My Book Notes: They Do it With Mirrors, 1952 (Miss Marple #5) by Agatha Christie


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HarperCollins Masterpiece Ed, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1232 KB. Print Length: 227 pages. ASIN: B0046RE5H2. ISBN: 978-0-00-742285-2.

512FTBmPqqL._SY346_Synopsis: A man is shot at in a juvenile reform home – but someone else dies…

Miss Marple senses danger when she visits a friend living in a Victorian mansion which doubles as a rehabilitation centre for delinquents. Her fears are confirmed when a youth fires a revolver at the administrator, Lewis Serrocold. Neither is injured. But a mysterious visitor, Mr Gilbrandsen, is less fortunate – shot dead simultaneously in another part of the building.

Pure coincidence? Miss Marple thinks not, and vows to discover the real reason for Mr Gilbrandsen’s visit.

More about this story: Like many Agatha Christie novels, They Do It with Mirrors was first published in a condensed form. The April 1952 issue of the US edition of Cosmopolitan saw the publication of Murder With Mirrors with illustrations by Joe Bowler and in the UK the novel was serialised in the weekly magazine John Bull in six abridged instalments with illustrations by George Ditton. Dodd, Mead published the true first edition in 1952 (again calling it Murder with Mirrors) with Collins Crime Club publishing in November that year under Christie’s preferred title.

Murder with Mirrors, an adaptation starring Helen Hayes was broadcast by CBS in 1985. The BBC adapted it in 1982 with Joan Hickson as Miss Marple. In 2009 it was Julia McKenzie’s turn to be Miss Marple in ITV’s adaptation – the rich Ruth van Rydock was played by Joan Collins. Some elements of the plot were also incorporated into the 1964 film Murder Ahoy!, which starred Margaret Rutherford as Miss Marple, along with a token tribute to The Mousetrap. The house is changed to a retired ship. Overall, Christie was rather unimpressed with the dramatic changes which bear little resemblance to her original work. In 2001 Radio 4 broadcast a dramatisation of They Do it with Mirrors with June Whitfield as Miss Marple.

Ruth and Carrie Louise’s family tree

Ruth Van Rydock, an old school friend of Miss Marple.

Carrie Louise Serrocold, Ruth’s younger sister

Eric Gulbrandsen, Carrie Louise’s first husband (d)

          • Christian Gulbrandsen, son of Eric by an earlier marriage, stepson of Carrie Louise
          • Mildred Strete, daughter of Eric and Carrie Louise. Married to Canon Strete (d)
          • Pippa, adopted daughter of Eric and Carrie Louise. Married to Guido San Severiano (both d)
                • Gina Hudd, daughter of Pippa, granddaughter of Carrie Louise
                • Walter Hudd, American husband of Gina.

Johnnie Restarick, Carrie Louise’s second husband (d)

          • Alexis Restarick, older son of Restarick by an earlier marriage, stepson of Carrie Louise
          • Stephen Restarick, younger son of Restarick by an earlier marriage, stepson of Carrie Louise

Lewis Serrocold:, Carrie Louise’s third husband

Other characters: Miss Jane Marple; “Jolly” Bellever, Carrie Louise’s secretary and companion; Edgar Lawson, one of the juvenile offenders who works closely with Lewis Serrocold; Dr Maverick, the chief psychiatrist for the Insitution; Ernie Gregg, another juvenile offender; Inspector Curry, leading investigator; and his assistant Detective Sergeant Lake.

My Take: Miss Marple has come to London to visit her old school friend Mrs Ruth Van Rydock, a wealthy American socialite. During their meeting Mrs Van Rydock convinces Miss Marple to visit her sister Carrie Louise Serrocold, who was also an old school friend of her. She is very worried that something bad could happen to her sister although she cannot be more specific. She just senses it, and given Miss Marple’s reputation for solving mysteries, she thinks she’ll be the right person to find out if there is any truth to it. To avoid suspicion on her sister’s part, she told her that Miss Marple is going through economic hardship and that it would be nice if she could invite her to spend a few days at Stonygates, her Victorian country home. Miss Marple promises that she will accept and awaits Mrs Serrocold’s  invitation. Meanwhile, we learn Mrs Serrocold was married three times and, along with her third husband Lewis Serrocold, run a charity institution for the rehabilitation of young offenders in an annex of her property in Stonygates.

A few days after Miss Marple’s arrival at Stonygates, Christian Gulbrandsen unexpectedly arrives. He urgently needs to speak to Mr Serrocold, who has just left to return later that same evening. For that reason, Mr Gulbrandsen, a regular visitor, decides to stay a couple of days at Stonygates. When Mr Serrocold returns, Miss Marple watches Mr Gulbrandsen going out to meet him and they talk to each other.

After dinner that evening, Christian Gulbrandsen excuses himself by saying that he has to write some letters and goes to his room. Shortly after, an unpleasant incident occurs when Edgar Lawson appears threatening Mr Serrocold with a revolver. Mr Serrocold takes him to his study and closes the door. However, it can be heard that Lawson accuses Mr Serrocold of being his father and hates him for not wanting to recognise him. Suddenly part of the lights go out, one of the fuses has blown and Walter Hudd goes out to change it. When the lights return, a gunshot is heard and everyone runs to the door of Mr Serrocold’s study while Jolly Bellever goes to fetch a set of keys to open the door. Mr Serrocold himself opens the door, trying to calm everyone down by saying that nothing has happened. In the studio, Edgar Lawson is crying. Fortunately, his shot ended up in the wall without hurting anyone and Mr Serrocold assures he has never been in danger. Miss Bellever suggest calling the police though Mr Serrocold prevents her. Shorlly after, Miss Bellever returns saying that she has called the police, not because of the incident, but because she has found Christian Gulbrandsen shot dead in his room. When Inspector Curry arrives to take over the investigation, he quickly establishes that none of the interns at the Juvenile Center are involved, nor are any of the Stonygates servants.  After all, it appears that Mrs Van Rydock’s concerns were justified. Christian Gulbrandsen had known or suspected something that Mrs Van Rydock did not. He had known or suspected that someone was trying to poison Carrie Louise with arsenic. The unexpected arrival of Mr Gulbrandsen had been to inform Mr Serrocold in this sense.

They Do it With Mirrors is a conventional country house mystery set in Post World War II England. As such it very much reflects the changes  that were taking place in British society at the time. It’s more of a howdunnit rather than a whodunnit, and it may disappoint readers as one of the weakest entries in Miss Marple book series. Certainly, besides the witnesses statements, there is no proper investigation of the facts. Besides, I found rather dull the last third of the book and I was left under the impression that Agatha Christie was in a hurry to finish it as soon as possible. All in all, it was an enjoyable and easy to read story to spend the time.

They Do it With Mirrors has been reviewed, among others, by Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Kerrie at Mysteries in Paradise, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Margaret at BooksPlease, TracyK at Bitter Tea and Mystery, and Countdown John’s Christie Journal.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Dodd, Mead & Company (USA), 1952)

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Collins (UK), 1952)

About the Author: Agatha Christie is the world’s best-known mystery writer. Her books have sold over a billion copies in the English language and another billion in 44 foreign languages. She is the most widely published author of all time in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Her writing career spanned more than half a century, during which she wrote 80 novels and short story collections, as well as 14 plays, one of which, The Mousetrap, is the longest-running play in history. Two of the characters she created, the brilliant little Belgian Hercule Poirot and the irrepressible and relentless Miss Marple, went on to become world-famous detectives. Both have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Agatha Christie also wrote romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. As well, she wrote four non-fiction books including an autobiography and an entertaining account of the many expeditions she shared with her archaeologist husband, Sir Max Mallowan. Agatha Christie died in 1976. (Source: Fantastic Fiction)

Miss Marple stories reading list: The Murder at the Vicarage [1930]; The Thirteen Problems (short stories) [1932]; Miss Marple’s Final Cases (short stories) [1979]; The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; Sleeping Murder [1976]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; ‘Greenshaw’s Folly’ [1956]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; and Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], this title includes all the Miss Marple short stories taken from earlier collections.

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El truco de los espejos, de Agatha Christie

portada_el-truco-de-los-espejos_agatha-christie_202106070930Sinopsis: Un hombre recibe un disparo en un hogar para reformar menores, pero alguien más muere …

La señorita Marple siente el peligro cuando visita a una amiga que vive en una mansión victoriana que también funciona como centro de rehabilitación para jóvenes delincuentes. Sus temores se confirman cuando un joven dispara con un revólver al administrador, Lewis Serrocold. Nadie resulta herido. Pero un visitante misterioso, el Sr. Gilbrandsen, es menos afortunado: asesinado a tiros simultáneamente en otra parte del edificio.

¿Pura coincidencia? La señorita Marple cree que no y promete descubrir el verdadero motivo de la visita del señor Gilbrandsen.


Más sobre esta historia
: Como muchas novelas de Agatha Christie, El truco de los espejos se publicó originalmente en forma condensada. Aparceció en el número de abril de 1952 de la edición estadounidense de Cosmopolitan con ilustraciones de Joe Bowler y en el Reino Unido la novela apareció publicada en el semanario John Bull en seis entregas abreviadas con ilustraciones de George Ditton. Dodd, Mead publicó la verdadera primera edición en 1952 (nuevamente llamándola Murder with Mirrors) con la publicación de Collins Crime Club en noviembre de ese año bajo el título preferido de Christie.

Murder with Mirrors, una adaptación protagonizada por Helen Hayes, fue transmitida por la CBS en 1985. La BBC la adaptó en 1982 con Joan Hickson como Miss Marple. En 2009 fue el turno de Julia McKenzie de ser Miss Marple en la adaptación de ITV: Joan Collins interpretó a la rica Ruth van Rydock. Algunos elementos de la trama también se incorporaron en la película de 1964 Murder Ahoy!, protagonizada por Margaret Rutherford como Miss Marple, junto con un tributo simbólico a The Mousetrap. La casa se transforma a una embarcación retirada. En general, Christie no quedó impresionada con los cambios dramáticos que se parecen poco a su trabajo original. En el 2001 Radio 4 emitió una dramatización de El truco de los espejos con June Whitfield como Miss Marple.

Árbol genealógico de Ruth y Carrie Louise

Ruth Van Rydock, vieja amiga de Miss Marple.

Carrie Louise Serrocold, hermana menor de Ruth

Eric Gulbrandsen, primer marido de Carrie Louise (f)

          • Christian Gulbrandsen, hijo de Eric de un matrimonio anterior, hijastro de Carrie Louise
          • Mildred Strete, hija de Eric y Carrie Louise.Casada  con Canon Strete (f)
          • Pippa, hija adoptiva de Eric y Carrie Louise. Casada con Guido San Severiano (ambos f)
              • Gina Hudd, hija de Pippa, nieta de Carrie Louise
              • Walter Hudd, marido norteamericano de Gina.

Johnnie Restarick, segundo marido de Carrie Louise (f)

          • Alexis Restarick, hijo mayor de Restarick de un matrimonio anterior, hijastro de Carrie Louise
          • Stephen Restarick, hijo menor de Restarick de un matrimonio anterior, hijastro de Carrie Louise

Lewis Serrocold, tercer marido de Carrie Louise

Otros personajes: Miss Jane Marple; “Jolly” Bellever, secretaria y señorita de compañía de Carrie Louise; Edgar Lawson, uno de los delincuentes juveniles que trabaja en estrecha colaboración con Lewis Serrocold; Dr. Maverick, psiquiatra jefe de la Institución; Ernie Gregg, otro delincuente juvenil; El inspector Curry, el principal investigador policial; y su ayudante, el detective Lake.

Mi opinión: Miss Marple se encunetra en Londres visitando a su antigua amiga del colegio, Mrs. Ruth Van Rydock, una adinerada socialité estadounidense. Durante su encuentro, Mrs. Van Rydock convence a Miss Marple para que visite a su hermana Carrie Louise Serrocold, quien también era una vieja amiga del colegio. Está muy preocupada de que le pueda pasar algo malo a su hermana aunque no puede ser más específica. Simplemente lo siente, y dada la reputación de Miss Marple por resolver misterios, cree que será la persona adecuada para averiguar si hay algo de verdad en ello. Para evitar sospechas por parte de su hermana, le dijo que Miss Marple está atravesando dificultades económicas y que sería bueno si pudiera invitarla a pasar unos días en Stonygates, su casa de campo victoriana.Miss Marple promete que aceptará y espera la invitación de Mrs. Serrocold. Mientras tanto, nos enteramos de que Mrs. Serrocold se casó tres veces y, junto con su tercer esposo, Lewis Serrocold, dirige una institución de caridad para la rehabilitación de delincuentes jóvenes en un anexo de su propiedad en Stonygates.

Unos días después de la llegada de Miss Marple a Stonygates, Christian Gulbrandsen llega inesperadamente. Necesita hablar con urgencia con Mr. Serrocold, que acaba de irse para regresar más tarde esa misma noche. Por esa razón, Mr. Gulbrandsen, un visitante habitual, decide quedarse un par de días en Stonygates. Cuando Mr. Serrocold regresa, Miss Marple observa  Mr. Gulbrandsen salir a su encuentro y hablar entre ellos.

Después de cenar esa noche, Christian Gulbrandsen se disculpa diciendo que tiene que escribir unas cartas y se va a su habitación. Poco después, ocurre un incidente desagradable cuando Edgar Lawson aparece amenazando a Mr. Serrocold con un revólver. Mr. Serrocold lo lleva a su estudio y cierra la puerta. Sin embargo, se puede escuchar que Lawson acusa a Mr. Serrocold de ser su padre y lo odia por no querer reconocerlo. De repente parte de las luces se apagan, uno de los fusibles se ha fundido y Walter Hudd sale a cambiarlo. Cuando vuelven las luces, se escucha un disparo y todos corren hacia la puerta del estudio de Mr. Serrocold mientras Jolly Bellever va a buscar un juego de llaves para abrir la puerta. El propio Mr. Serrocold abre la puerta, tratando de calmar a todos diciendo que no ha pasado nada. En el estudio, Edgar Lawson está llorando. Afortunadamente, su disparo terminó en la pared sin herir a nadie y Serrocold asegura que nunca ha estado en peligro. Miss Bellever sugiere llamar a la policía aunque Mr. Serrocold se lo impida. Poco después,Miss Bellever regresa diciendo que ha llamado a la policía, no por el incidente, sino porque ha encontrado a Christian Gulbrandsen muerto a tiros en su habitación. Cuando el inspector Curry llega para hacerse cargo de la investigación, rápidamente establece que ninguno de los internos del Centro Juvenil está involucrado, ni ninguno de los criados de Stonygates. Después de todo, parece que las preocupaciones de Mrs. Van Rydock estaban justificadas. Christian Gulbrandsen sabía o sospechaba algo que Mrs. Van Rydock desconocía. Sabía o sospechaba que alguien estaba tratando de envenenar a Carrie Louise con arsénico. La llegada inesperada de Mr. Gulbrandsen había sido para informar al Mr. Serrocold en este sentido.

El truco de los espejos es un misterio convencional de casa de campo ambientado en la Inglaterra posterior a la Segunda Guerra Mundial. Como tal, refleja en gran medida los cambios que se estaban produciendo en la sociedad británica en ese momento. Es más un howdunnit que un whodunnit, y puede decepcionar a los lectores como una de las entradas más débiles de la serie de libros de Miss Marple. Ciertamente, además de las declaraciones de los testigos, no existe una adecuada investigación de los hechos. Además, encontré bastante aburrido el último tercio del libro y tuve la impresión de que Agatha Christie tenía prisa por terminarlo lo antes posible. De todos modos, fue una historia agradable y fácil de leer para pasar un rato.

Sobre el autor: Nacida en Torquay en 1890, Agatha Christie recibió la típica educación victoriana impartida por institutrices en el hogar paterno. Tras la muerte de su padre, se trasladó a París, donde estudió piano y canto. Contrajo matrimonio en 1914 y tuvo una hija, pero su matrimonio terminó en divorcio en 1928. Dos años después, durante un viaje por Oriente Medio conoció al arqueólogo Max Mallowan, con quien se casó ese mismo año; a partir de entonces pasó varios meses al año en Siria e Irak, escenario de Ven y dime cómo vives (Andanzas 50, ahora también en la colección Fábula) y de alguna de sus novelas policiacas, como Asesinato en Mesopotamia o Intriga en Bagdad. Además del gran éxito de que disfrutaron sus célebres novelas, a partir de 1953 ganó celebridad con las adaptaciones teatrales de sus novelas en el West End londinense. En 1971 le fue concedida la distinción de Dame of the British Empire. Murió en 1976. (Fuente: Planeta de Libros).

Lista de lectura de los libros de Miss Marple: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Miss Marple y trece problemas / Los casos de Miss Marple (The Thirteen Problems) (libro de relatos) [1932]; Últimos casos de Miss Marple (Miss Marple’s Final Cases) (libro de relatos) [1979]; Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1942); Un crimen dormido (Sleeping Murder, 1976); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do It with Mirrors, apa Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno (A Pocket Full of Rye, 1953); “La locura de Greenshaw” (‘Greenshaw’s Folly’) [1956]; El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington, apa What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); The Mirror Crack’d from Side to Side, 1962; Misterio en el caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis, 1971); y Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye todos los relatos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores.

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