My Book Notes: Poirot Investigates, 1924 (Hercule Poirot s.s. collection) by Agatha Christie


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HarperCollinsPublishers Ltd, 2016. Format: Kindle Edition. File Size: 1187 KB. Print Length: 220 pages. ASIN: B0046H95RW. eISBN: 9780007422715. Poirot Investigates is a short story collection written by Agatha Christie and first published in the UK by The Bodley Head Ltd. in March 1924. The American version of this book, published by Dodd, Mead and Company in 1925, featured a further three stories: “The Chocolate Box”, “The Veiled Lady” and “The Lost Mine, which did not appear in book form in the UK until 1974 with the publication of Poirot’s Early Cases. All of the stories were first published in the UK in The Sketch magazine and iIn the US, the stories appeared in the monthly Blue Book Magazine. Christie wrote them following a suggestion from its editor, Bruce Ingram, who had been impressed with the character of Poirot in The Mysterious Affair at Styles. All the stories were adapted for the TV series Agatha Christie’s Poirot (between 1990 – 93), starring David Suchet, and like many of the other early episodes, included the characters of Hastings, Japp and Miss Lemon, regardless of whether or not they appeared in the original text.

poirotinvestigatesSynopsis: The very first collection of superb short stories featuring Hercule Poirot and Captain Hastings. A movie star, a diamond; a murderous ‘suicide’; a pharaoh’s
curse upon his tomb; a prime minister abducted… What links these fascinating cases? The brilliant deductive powers of Hercule Poirot in… “The Adventure of the Western Star”; “The Tragedy at Marsdon Manor”; “The Adventure of the Cheap Flat”; “The Mystery of the Hunter’s Lodge”; “The Million Dollar Bond Robbery”; “The Adventure of the Egyptian Tomb”; “The Jewel Robbery at the Grand Metropolitan”; “The Kidnapped Prime Minister”; “The Disappearance of Mr. Davenheim”; “The Adventure of the Italian Nobleman”; “The Case of the Missing Will”.

My take: This book, which is actually a collection of short stories, is generally considered book number three in the Hercule Poirot’s canon. Something that has quite surprised me, first for being a selection of short stories and, secondly, because most, if not all of them, were written before the publication of book number two, The Murder on the Links. Though, in fact, it was published in book form the following year. All the stories have only  in common that they are narrated by Captain Hastings, and that they refer to  to ingenious riddles that Poirot manages to unravelled successfully. Certainly, it is evident the influence exerted by Arthur Conan Doyle’s Sherlock Holmes, as Aidan at his excellent blog Mysteries Ahoy! points out rightly. And, quite likely, as an added incentive, they contain some of the themes that will be present throughout the subsequent works of Christie.

But having said that, it is also obvious that not all the stories have the same quality and several, judged now-a-days, might turn out to be rather simplistic, if not slightly disappointing. Nonetheless among the ones that work best for my taste, I would stress: “The Adventure of the Italian Nobleman”, perhaps the best of the lot, and then, “The Disappearance of Mr. Davenheim”,”The Kidnapped Prime Minister”,  “The Million Dollar Bond Robbery” and “The Adventure of the Egyptian Tomb”.

Table of Contents

“The Adventure of the Western Star”: Poirot investigates the case of a missing diamond, “The Star of the East”, belonging to Lady Yardly. But what is the connection between it and a similar diamond owned by the famous American film actress Mary Marvell? And why does a Chinese man want it returned? This short story originally appeared in The Sketch on 11 April 1923, Issue 1576. And then, in the monthly Blue Book Magazine on February 1924, Volume 38, Number 4 (under the title “The Western Star”), in the US.

“The Tragedy at Marsdon Manor”:  Poirot investigates the case of a middle-aged man who died under suspicious circumstances just weeks after insuring his life for fifty thousand pounds. Could the man, who was in financial straits, have killed himself to benefit his beautiful young wife? This short story originally appeared in The Sketch on 18 April 1923, Issue 1577. And then, in the monthly Blue Book Magazine on March 1924, Volume 38, Number 5 (under the title “The Marsdon Manor Tragedy”), in the US.

“The Adventure of the Cheap Flat”: Poirot’s suspicions are aroused when he hears of a sweetheart deal on a flat. Doing a little freelance investigating, he soon learns that the flat is at the center of a case of international espionage and a potentially fatal double-cross. This short story originally appeared in The Sketch on 9 May 1923, Issue 1580. And then, in the monthly Blue Book Magazine on May 1924, Volume 39, Number 1, in the US.

“The Mystery of Hunter’s Lodge”: A wealthy man is found dead in his nephew’s hunting lodge. Suspicion falls on a bearded stranger who was with the man immediately before a shot was heard, but he has completely vanished. Hastings is left to investigate solo as Poirot is ill with influenza, but his expertise is never far away…. This short story originally appeared in The Sketch on 16 May 1923, Issue 1581. And then, in the monthly Blue Book Magazine on June 1924, Volume 39, Number 2 (under the title “The Hunter’s Lodge Case”), in the US.

“The Million Dollar Bond Robbery”: Poirot must prove the innocence of a young bank manager who has had a million dollars in bonds stolen from him while on a boat voyage to New York. Could it be one of his superiors? And why were the bonds being sold in New York before his ship arrived? This short story originally appeared in  The Sketch magazine on 2 May 1923, Issue 1579. And then, in the monthly Blue Book Magazine on April 1924, Volume 38, Number 6 (under the title “The Great Bond Robbery”), in the US.

“The Adventure of the Egyptian Tomb”: One by one the men who discovered and opened the tomb of King Men-He-Rah are beginning to die. Superstition spreads that they have been cursed by the dead king. Poirot is asked to investigate the supernatural deaths by a concerned mother. Hastings is left bewildered when Poirot asserts his belief in the supernatural… This short story originally appeared in The Sketch on 26 September 1923, Issue 1600. And then, in the monthly Blue Book Magazine on August 1924, Volume 39, Number 4 (under the title “The Egyptian Adventure”), in the US.

“The Jewel Robbery at the Grand Metropolitan”: Hercule Poirot and Captain Hastings are on holiday at the opulent Grand Metropolitan Hotel in Brighton, where they meet the wife of a wealthy stockbroker. As they discuss the jewels worn by Mrs. Opalsen, the great detective relates his experiences in cases which have concerned some of the best-known jewels in the world. Excited by his anecdotes, the wealthy matron eagerly offers to show him a very expensive pearl necklace, but when she goes to retrieve it, she discovers that it has been stolen… This was only the second of Agatha Christie’s short stories to appear in print. Originally in The Sketch magazine on 14 March 1923, Issue 1572 as “The Curious Disappearance of the Opalsen Pearls”. And then, in the monthly Blue Book Magazine on October 1923, Volume 37, Number 6 (under the title “Mrs. Opalsen’s Pearls”), in the US.

“The Kidnapped Prime Minister”: Poirot investigates the mysterious disappearance of the British Prime Minister during wartime. Apparently carjacked on the way to a peace conference, Poirot must overcome subterfuge and misdirection to solve the mystery. This short story originally appeared in The Sketch magazine on 25 April 1923, Issue 1578. And then, in the monthly Blue Book Magazine on July 1924, Volume 39, Number 3 (under the title “The Kidnapped Premier” – although the title Prime Minister was used within the text of the story), in the US.

“The Disappearance of Mr. Davenheim”: To win a bet with Inspector Japp, Poirot solves the mysterious robbery and disappearance of a banker from his home, all without leaving his seat. Is the culprit the businessman Mr. Davenheim was supposed to meet? Or is the situation more complicated? This short story originally appeared in The Sketch magazine on  28 March 1923, Issue 1574. And then, in the monthly Blue Book Magazine on December 1923, Volume 38, Number 2 (under the title “Mr Davenby Disappears” – the character’s name was changed throughout this original magazine publication), in the US.

“The Adventure of the Italian Nobleman”: Poirot and Hastings investigate the suspicious death of Count Foscatini in his apartment in Regent’s Court. Found dead at the dinner table, with three empty dinner plates, suspicion is immediately place on his two dinner guests. But is there more to the story? This short story originally appeared in The Sketch magazine on 24 October 1923, Issue 1604. And then, in the monthly Blue Book Magazine on December 1924, Volume 40, Number 2 (under the title “The Italian Nobleman”), in the US.

“The Case of the Missing Will”: When Andrew Marsh dies he leaves behind a charming and ingenious problem for Poirot. In his will he has left his niece all of his wealth. But only for one year. After that it will all be given to charity and she will be left penniless. Unless they solve the mystery Mr Marsh has left behind… This short story originally appeared in The Sketch magazine on 31 October 1923, Issue 1605. And then, in the monthly Blue Book Magazine on January 1925, Volume 40, Number 3 (under the title “The Missing Will”), in the US.

My overall rating: Being over-generous, B.

About the Author: Agatha Christie is known throughout the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Mrs Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachments). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime fiction since Sherlock Holmes. After having been rejected by a number of houses, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatised—as Alibi—and to have a successful run in London’s  West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and runs to this day at St Martin’s Theatre in the West End; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made a Dame in 1971. She died in 1976, since when a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelised by Charles Osborne, Mrs Christie’s biographer.

Poirot Investigates has been review at Mysteries Ahoy! Mysteries in Paradise,

HarperCollins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

The Home of Agatha Christie website

Notes on Poirot Investigates

audible

Poirot investiga, de Agatha Christie

Poirot investiga (Título original en inglés: Poirot Investigates) es un libro de la escritora británica Agatha Christie, publicado originalmente en Reino Unido por The Bodley Head en 1924 (y un año después, en Estados Unidos por Dodd, Mead and Company). En España fue publicado por Editorial Molino en 1960. El libro presenta 11 historias cortas (14 en la edición estadounidense) narradas por el fiel compañero de Poirot, Hastings. Muchas de las narraciones cuentan también con la participación de Japp, el Inspector Jefe de Scotland Yard. Son casos de los más diversos tipos: robos, raptos y asesinatos que Poirot resuelve con cierta facilidad, utilizando siempre sus formidables “células grises”.

Sinopsis: Primera colección de excelentes relatos breves protagonizados por Hercule Poirot y el Capitán Hastings. Una estrella de cine, un diamante; un asesinato “suicida”; la maldición de la tumba del faraón; un primer ministro secuestrado … ¿Qué vincula estos casos fascinantes? Los brillantes poderes deductivos de Hercule Poirot en “La aventura del Estrella del Oeste”, “Tragedia en Marsdon Manor”, “La aventura del piso barato”, “El misterio de Hunter’s Lodge”, “El robo del millón de dólares en bonos”, “La aventura de la tumba egipcia”, “Robo de joyas en el Grand Metropolitan”, “El secuestro del primer ministro”, “La desaparición del Sr. Davenheim”, “La aventura del noble italiano” y “El caso del testamento desaparecido”.

Mi opinión: Este libro, que en realidad es una colección de relatos, está generalmente considerado el tercero en el canon de Hercule Poirot. Algo que me ha sorprendido bastante, primero por ser una selección de relatos breves y, en segundo lugar, porque la mayoría, si no todos, fueron escritos antes de la publicación de su segundo libro, Asesinato en Bardsley Mews. Aunque, de hecho, se publicó en forma de libro al año siguiente. Todas las historias solo tienen en común que están narradas por el Capitán Hastings, y que se refieren a ingeniosos enigmas que Poirot logra desentrañar con éxito. Ciertamente, es evidente la influencia ejercida por Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle, como Aidan en su excelente blog Mysteries Ahoy! señala con razón Y, muy probablemente, como un incentivo adicional, contienen algunos de los temas que estarán presentes en las obras posteriores de Christie.

Pero dicho esto, también es obvio que no todos los relatos tienen la misma calidad y varios, juzgados hoy en día, podrían resultar bastante simplistas, cuando no algo decepcionantes. Sin embargo, entre los que funcionan mejor para mi gusto, destacaría: “La aventura del noble italiano”, quizás el mejor de todos, y luego, “La desaparición del Sr. Davenheim”, “El secuestro del primer ministro”, “El robo del millón de dólares en bonos” y “La aventura de la tumba egipcia”.

Indice de capítulos

“La aventura del Estrella del Oeste”:  Poirot investiga el caso de un diamante perdido, “La estrella del este”, que pertenece a Lady Yardly. Pero, ¿cuál es la conexión entre este diamante y otro similar propiedad de la famosa actriz de cine estadounidense Mary Marvell? ¿Y por qué un chino quiere que se lo devuelvan? Este cuento apareció originalmente en The Sketch el 11 de abril de 1923, Número 1576. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en febrero de 1924, Volumen 38, Número 4 (con el título “The Western Star”), en los Estados Unidos.

“Tragedia en Marsdon Manor”: Poirot investiga el caso de un hombre de mediana edad que murió en circunstancias sospechosas semanas después de hacerse un seguro de vida por cincuenta mil libras. ¿Podría el hombre, que estaba en apuros financieros, haberse suicidado para beneficiar a su bella y joven esposa? Este cuento apareció originalmente en The Sketch el 18 de abril de 1923, Número 1577. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en marzo de 1924, Volumen 38, Número 5 (con el título “The Marsdon Manor Tragedy”), en los Estados Unidos.

“La aventura del piso barato”: Un trato favorable en el alquiler de un apartamento despierta las sospechas de Poirot. Investigando por su cuenta, pronto se entera de que el apartamento está en el centro de un caso de espionaje internacional y de una traición de consecuencias potencialmente fatales. Este cuento apareció originalmente en The Sketch el 9 de mayo de 1923, número 1580. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en mayo de 1924, Volumen 39, Número 1, en los Estados Unidos.

“El misterio de Hunter’s Lodge”: Un hombre rico es encontrado muerto en el pabellón de caza de su sobrino. La sospecha recae sobre un barbudi desconocido que estaba con él inmediatamente antes de que se escuchara un disparo, pero ha desaparecido por completo. Hastings investiga solo, ya que Poirot está enfermo de gripe, pero sus conocimientos nunca estarán muy lejos … Este cuento apareció originalmente en The Sketch el 16 de mayo de 1923, Número 1581. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en junio de 1924, Volumen 39, Número 2 (con el título “The Hunter’s Lodge Case”), en los Estados Unidos.

“El robo del millón de dólares en bonos”: Poirot debe demostrar la inocencia de un joven manager de banco a quien le han robado un millón de dólares en bonos durante un viaje en barco a Nueva York. ¿Podría ser uno de sus superiores? ¿Y por qué se vendían los bonos en Nueva York antes de que llegara su barco? Este cuento apareció originalmente en la revista The Sketch el 2 de mayo de 1923, número 1579. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en abril de 1924, Volumen 38, Número 6 (con el título “The Great Bond Robbery”), en los Estados Unidos.

“La aventura de la tumba egipcia”: Uno a uno, los hombres que descubrieron y abrieron la tumba del faraón Men-He-Rah empiezan a morir. La superstición propaga que han sido victimas de la maldición del faraón muerto. Una madre preocupada le pide a Poirot que investigue las causas de estas muertes sobrenaturales. Hastings queda desconcertado cuando Poirot asegura su creencia en lo sobrenatural … Este cuento apareció originalmente en The Sketch el 26 de septiembre de 1923, número 1600. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book en agosto de 1924, Volumen 39, Número 4 (con el título “The Egyptian Adventure”), en Estados Unidos.

“Robo de joyas en el Grand Metropolitan”: Hercule Poirot y el Capitán Hastings se encuentran de vacaciones en el lujoso Grand Metropolitan Hotel de Brighton, donde se encuentran con la mujer de un rico agente de bolsa. Mientras discuten las joyas que usa la Sra. Opalsen, el gran detective relata sus experiencias en casos relacionados con algunas de las joyas más conocidas del mundo. Emocionada por sus anécdotas, la acaudalada señora le porpne con mucho interñes mostrarle un collar de perlas muy costoso, pero cuando va a sacarlo, descubre que ha sido robado … Esta fue solo el segundo relato breve de Agatha Christie en ser publicado. Originalmente en la revista The Sketch el 14 de marzo de 1923, Número 1572 como “The Curious Disappearance of the Opalsen Pearls”. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en octubre de 1923, Volumen 37, Número 6 (con el título “Mrs. Opalsen’s Pearls”), en los Estados Unidos.

“El rapto del primer ministro”: Poirot investiga la misteriosa desaparición del primer ministro británico durante la guerra. Aparentemente fue secuestrado cuando se dirigía a una conferencia de paz, Poirot debe afrontar trampas e intrucciones erróneas para resolver el misterio. Este cuento apareció originalmente en la revista The Sketch el 25 de abril de 1923, número 1578. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en julio de 1924, volumen 39, número 3 (con el título “The Kidnapped Premier”, aunque el título de Primer Ministro si aparecía en el texto original de la revista), en los Estados Unidos.

“La desaparición del Sr. Davenheim”: Para ganarle una apuesta al inspector Japp, Poirot resuelve el misterioso robo y la desaparición de un banquero de su casa, todo ello sin abandonar su sillón ¿Es el culpable el hombre de negocios con quien el Sr. Davenheim debía encontrarse? ¿O se trata de algo más complicado? Este cuento apareció originalmente en la revista The Sketch el 28 de marzo de 1923, número 1574. Y posteiormente, en la revista mensual Blue Book, en diciembre de 1923, el volumen 38, número 2 (con el título “Mr Davenby Disappears”, el nombre del personaje apareció cambiado en el original de esta revista), en los Estados Unidos.

“La aventura del noble italiano”: Poirot y Hastings investigan la sospechosa muerte del Conde Foscatini en su apartamento en Regent’s Court. Encontrado muerto sobre la mesa preparada para la cena, con tres platos de comida vacíos, las sospechas recaen inmediatamente en sus dos invitados a la cena. Pero la historia no termina ahí. Este cuento apareció originalmente en la revista The Sketch el 24 de octubre de 1923, número 1604. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en diciembre de 1924, Volumen 40, Número 2 (con el título “The Italian Nobleman”), en los Estados Unidos.

“El caso del testamento desaparecido”: Al fallecer Andrew Marsh, deja tras él un fascinante e ingenioso problema para Poirot. En su testamento ha dejado a su sobrina toda su fortuna. Pero solo por un año. Después, toda ella será entregada a organizaciones benéficas, y ella se quedará sin un centavo. A menos que resuelvan el misterio que el señor Marsh ha dejado tra él … Este cuento apareció originalmente en la revista The Sketch el 31 de octubre de 1923, número 1605. Y posteriormente, en la revista mensual Blue Book, en enero de 1925, volumen 40, número 3 (con el título “The Missing Will”), en los Estados Unidos.

Mi valoración general: Siendo generoso en exceso, B.

Sobre el autor: Agatha Christie es conocida por todo el mundo como la Reina del crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés con otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, solo superada por la Biblia y por Shakespeare. Es autora de 80 novelas policíacas y colecciones de relatos breves, 20 obras de teatro y seis novelas escritas con el seudónimo de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita al finalizar la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria (Voluntary Aid Detachment,VAD). En ella creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de la novela de detectives desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada por varias casas editoriales, The Bodley Head eventualmente publicó The Mysterious Affair at Styles en 1920. En 1926, con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. El asesinato de Roger Ackroyd fue el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y produjo más de setenta libros. El asesinato de Roger Ackroyd fue también el primero de los trabajos de Agatha Christie en ser dramatizado, como Alibi, y en tener una exitosa campaña en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra más famosa, se estrenó en 1952 y continúa en cartel hasta el día de hoy en el Teatro St Martin en el West End. El espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera en toda la historia del teatro. Agatha Christie fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico en 1971. Murió en 1976, desde entonces varios libros mas se han publicado: el bestseller Sleeping Murder apareció en 1976, seguida de An Autobiography y las colecciones de relatos breves Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelada por Charles Osborne, el biógrafo de la señora Christie.

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7 thoughts on “My Book Notes: Poirot Investigates, 1924 (Hercule Poirot s.s. collection) by Agatha Christie

  1. Thank you Jose for the kind comment about my blog and for linking to my post.
    I do agree that this is a pretty uneven collection with some bright spots. It looks like we mostly agreed on which stories were the strongest – particularly The Adventure of the Italian Nobleman which is really clever.

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