagüara

Editorial Punto de lectura

Quirke – Benjamin Black (Mis detectives Favorit@s)

9 thoughts on “Review: Christine Falls by Benjamin Black

  1. They recently filmed Quirke for British television – with Gabriel Byrne in the title role. I thought it tried a bit too hard in terms of moodiness and cinematography (although rather well played). But perhaps some things are best left to written fiction.

    1. If it helps spread the word of a great noir fiction book it’s fine with me Marina Sofia but I tend to agree with you in the sense that some things are best left to written fiction.

  2. Pingback: Monthly Summary (June 2014) | The Game's Afoot

  3. Pingback: New To Me Authors April-June 2014 | The Game's Afoot

  4. I didn’t read your review at the time you wrote it Jose Ignacio because I was about to start the book myself. Have now finished it and watched the TV episode as you have done and will just say we’ll have to agree to disagree about this one. I’m glad you liked it though – the world would be dull if we all agreed.

  5. Pingback: Review: Monsieur Monde Vanishes by Georges Simenon | The Game's Afoot

  6. Pingback: Review: The Silver Swan by Benjamin Black | The Game's Afoot

  7. Pingback: Review: Elegy for April by Benjamin Black | The Game's Afoot

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s