Review: Dead Men and Broken Hearts, by Craig Russell


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Quercus, 2012. Kindle edition. 532 KB. eISBN: 978-0-85738-553-6. ASIN: B007C4FZCK. 416 pages.

Dead Men and Broken Hearts

Dead Men and Broken Hearts is the fourth and so far the last novel in the Lennox series. The title is taken from a quote by Raymond Chandler in The Big Sleep, ‘Dead men are heavier than broken hearts.’ The action is set in Glasgow in 1956. The world is in turmoil. In the background the Suez Crisis and the Hungarian Uprising.

‘Nineteen Fifty-six, the year that was winding up, may have been a bad year for the British Empire bud had, for me, been a good one business-wise. ….. for the first time in years the buck I was turning was completely honest. It had been a full thirteen month since I have done my work for any of the Three Kings, Glasgow Underworld’s answer to Caesar, Pompey and Crassus, and I hadn’t gotten into any real tangles.’

Lennox spends most of his time gathering evidence for divorce cases, providing security services, or snooping around on behalf of companies or lawyers. Lennox has just received the visit of Pamela Ellis in his office, without a previous appointment. Ms. Ellis suspects something strange from her husband’s behaviour and she wants Lennox to check it out. During the course of a phone call she overheard her husband saying: “Tanglewood”. The person at the other end kept on speaking for quite some time. Then her husband, Andrew, after saying “okay” hung up. Mr. Ellis owns a demolition company and his behaviour lately has changed. Before, when he came home after work, he sat and chat with her. Now he usually gets out in the evenings at short notice. She is worried. Lennox accepts the case and, together with Archie McClelland, they both begin to monitor the movements of Mr. Ellis. Lennox suspects that he’s taking expert measures to ensure he is not being followed.

On the other hand, his next customer had made a previous appointment. Joe Connelly the head of a Metal Workers’ Union and his deputy Paul Lynch wanted to see him at the Union headquarters. One of the members, Frank Lang, has disappeared without a trace taking with him the ledger and thirty-five thousand pounds of union funds. They request absolute discretion and want Lennox help them to recover the stolen goods. They give Lennox one hundred and fifty pounds in advance. Lennox takes the money but does not take into account that sometimes nothing is as simple as it seems at first glance.

To see my reviews of the previous books just click on the link in the title: Lennox, The Long Glasgow Kiss, and The Deep Dark Sleep.

For my taste Lennox is an extremely attractive character. His moral ambivalence makes him particularly interesting. Or maybe I should better say that his moral code is not ambivalent it is just different or it is not always socially accepted. But in essence, he follows a certain moral code. Besides in this episode he faces a touchy moral dilemma. The story takes occasionally some unexpected twists and turns and has a fair amount of secrets and deceptions. I find appropriate the usage of the first-person narrative which allows the reader to follow the events from the point of view of the main character and share with Lennox the same information. The plot may be seem somehow convoluted, but everything fits in a perfect way. In my view the author has taken some risks but has past the test succesfully.  As it often happens in hardboiled novels, the reader should not expect a happy ending. I look forward to the continuation of this series. 

My rating: A (I loved it) 

Craig Russell Official Website

Quercus

Reseña: Hombres muertos y corazones rotos de Craig Russell

Hombres muertos y corazones rotos es la cuarta y hasta este momento última novela de la serie Lennox. El título está tomado de una cita de Raymond Chandler en El sueño eterno, “Los muertos son más pesados ​​que los corazones rotos.” La acción tiene lugar en Glasgow en 1956. El mundo está en crisis. Como telón de fondo tenemos la Guerra del Sinaí (la crisis de Suez) y la Revolución húngara.

“Mil novecientos cincuenta y seis, el año que estaba conluyendo, pudo haber sido un mal año para el Imperio británico pero, para mí, había sido bueno por lo que se refiere al negocio ….. por primera vez en muchos años el dinero que conseguía era, en su totalidad, honesto. Habían pasado trece meses desde que había hecho mi último trabajo por cuenta de cualquiera de los Tres Reyes, la versión de César, Pompeyo y Craso, del mundo criminal de Glasgow y no me había metido en problemas.”

Lennox pasa la mayor parte de su tiempo reuniendo pruebas en casos de divorcio, proporcionando servicios de seguridad privada, o espiaando por cuenta de empresas o de abogados. Lennox acaba de recibir la visita de Pamela Ellis en su oficina, sin cita previa. La Sra. Ellis sospecha algo extraño en el comportamiento de su marido y ella quiere que Lennox lo compruebe. Durante el curso de una conversación telefónica ella escuchó a su marido diciendo: “Tanglewood”. La persona en el otro extremo siguió hablando durante bastante tiempo. Su marido, Andrew, después de decir “okey” colgó. El Sr. Ellis tiene una empresa de demolición y su comportamiento ha cambiado ultimamente. Antes, cuando llegaba a casa después del trabajo, se sentaba y chralaba con ella. Ahora por lo general sale por la tardes-noches después de recibir una llamada en el último momento. Ella está preocupaba. Lennox acepta el caso y, con ayuda de Archie McClelland, comienzan a vigilar los movimientos del Sr. Ellis. Lennox sospecha que está tomando medidas de profesional para asegurarse de que no es seguido.

Por otra parte, su siguiente cliente tenía cita previa. Joe Connelly el jefe de un sindicato de trabajadores del metal y su adjunto Paul Lynch quieren verlo en la sede del sindicato. Uno de los miembros, Frank Lang, ha desaparecido sin dejar rastro llevándose consigo el libro de contabilidad y treinta y cinco mil libras de los fondos sindicales. Le piden absoluta discreción y su ayuda para recuperar los bienes robados. Le entregan ciento cincuenta libras a cuenta. Lennox acepta el dinero, pero no tiene en cuenta que a veces nada es tan simple como parece a primera vista.

Para ver mis reseñas de los libros anteriores basta con hacer clic sobre el enlace del título: Lennox, El beso de Glasgow y El sueño oscuro y profundo.

Para mi gusto Lennox es un personaje muy atractivo. Su ambivalencia moral le hace particularmente interesante. Quizás debería decir mejor que su código moral no es ambivalente, es simplemente diferente, o no es siempre socialmente aceptado. Pero, en esencia, sigue cierto código moral. Además de este episodio se enfrenta a un dilema moral delicado. La historia toma en ocasiones algunos giros inesperados y cuenta con una buena cantidad de secretos y de engaños. Me parece adecuado el uso de la narración en primera persona lo que permite al lector seguir los acontecimientos desde el punto de vista del personaje principal y compartir con Lennox la misma información. La trama puede parecer un tanto complicada, pero todo encaja a la perfección. En mi opinión, el autor ha tomado algunos riesgos, pero ha pasado la prueba con éxito. Como sucede a menudo en las novelas negras (hardboiled) el lector no debe esperar un final feliz. Espero impaciente la continuación de esta serie.

Mi valoración: A (Me encantó).

7 thoughts on “Review: Dead Men and Broken Hearts, by Craig Russell

  1. Pingback: October 2013 A Quick Roundup | The Game's Afoot

  2. Hola! el ultimo libre de la serie Lennox, o sea, el quarto libro, està disponible en español?

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