My Book Notes: Hallowe’en Party, 1969 (Hercule Poirot #31) by Agatha Christie


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HarperCollins Masterpiece Ed., 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 648 KB. Print Length: 273 pages. ASIN: B0046RE5GS. eISBN: 9780007422364. First published in the UK by the Collins Crime Club in November 1969 and in the US by Dodd, Mead and Company later in the same year. The novel was first serialised in the weekly magazine Woman’s Own in seven abridged instalments from 15 November to 27 December 1969, illustrated with uncredited photographic montages. In the US, the novel appeared in the December 1969 issue of Cosmopolitan magazine.

x298First paragraph: Mrs Ariadne Oliver had gone with the friend with whom she was staying, Judith Butler, to help with the preparations for a children’s party which was to take place that same evening.

Synopsis: At a Hallowe’en party, Joyce – a hostile thirteen-year-old – boasts that she once witnessed a murder. When no-one believes her, she storms off home. But within hours her body is found, still in the house, drowned in an apple-bobbing tub. That night, Hercule Poirot is called in to find the ‘evil presence’. But first he must establish whether he is looking for a murderer or a double-murderer…

More about this story: It’s at Hallowe’en that Joyce Reynolds is found drowned in an apple-bobbing tub, but was it true that she once witnessed a murder? Unmasking a murderer isn’t going to be easy for Hercule Poirot – there isn’t a soul in Woodleigh who believes this little storyteller was even murdered. Poirot and his friend, crime novelist Ariadne Oliver, must investigate reckless teenagers and occult themes. Again, the sharp wits of Poirot and the enthusiastic deduction of Mrs Oliver join forces. Poirot sums up his friend’s character: “It is a pity that she is so scatty. And yet she had originality of mind” – a sentiment many have tried to apply to Agatha Christie herself. Agatha Christie dedicated the story “To P.G. Wodehouse – whose books and stories have brightened up my life for many years. Also, to show my pleasure in his having been kind enough to tell me he enjoyed my books.” Wodehouse was himself a big Agatha Christie fan. The story was adapted for radio by BBC Radio 4, starring John Moffatt in 2006. A graphic novel was released in 2008, while Hallowe’en Party’s only appearance on TV was in 2009, with David Suchet as Poirot and Zoë Wanamaker resuming her role as Mrs Oliver.

My Take: Ariadne Oliver finds herself at Woodleigh Common, a small town near Medchester, visiting her friend Judith Butler. One day, while helping to organise a Halloween Party at the local school, a girl tells her she once read one of her books while another one called Joyce claims she had also read it and maintains that she did not find enough blood in it. In fact, what she likes most are murders with lots of bloods, and she presumes in front of everyone of having seen once a murder, though she only realised recently it really was a murder and for that reason she told it to no one. But no one takes her seriously, since she is known for inventing herself things. As a matter of fact, she has a disproportionate need of showing herself off, in front of everyone. However, when the party is over, Joyce appears dead in the library. Someone had stuck Joyce’s head down into one of the buckets full of water, used in one of the games, holding her there until she got  drowned. It is broadly believe to have been the work of an unknown lunatic, though Mrs Oliver believes that this case can be of interest to her good friend Hercule Poirot. Fortunately Poirot may count with the help from retired Superintendent Spence, who now lives at Woodleigh Common. With his help, Poirot manages to get hold of a list of the deaths and disappearances for the last years in that small town. Given that for “everything that happens there has to be a past. A past which is by now incorporated in today, but which existed yesterday or last month or last year. The present is nearly always rooted in the past.”

Hallowe’en Party presents Hercule Poirot in his thirty-first full-length novel and his fortieth book overall (including short story collections). It also constitutes his fifth mystery with Mrs Ariadne Oliver (following Cards on the Table, 1936; Mrs. McGinty’s Dead, 1952; Dead Mans’s Folly, 1956; and Third Girl, 1966). The novel is unique in two other ways. First, it is only the second Christie mystery in which one of the victims is a juvenile, besides Dead Man’s Folly (1956). Second, the novel contains the only instance of the word “lesbian” in the entire body of Christie’s writings. (Source: The Complete Christie: An Agatha Christie Encyclopaedia, by Matthew Bunson). The first half of the novel contains several discussions in which anxiety is voiced about the Criminal Justice System in Great Britain. This in part reflects the abolition in 1965 of capital punishment for murder. The novel reflects in many respects its time of publication at the end of the permissive 1960s. (From Wikipedia). The 1960s The Decade that Shook Britain.

I enjoyed the way Christie provides the necessary clues to solve the case and, simultaneously, she conceals them so that they won’t be easily evident. In a sense, Hallowe’en Party is an excellent example of “fair play”. Besides, the story reflects extremely well the times in which the story was written as Ian G. Wilson points  accurately in his review in Fourth & Sycamore. In this story “all the trappings of polite British upper class society have disappeared. There are no grand manor houses, faithful servants, peers of the realm, or exotic vacations. Everything is contained within the modern suburb of Woodleigh Common, with pleasant upper-middle-class houses … Middle-aged single women, a few men, and children of various ages and sexes make up the cast of characters. This is England in the late 1960’s, when pop stars had become fashion icons, rules for dating and sex were being rewritten, and standards of punishment for crimes had become, in the minds of many, lax. In fact, changes in society are a central theme of the story, looming over even the inimitable Poirot and Christie’s typically ingenious plot.”

My rating: A (I loved it)

About the Author: Agatha Christie, in full Dame Agatha Mary Clarissa Christie, née Miller, (born September 15, 1890, Torquay, Devon, England—died January 12, 1976, Wallingford, Oxfordshire), English detective novelist and playwright whose books have sold more than 100 million copies and have been translated into some 100 languages. Educated at home by her mother, Christie began writing detective fiction while working as a nurse during World War I. Her first novel, The Mysterious Affair at Styles (1920), introduced Hercule Poirot, her eccentric and egotistic Belgian detective; Poirot reappeared in about 25 novels and many short stories before returning to Styles, where, in Curtain (1975), he died. The elderly spinster Miss Jane Marple, her other principal detective figure, first appeared in Murder at the Vicarage (1930). Christie’s first major recognition came with The Murder of Roger Ackroyd (1926), which was followed by some 75 novels that usually made best-seller lists and were serialized in popular magazines in England and the United States.Christie’s plays include The Mousetrap (1952), which set a world record for the longest continuous run at one theatre (8,862 performances—more than 21 years—at the Ambassadors Theatre, London) and then moved to another theatre, and Witness for the Prosecution (1953), which, like many of her works, was adapted into a successful film (1957). Other notable film adaptations include Murder on the Orient Express (1933; film 1974 and 2017) and Death on the Nile (1937; film 1978). Her works were also adapted for television. In 1926 Christie’s mother died, and her husband, Colonel Archibald Christie, requested a divorce. In a move she never fully explained, Christie disappeared and, after several highly publicized days, was discovered registered in a hotel under the name of the woman her husband wished to marry. In 1930 Christie married the archaeologist Sir Max Mallowan; thereafter she spent several months each year on expeditions in Iraq and Syria with him. She also wrote romantic nondetective novels, such as Absent in the Spring (1944), under the pseudonym Mary Westmacott. Her Autobiography (1977) appeared posthumously. She was created a Dame of the British Empire in 1971. (Source: Britannica)

Hallowe’en Party has been reviewed, among others, at Mysteries in Paradise, Books Please, The Invisible Event, In Search of the Classic Mystery, The Grandest Game in the WorldDead Yesterday, Fourth & Sycamore, and crossexaminingcrime.

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Notes On Hallowe’en Party

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Las manzanas de Agatha Christie

Las manzanas (título original en inglés: Hallowe’en Party) es una novela de ficción policiaca de la escritora británica Agatha Christie. Fue publicada por primera vez en el Reino Unido por la editorial Collins Crime Club en noviembre de 1969, ​ y en Estados Unidos en el segundo semestre del mismo año por la editorial Dodd, Mead and Company.

Párrafo inicial: La Sra. Ariadne Oliver había ido con la amiga con quien se alojaba, Judith Butler, para ayudar en los preparativos de una fiesta infantil que se iba a celebrar esa misma tarde.

Synopsis: Durante los preparativos de una fiesta para la noche de Halloween, la adolescente Joyce Reynolds cuenta a todo el mundo que en una ocasión presenció un asesinato. Nadie cree lo que oye, ya que la joven -de sólo trece añoses conocida por su fecunda imaginación y por las mentiras que constantemente cuenta. Tras cenar y disfrutar de los juegos, Joyce aparece ahogada en un cubo lleno de agua y manzanas. Lo que en apariencia podría haber sido otra disparatada historia de la joven quizá sea una terrible verdad que ha acabado con su vida. Ariadne Oliver, una escritora de novelas de misterio que se encontraba en la fiesta, decide entonces viajar a Londres para pedir ayuda al detective Hércules Poirot, que deberá interrogar a todos los invitados para dilucidar quién y por qué ha sido capaz de matar a una muchacha inocente.

Más sobre esta historia: En Halloween Joyce Reynolds aparece ahogada en un cubo con agua lleno de manzanas, pero ¿era cierto que alguna vez fue testigo de un asesinato? Desenmascarar a un asesino no será tarea fácil para Hercule Poirot: nadie en Woodleigh se cree que esta pequeña cuentista fuera incluso asesinada. Poirot y su amiga, la novelista de misterios Ariadne Oliver, deben investigar adolescentes imprudentes y temas ocultos. De nuevo, el ingenio agudo de Poirot y la deducción apasionada de la señora Oliver unen sus fuerzas. Poirot resume el carácter de su amiga: “Es una pena que ella sea tan despistada. Y sin embargo, tiene una mentalidad original”, un sentimiento que muchos han tratado de aplicar a la misma Agatha Christie. Agatha Christie dedicó la historia “A P.G. Wodehouse, cuyos libros e historias han iluminado mi vida durante muchos años. También, para mostrar mi satisfacción por haber sido tan amable de decirme que disfrutó con mis libros”. Wodehouse era un gran aficionado a las novelas de Agatha Christie. La historia fue adaptada para la radio por BBC Radio 4, protagonizada por John Moffatt en el 2006. Una novela gráfica fue publicada en el 2008, mientras que la única aparición de Las manzanas en la televisión fue en el 2009, con David Suchet como Poirot y Zoë Wanamaker retomando su papel de Sra. Oliver.

Mi opinión: Ariadne Oliver se encuentra en Woodleigh Common, un pequeño pueblo cerca de Medchester, visitando a su amiga Judith Butler. Un día, mientras ayuda a organizar una fiesta de Halloween en la escuela local, una niña le dice que una vez leyó uno de sus libros, mientras que otra llamada Joyce afirma que también lo había leído y sostiene que no encontró suficiente sangre en él. De hecho, lo que más le gusta son los asesinatos con mucha sangre, y presume frente a todos de haber visto una vez un asesinato, aunque recientemente se dio cuenta de que realmente era un asesinato y por eso no se lo contó a nadie. Pero nadie la toma en serio, ya que es conocida por inventarse cosas. De hecho, tiene una necesidad desproporcionada de presumir frente a todos. Sin embargo, cuando termina la fiesta, Joyce aparece muerta en la biblioteca. Alguien había metido la cabeza de Joyce en uno de los cubos llenos de agua, utilizados en uno de los juegos, manteniéndola allí hasta que se ahogó. En general, se cree que fue obra de un loco desconocido, aunque la Sra. Oliver cree que este caso puede ser de interés para su buen amigo Hercule Poirot. Afortunadamente, Poirot puede contar con la ayuda del Superintendente retirado Spence, quien ahora vive en Woodleigh Common. Con su ayuda, Poirot logra obtener una lista de las muertes y desapariciones de los últimos años en ese pequeño pueblo. Dado que para “todo lo que sucede tiene que haber un pasado”. Un pasado que ahora está incorporado en el presente, pero que existió ayer o el mes pasado o el año pasado. El presente está casi siempre enraizado en el pasado.

Las manzanas nos presenta a Hercule Poirot en su trigésimo primera novela completa y su cuadragésimo libro en general (incluidas las colecciones de cuentos). También constituye su quinto misterio con la Sra. Ariadne Oliver (después de Cards on the Table, 1936; Mrs. McGinty’s Dead, 1952; Dead Mans’s Folly, 1956; y Third Girl, 1966). La novela es única en otras dos maneras. Primero, es solo el segundo misterio de Christie en el que una de las víctimas es un menor, además de Dead Man’s Folly (1956). En segundo lugar, la novela contiene el único caso en el que aparece la palabra “lesbiana” en todo el conjunto de la obra de Christie. (Fuente: The Complete Christie: An Agatha Christie Encyclopaedia, de Matthew Bunson). La primera mitad de la novela contiene varias conversaciones en las que se expresa preocupación por el Sistema Judicial Penal en Gran Bretaña. Esto en parte refleja la abolición de la pena capital por asesinato en el 1965. La novela refleja en muchos sentidos el tiempo de su publicación a finales de la tolerante década de los 60. (De Wikipedia) The 1960s The Decade that Shook Britain.

Disfruté la forma en que Christie proporciona las pistas necesarias para resolver el caso y, al mismo tiempo, las oculta para que no sean fácilmente evidentes. En cierto sentido, Las manzanas es un excelente ejemplo de “juego limpio”. Además, la historia refleja muy bien los tiempos en los que la historia fue escrita como Ian G. Wilson señala con acierto en su reseña en Fourth & Sycamore. En esta historia, “todas las manifestaciones de las educadas clases altas de la sociedad británica han desaparecido. No hay casas señoriales, sirvientes fieles, pares del reino o vacaciones exóticas. Todo está contenido en el moderno barrio de Woodleigh Common, con agradables casas de clase media alta … Mujeres solteras de mediana edad, algunos hombres y niños de diferentes edades y sexos forman el elenco de personajes. Estamos en la Inglaterra de finales de la década de 1960, cuando las estrellas del pop se habían convertido en iconos de la moda, las reglas de las citas amorosas y del sexo estaban siendo reescritas, y las normas sancionadoras de los delitos se han vuelto mas laxas, en opinión de muchos. De hecho, los cambios en la sociedad son un tema central de la historia, por encima incluso del inimitable Poirot y de la trama típicamente ingeniosa de Christie.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Agatha Christie, de nombre completo Dame Agatha Mary Clarissa Christie, de soltera Miller (nacida el 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra; fallecida el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire), fue una novelista y dramaturga inglesa cuyos libros han vendido más de 100 millones de ejemplares y han sido traducidas a unos 100 idiomas. Educada en casa por su madre, Christie comenzó a escribir novelas policiacas mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial. Su primera novela, The Mysterious Affair at Styles (1920), presentó a Hercule Poirot, su extravagante y ególatra detective belga; Poirot reapareció en unas 33 novelas y en varios relatos breves antes de regresar a Styles, donde, en Curtain (1975), muere. La anciana solterona Miss Jane Marple, otro de sus detectives protagonistas, apareció por primera vez en Murder at the Vicarage (1930). El primer reconocimiento importante de Christie fue en El asesinato de Roger Ackroyd (1926), al que siguieron unas 75 novelas que normalmente se encontraban entre las listas de novelas más vendidos y fueron publicadas también en revistas populares de Inglaterra y de los Estados Unidos. Las obras de teatro de Christie incluyen The Mousetrap (1952), que estableció un récord mundial a la obra teatral que ha estado en cartelera durante el periodo mas largo de tiempo (8.862 representaciones y más de 21 años en el Ambassadors Theatre de Londres) antes de trasladarse a otro teatro, y Witness for the Prosecution (1953), que, como muchas de sus novelas, se convirtió en una película de éxito (1957). Otras adaptaciones notables al cine incluyen Murder on the Orient Express (1933; film 1974 y 2017) y Death on the Nile (1937; film 1978). Sus obras también fueron adaptadas para la televisión. En 1926, la madre de Christie murió y su esposo, el coronel Archibald Christie, solicitó el divorcio. En un suceso que nunca explicó completamente, Christie desapareció y, después de varios días ampliamente difundidos por los medios, fue descubierta registrada en un hotel con el nombre de la mujer con la que su esposo deseaba casarse. En 1930 Christie se casó con el arqueólogo Sir Max Mallowan; a partir de entonces pasaba varios meses cada año con él en expediciones en Irak y Siria. También escribió novelas románticas, como Absent in the Spring (1944), bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Su Autobiografía (1977) fue publicada a titulo postumo. En 1971 fue nombrada Dama del Imperio Británico. (Fuente: Britannica).

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