Review: The Terrorists by Maj Sjöwall and Per Wahlöö


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Translated from the Swedish by Joan Tate, 1976. Original title: Terroristerna, 1975. Fourth Estate; (Reissue) edition (5 Jan 2012). 288 pages. ISBN: 978-0-00-743920-1

The Terrorists is the tenth and final book in the mystery series featuring detective Martin Beck and his police team. According to some sources when Per Wahlöö died the manuscript was still unfinished and was completed by Maj Sjöwall alone. Other sources suggest that it was finished a couple of weeks prior to his death. In 1994 it was adapted ​​into a film titled Stockholm Marathon, but the plot was much altered.

The main story revolves around the preparations to ensure the safety of a U.S. Senator during his coming visit to Stockholm. There are fears of an attack by an international terrorist organization called ULAG that has been behind several terrorist actions in different parts of the world, using methods previously unknown. Martin Beck, chief of the National Homicide Squad, has been appointed to coordinate the work of the different forces involved to address this threat. Meanwhile Martin Beck is called by the defence counsellor to testify at the trial of a young woman suspected in an attempted bank robbery. Almost simultaneously, Beck investigates the murder of Walter Petrus, a well-known millionaire and porno film producer. His mistress has found him dead in her bathroom with his skull crushed as a result of a powerful blow to the back of his head. With these three apparently unrelated stories, Sjöwall and Wahlöö completed a superb series of ten books collectively titled The Story of a Crime.

You can just click on the titles to find out my previous posts in the other books in the series: Roseanna**** (in Spanish); El hombre que se esfumó**** (in Spanish English title: The Man Who Went Up in Smoke); El hombre del balcón**** (in Spanish, English title: The Man on the Balcony); El policía que ríe**** (in Spanish, English title: The Laughing Policeman); The Fire Engine that Disappeared***** (in English); Murder at the Savoy***** (in English); The Abominable Man**** (in English and in Spanish); The Locked Room***** (in English and in Spanish); Cop Killer**** (in English and in Spanish).

I strongly recommend reading this series to everyone, in particular to all crime fiction fans and, if possible, in chronological order. It’s a highly rewarding read.

In this book in particular I would like to highlight that, unfortunately, it has not lost its relevance, despite the time elapsed since first published, and is ahead of its time when addressing some of the threats that hang over our society today. As in the last books in the series the tone of social criticism has increased. We may disagree with their ideas, but their comments are always interesting. It also contains a sharp criticism of a judicial system that favours those who have more. However, we can not forget that their main intention was to write a crime novel, and this is an excellent piece of detective fiction. For my taste, an enjoyable and entertaining read with large amounts of irony and humour.

My rating: 4/5.

The Terrorists has been reviewed by Maxine at Euro Crime and NancyO at the crime segments, among others.


Los terroristas de Maj Sjöwall and Per Wahlöö

Los terroristas es el décimo y último libro de la serie de misterio protagonizada por el detective Martin Beck y su equipo de policías. Según algunas fuentes, cuando Per Wahlöö murió el manuscrito estaba aún sin terminar y fue completada por Maj Sjöwall en solitario. Otras fuentes sugieren que lo habian terminado un par de semanas antes de su muerte. En 1994 fue llevado al cine con el título de Maratón de Estocolmo, pero con la trama muy modificada.

La historia principal gira en torno a los preparativos para garantizar la seguridad de un Senador de los EE.UU. durante su próxima visita a Estocolmo. Existe el temor de un atentado por parte de una organización terrorista internacional llamada ULAG que ha estado detrás de varias acciones terroristas en diferentes partes del mundo, usando métodos desconocidos hasta ese momento. Martin Beck, jefe de la Brigada Nacional de homicidios, ha sido designado para coordinar el trabajo de las distintas fuerzas que intervienen para hacer frente a esta amenaza. Mientras tanto, Martin Beck es llamado por el abogado de la defensa para declarar en el juicio de una mujer joven sospechosa de un intento de robo en un banco. Casi al mismo tiempo, Beck investiga el asesinato de Walter Petrus, un millonario muy conocido, productor de cine porno. Su amante lo ha encontrado muerto en su cuarto de baño con el cráneo aplastado a consecuencia de un fuerte golpe en la parte posterior de su cabeza. Con estas tres historias aparentemente sin ninguna relación entre si, Sjöwall y Wahlöö completan una magnífica serie de diez libros tituladas colectivamente La historia de un crimen.

Puede hacer clic en los títulos para ver mis entradas anteriores en el resto de los libros de la serie: Roseanna (en español); El hombre que se esfumó (en español); El hombre del balcón (en español); El policía que ríe (en español); The Fire Engine that Disappeared (en inglés, título en español: El coche de bomberos que desapareció); Murder at the Savoy (en inglés, título en español; Asesinato en el Savoy); The Abominable Man (en inglés, título en español: El abominable hombre de Säffle); The Locked Room (en inglés y en español, título en español: La casa cerrada); Cop Killer (en inglés y en español, título en español: Muerte de un policía).

Recomiendo la lectura de esta serie a todo el mundo, en particular, a todos los aficionados a la novela negra y, si es posible, por orden cronológico. Es una lectura muy gratificante.

En este libro, en particular, me gustaría destacar que, por desgracia, no ha perdido su relevancia, a pesar del tiempo transcurrido desde que se publicó por primera vez, y se adelanta a su tiempo la hora de abordar algunas de las amenazas que se ciernen sobre nuestra sociedad en la actualidad. Al igual que en los últimos libros de la serie el tono de la crítica social se ha incrementado. Podemos estar en desacuerdo con sus ideas, pero sus comentarios son siempre interesantes. También contiene una aguda crítica de un sistema judicial que favorece a los que más tienen. Sin embargo, no podemos olvidar que su principal intención era escribir una novela policíaca, y ésta es una excelente novela policíaca. Para mi gusto, una lectura amena y entretenida con grandes cantidades de ironía y de humor.

Mi calificación: 4/5.

8 thoughts on “Review: The Terrorists by Maj Sjöwall and Per Wahlöö

  1. José Ignacio – An excellent review of one of one of the finest crime fiction series there is, in my opinion. Thanks for this. I agree with you completely that one of the best things about this series is its timelessness. I think it also demonstrates Sjöwall and Wahlöö’s remarkable skill at social critique and observation and also telling an absorbing story.

  2. I’m gradually working my way through this series Jose – I’ve read 4 books so far. I think they keep getting better.

  3. I liked this last book very much indeed, and agree with you that it has not dated. I have recently read Another Time, Another Life by Lief G W Persson, which quite amazingly continues the volce of Sjowall & Wahloo. This book begins with the siege of the German embassy in Stockholm in 1975 (based on a true event) & the police response (& more), told in Sjowall/Wahloo terms, so really does pick up the baton.

    1. Thank you Maxine. Glad to hear that about Another Time, Another Life I’m planning to read his first book soon but quite frankly I’ve been putting it aside given its length

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