My Book Notes: A Pinch of Snuff, 1978 (Dalziel & Pascoe #5) by Reginald Hill

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Harper, 2009. Paperback Edition. 368 pages. First published in Grain Britain by HarperCollinsPublishers, 1978. ISBN: 978-0-00-793681-6.

x298Opening Paragraph: All right. All right! gasped Pascoe in his agony. It’s June the sixth and it’s Normandy. The British Second Army under Montgomery will make its beachheads between Arromanches and Ouistreham while the Yanks hit the Contentin peninsula. Then . . .

Back cover: Most towns have a version of  the Calliope Club, the kind of discreet, rundown place where you can enjoy a strong drink and a dirty film with no harm done. But when Peter Pascoe hears that in one of these films some considerable harm has been done, its a different matter altogether. His informant is his dentist, Shorter, a man he’d like to trust. However, Shorter is caught up in some nasty allegations of his own, involving an underage patient, which leaves Superintendent Dalziel sceptical at best. He continues to view the case with a pinch of salt even after the Calliope becomes the victim of a fatal arson attack. But Pascoe suspects that they may be dealing with something far nastier indeed . . .

From Wikipedia: The novel was adapted for television in 1994 starring Gareth Hale as Dalziel and Norman Pace as Pascoe. It was shown on the ITV network in three parts over consecutive Saturdays beginning on 9 April. However, Reginald Hill is said to have been unhappy with the series and it subsequently remains the only one to star Hale and Pace in the leading roles. Dalziel and Pascoe was later picked up by the BBC where it enjoyed greater success. Since 1996, 11 series of Dalziel and Pascoe starring Warren Clarke and Colin Buchanan have been made up to 2007.

My take: After a visit to his dentist, Dr Shorter asks Peter Pascoe if he has time to devote him a moment, as he would like to consult him something. It turns out that, a few days ago, Dr Shorter was invited to Calliope Kinema Club. Nothing illegal thus far. The said club is specialised in hard porn films a couple of steps beyond what’s available in other cinemas. But one of the films, the one titled Droit de Seigneur, was showing a sequence of a young woman in which Dr Shorter is absolutely certain the actress was really beaten up. And , if there’s one thing Dr Shorter knows is about teeth. He could swear those teeth really did break. And he wouldn’t be at all surprised if it would have ended up being a true murder. Pascoe decides to investigate the case by his own, since Detective Superintendent Andrew Dalziel is not in the slightest bit interested in those allegations. Pascoe’s investigation reaches a dead end when the actress in the film shows up with all her teeth intact. The story takes an unexpected turn when the Calliope Club is set on fire and his owner is murdered. Besides, the only existing copy of the film Droit de Seigneur was destroyed in the fire and, to make things worst, a thirteen-year-old girl accuses Dr Shorter of leaving her pregnant.

When I read Fiction Fan’s excellent review of this book, I realised I had not read it yet, and I decided to tackle it, despite I’d unread the previous in the series, An April Shroud  (Dalziel & Pascoe #4) by Reginald Hill. Regretfully, for my taste, the plot turned out being overly complicated and I have to admit that, at times, I lost track of what was going on. Probably because I wasn’t much  interested in the development of the story, but still I did find superb the characterization and the interrelation between Peter Pascoe and his wife Ellie. Besides in this instance appears for the first time Sergeant Weild, who will also play a leading role in upcoming episodes, if my information is correct.
Anyway, all this doesn’t mean my interest on Reginald Hill’s books, and on his Pascoe & Dalziel series in particular, had declined in the slightest. And I’m looking forward to reading the rest of the books in this series. 

My rating: B (I liked it) Being far too generous.

About the author: Reginald Charles Hill was born on 3 April 1936 at West Hartlepool, Co Durham, the son of a professional footballer, and brought up in Carlisle. After National Service (1955-57) and studying English at St Catherine’s College, Oxford University (1957-60) he worked as a teacher for many years, rising to Senior Lecturer at Doncaster College of Education. In 1980 he retired from salaried work in order to devote himself full-time to writing. Hill is best known for his 24 novels featuring the Yorkshire detectives Andrew Dalziel, Peter Pascoe and Edgar Wield, which were the basis of 12 successful BBC television series. He has also written more than 30 other novels, including five featuring Joe Sixsmith, a black machine operator turned private detective in a fictional Luton. Novels originally published under the pseudonyms of Patrick Ruell, Dick Morland, and Charles Underhill have now appeared under his own name. Hill is also a writer of short stories, and ghost tales. Hill was the recipient of many awards, including Gold and Diamond Daggers from the Crime Writers’ Association. In 1995 he won the CWA’s Cartier Diamond Dagger for Lifetime Achievement. His last Dalziel and Pascoe novel, Midnight Fugue, appeared in 2009. Hill died in Ravenglass, Cumbria on 12 January 2012 after suffering a brain tumour.

Dalziel and Pascoe Series:
1. A Clubbable Woman (1970)
2. An Advancement of Learning (1971)
3. A Ruling Passion (1973)
4. An April Shroud (1975)
5. A Pinch of Snuff (1978)
6. A Killing Kindness (1980)
7. Deadheads (1983)
8. Exit Lines (1984)
9. Child’s Play (1987)
10. Under World (1988)
11. Bones and Silence (1990)
12. One Small Step (1990)
13. Recalled to Life (1992)
14. Pictures of Perfection (1993)
15. The Wood Beyond (1996)
16. Asking For The Moon (1996)
17. On Beulah Height (1998)
18. Arms and the Women (1999)
19. Dialogues Of The Dead (2001)
20. Death’s Jest Book (2001)
21. Good Morning, Midnight (2004)
22. Death Comes for the Fat Man (2007) aka The Death of Dalziel
23. A Cure for All Diseases (2008) aka The Price of Butcher’s Meat
24. Midnight Fugue (2009)

A Pinch of Snuff has been reviewed at FictionFan’s Book Reviews

HarperCollinsPublishers publicity page 

Reginald Hill obituary at The Guardian

Reginald Hill Remembered (1936–2012) by Martin Edwards 

Celebrating Reginald Hill


Mas allá de la verdad de Reginal Hill

Primer párrafo: ¡Conforme! ¡Conforme! Dijo Pascoe con voz entrecortada en su agonía. Es el 6 de junio y estamos en Normandía. El Segundo Ejército británico bajo el mando de Montgomery formará su cabecera de playa entre Arromanches y Ouistreham, mientras que los yanquis llegarán a la península de Contentin. Entonces . . .

Contraportada: La mayoría de las ciudades cuentan con una versión del Club Calliope, el tipo de lugar discreto y decadente donde disfrutar de una bebida fuerte y una película obscena sin hacer daño. Pero cuando Peter Pascoe oye que en una de estas películas se ha hecho un daño considerable, es algo completamente distinto. Su informante es su dentista, Shorter, un hombre en el que le gustaría confiar. Sin embargo, Shorter se encuentra envuelto en unas desagradables acusaciones contra él en las que está involucrada una de sus pacientes menor de edad, lo que deja al Superintendente Dalziel escéptico en el mejor de los casos. Continúa viendo el caso con incredulidad incluso después de que el Calliope fuera víctima de un mortal incendio provocado. Pero Pascoe sospecha que puede tratarse de algo mucho más terrible. . .

De Wikipedia: En 1994 se hizo una adaptación de la novela a la televisión, protagonizada por Gareth Hale como Dalziel y Norman Pace como Pascoe. Fue emitida por la red ITV en tres partes durante sábados consecutivos a partir del 9 de abril. Sin embargo, se dice que Reginald Hill no se mostró satisfecho con la serie y continúa siendo hasta hoy la única adaptación con Hale y Pace en el papel de protagonistas. Dalziel y Pascoe fueron retomados más tarde por la BBC, donde disfrutaron de mucho mas éxito. Desde 1996 y hasta 2007 se realizaron 11 series de Dalziel y Pascoe con Warren Clarke y Colin Buchanan en el papel de protagonistas.

Mi opinión: Después de una visita a su dentista, el Dr. Shorter le pregunta a Peter Pascoe si tiene tiempo para dedicarle un momento, ya que le gustaría consultarle algo. Resulta que, hace unos días, el Dr. Shorter fue invitado al Club Calliope Kinema. Nada ilegal hasta allí. Dicho club está especializado en películas porno duras un par de pasos más allá de lo que se encuentra disponible en otras salas de cine. Pero una de las películas, la titulada Droit de Seigneur, mostraba una secuencia de una joven en la que el Dr. Shorter está absolutamente seguro de que la actriz fue realmente golpeada. Y, si hay algo que el Dr. Shorter sabe es de dientes. Él podría jurar que esos dientes realmente se rompieron. Y no se sorprendería en absoluto si hubiera terminado siendo un verdadero asesinato. Pascoe decide investigar el caso por su cuenta, ya que el Superintendente Andrew Dalziel no está interesado en lo más mínimo en esas acusaciones. La investigación de Pascoe se encuentra en un callejón sin salida cuando la actriz de la película aparece con todos sus dientes intactos. La historia toma un giro inesperado cuando el Club Calliope se incendia y su propietario es asesinado. Además, la única copia existente de la película Droit de Seigneur ha desaparecido en el incendio y, para empeorar las cosas, una niña de trece años acusa al Dr. Shorter de haberla dejado embarazada.

Cuando leí la excelente reseña de Fiction Fan de este libro, me di cuenta de que aún no lo había leído, y decidí abordarlo, a pesar de que no había leído el anterior de la serie, An April Shroud (Dalziel & Pascoe # 4) de Reginald Hill. Lamentablemente, para mi gusto, la trama resultó ser demasiado complicada y debo admitir que, a veces, perdí la noción de lo que estaba sucediendo. Probablemente porque no estaba muy interesado en el desarrollo de la historia, pero aún así encontré excelente la caracterización y la interrelación entre Peter Pascoe y su esposa Ellie. Además, en este caso aparece por primera vez el Sargento Weild, que también desempeñará un papel principal en próximos episodios, si mi información es correcta. De todos modos, todo esto no significa que mi interés por los libros de Reginald Hill, y en su serie de Pascoe & Dalziel en particular, haya disminuido en lo más mínimo. Y estoy deseando leer el resto de los libros de esta serie.

Mi valoración: B (Me gustó) Siendo demasiado generoso.

Sobre el autor: Reginald Charles Hill nació el 3 de abril de 1936 en West Hartlepool, Co Durham, hijo de un futbolista profesional, y se crió en Carlisle. Después de realizar el servicio militar (1955-57) y mientras estudiaba inglés en St Catherine’s College, Oxford University (1957-60), trabajó como profesor durante muchos años, llegando a ser profesor titular en Doncaster College of Education. En 1980 abandonó su trabajo remunerado para dedicarse a escribir a tiempo completo. Hill es mas conocido por sus 24 novelas protagoizadas por los detectives de Yorkshire Andrew Dalziel, Peter Pascoe y Edgar Wield, que fueron la base de 12 exitosas series de televisión de la BBC. También ha escrito más de 30 novelas, incluyendo cinco con Joe Sixsmith, un operario negro de máquinas convertido en detective privado en un Luton ficticio. Las novelas publicadas originalmente bajo los seudónimos de Patrick Ruell, Dick Morland y Charles Underhill han aparecido ahora publicadas bajo su propio nombre. Hill es también un escritor de relatos breves y de cuentos de fantasmas. Hill recibió muchos premios, incluidas las dagas de oro y diamante de la Crime Writers’ Association, CWA. En 1995 ganó la daga de diamante de la CWA por el conjunto se su obra. Su última novela de Dalziel y Pascoe, Midnight Fugue, apareció en 2009. Hill murió en Ravenglass, Cumbria, el 12 de enero de 2012, después de sufrir un tumor cerebral.

En castellano, por lo que se, solo se han traducido de esta serie tres novelas:

4 thoughts on “My Book Notes: A Pinch of Snuff, 1978 (Dalziel & Pascoe #5) by Reginald Hill”

  1. Thanks for the link and the kind mention! I’m sorry you didn’t enjoy it more – his plots are often the weakest point, I think. I mostly love these books because of the characterisation of the main characters and the way they develop over time. The middle and later books in the series are better than these earlier ones, on the whole.

    1. You’re welcome. No worry Fiction Fan. My aim is to read the complete series. Characterisation is great and I know it will get better as the series progresses. Thanks for your comment.

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